Abrir menú principal

El río Mataquito es un río que atraviesa la cordillera de la Costa, en el límite de las provincias de Curicó y Talca, Región del Maule, luego de recibir las aguas de sus afluentes Río Teno y Río Lontué.

Río Mataquito
Rio Mataquito oeste.jpg
Ubicación geográfica y administrativa
Cuenca hidrográfica Cuenca del río Mataquito
Nacimiento Confluencia de los ríos Teno (120 km) y Lontué (126 km)
Desembocadura Océano Pacífico

País(es) Chile
División(es) Región del Maule
Dimensiones
Longitud 95 km, sólo Mataquito,
221 km Mataquito-Lontué
Superficie de la cuenca 6190 km²[1]:373
Altitud Desembocadura: 0 msnm
Mapa(s) de localización
Cuenca hidrográfica del Mataquito, la número 071.
Coordenadas 34°58′20″S 72°11′09″O / -34.9722, -72.1858Coordenadas: 34°58′20″S 72°11′09″O / -34.9722, -72.1858

Tanto por sus características geográficas como por su importancia económica e histórica es un río relevante en la zona centro de Chile.

Índice

TrayectoEditar

El río Mataquito se forma por la unión de los ríos Teno (de 120 km de longitud) y Lontué (que junto con su fuente el Colorado, alcanza los 126 km), a unos 10 kilómetros al oeste de Curicó, cerca del pueblo de Sagrada Familia, en el límite occidental del gran llano central.

Luego de cruzar la Cordillera de la Costa, entre las comunas de Hualañé, Licantén y Curepto, desemboca en el océano Pacífico en las inmediaciones de La Pesca, al sur de la ciudad de Iloca. También bordea Lora (Chile).

Existen cuatro puentes que cruzan el río en las localidades de La Huerta de Mataquito, Hualañé, Lora y cerca de su desembocadura, además de una pasarela peatonal en Licantén.

Para el aprovechamiento de sus aguas, existen 18 canales de regadío que riegan el fértil valle del río.

Caudal y régimenEditar

Desde su origen en la confluencia del Teno con el Lontué, hasta el océano Pacífico, la subcuenca tiene un régimen pluvio – nival, con mayor predominancia pluvial conforme se baja en elevación. En años lluviosos las crecidas ocurren entre junio y agosto, producto de fuertes aportes pluviales. En años secos los caudales se distribuyen de manera más uniforme, sin variaciones de importancia. El período de menores caudales ocurre en el trimestre dado por los meses de febrero, marzo y abril.

 
Curva de variación estacional del río Mataquito en Licanten.

El caudal mensual representativo varía entre 109 y 122 m³/s durante el año, dependiendo de si se toma la mediana (estadística) o la media (estadística).

HistoriaEditar

A lo largo de la historia el río Mataquito ha sido conocido con varios nombres, Primero era llamado "río Guelengüelevano" por los indígenas nativos. Luego, en época de la conquista española se le conoce como "río Lora", "río Mataquinos" y "Falso Maule".

El nombre Mataquito podría ser una inmutación de mataquetha, palabra para la cual hay teorías de origen quechua y mapudungun.

De acuerdo con el historiador René León Echaiz, la zona curicana fue invadida totalmente por los incas y la influencia que de ellos ha quedado es considerable: "Siguiendo el curso de los ríos se internan por los valles de la costa y bordean las riberas del Guelengüeevano. Las llamas que traen como bestias de carga se atemorizan con sus aguas profundas y se niegan, coceando, a acercarse a ellas. Entonces los incas dan al río un nombre aimará "Mataquetha". Significa "dar coces el llama".[2]

Otra versión corresponde al origen en la lengua mapudungún, derivado de "matha" (médula, tuetano) y "cütün" (estrujar), por lo que significaría "estrujar la médula". El nombre probablemente es de origen Quechua o mapuche.[3]

Sus fértiles valles fueron poblados por indígenas que aprovechaban el fértil valle para establecerse.

El río tuvo importancia histórica debido a que fue frontera entre el Imperio Incaico y el Pueblo Mapuche, antes de la llegada de los conquistadores españoles.

Su valle fue escenario de la muerte del toqui Lautaro, en 1557, existiendo dudas respecto al lugar del combate que algunos señalan en el cerro Chiripilco y otros en Peteroa.

El río ha estado asociado al desarrollo del poblamiento en sus riberas, por la fertilidad de sus suelos, pero también por las bravías avenidas que han ocasionado grandes inundaciones y tragedias a los habitantes ribereños.

Francisco Solano Asta-Buruaga y Cienfuegos escribió en 1899 en su Diccionario Geográfico de la República de Chile sobre el río:

Mataquito.-—Río caudaloso entre las provincias de Curicó y Talca, formado por los ríos Lontué y Teno, que bajan de la cordillera de los Andes y que confluyen á unos 14 kilómetros al O. de la ciudad de Curicó. Corre de aquí ligeramente pando con dirección hacia el SO. hasta la aldea de la Huerta en su margen derecha, donde tuerce al NO. haciendo un gran recodo hasta Gualañé, y luego prosigue hacia el O. hasta desembocar en el Pacífico por los 35º 04' Lat. y 72º 12' Lon. al cabo de unos 95 kilómetros. Es de ancho cauce y se abre en partes en brazos, que rodean islillas feraces, siendo las más considerables las de Contuntué y Palquivudi. Sus riberas, ceñidas á cortas distancias de la margen del agua por series de cerros bajos y medianamente altos y poblados de poco bosque, se abren en valles y espacios cultivados con fundos y caseríos como los de Palquivudi, Huerta, Remolinos, Peralillo, Mira-Ríos, Gualañé, Placilla, Licantén, Naicura, &c. en la banda norte, y en la del sur, los de Pichimávida ó Valdivia, Peteroa, Pequen, Culenar, Limávida, Calpún, &c. Tiene varios pasajes de barca, y es navegable por embarcaciones de pequeño calado y de barra somera á su boca, presentando en esta parte, desde el mar, un aspecto parecido á la desembocadura del Maule, por lo que se le ha llamado Falso Maule. En su última sección inferior se denominaba primitivamente río de Lora, por el paraje inmediato de este nombre. El de Mataquito puede ser una inmutación del aimará mataquetha, dar coces el animal llama. Ercilla dice: «Por Mataquino á la derecha entrando».

Población, economía y ecologíaEditar

Véase tambiénEditar

ReferenciasEditar

  1. Niemeyer F.,
  2. León Echaiz, René (1968). Historia de Curicó. Santiago de Chile: Editorial Neupert. 
  3. Probablemente de origen quechua pero más posible es que sea mapuche derivado de "matha" (médula) y "cutún" (estrujar). Por lo que significa "estrujar la médula"

BibliografíaEditar