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El Maule (mapudungun: mawlen, 'lluvioso') es un río que se ubica en la Región del Maule, en la zona central de Chile y tiene una longitud de 240 kilómetros.

Río Maule
Rio Maule aerial2.jpg
Vista aérea del río Maule. Por su derecha desagua el rio Claro.
Ubicación geográfica y administrativa
Cuenca hidrográfica Río Maule (073)
Nacimiento Laguna del Maule
Desembocadura Océano Pacífico

País(es) Chile
Dimensiones
Longitud 240 km
Superficie de la cuenca 20 295 km²
Caudal medio 467 /s
Altitud Nacimiento: 2200 m
Desembocadura: 0 m
Coordenadas 35°19′00″S 72°24′30″O / -35.316666666667, -72.408333333333Coordenadas: 35°19′00″S 72°24′30″O / -35.316666666667, -72.408333333333
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Mapa de la cuenca del río Maule. Ver mapa de trasfondo.
Curva de variación estacional del río Maule en Armerillo. Solo una vez cada 20 años (5% del tiempo) el caudal (casi) alcanza los 900 m3/s. Una vez cada 2 años (50% del tiempo) su caudal alcanza 400 m3/s. En ambos casos solo durante los deshielos de noviembre. Una vez cada 5 años (20% del tiempo) las lluvias de junio aumentan el caudal notablemente.

La cuenca hidrográfica del Maule cubre alrededor de 20 300 km², constituyendo la hoya en extensión del país. El 30 % de ella se está localizada por sobre la línea de nieves, por lo cual el río maule es de carácter montañoso.

Su origen principal es el propio río Maule, que nace en la laguna del Maule, a 2200 msnm, peraltada en forma artificial para aumentar su capacidad de almacenamiento de aguas. Esta laguna está ubicada en las cercanías del Paso Internacional Pehuenche o del Maule. El río transcurre en dirección Este-Oeste.

Índice

Cuenca hidrográficaEditar

El área drenada por el río lleva por nombre cuenca del río Maule, abarca 20.103 km2 y tiene en número 073 en el inventario de cuencas de Chile. La cuenca esta subdividida en 9 subcuencas y 64 subsubcuencas.[1]

Lista de sub- y subsubcuencas de la hoya hidrográfica 073, Río Maule[1]
Sub-
cuenca
Subsub-
cuenca
Aguas Área
drenaje
km2
0730 07300 Laguna del Maule en desague 317
0730 07301 Río Maule Entre Desague Laguna del Maule y Río Puelche 465
0730 07302 Río Puelche 301
0730 07303 Río Maule entre Río Puelche y Río Cipreses 153
0730 07304 Río Barroso 325
0730 07305 Río de La Invernada 483
0730 07306 Laguna Invernada y Río Cipreses Hasta Junta Río Maule 137
0730 07307 Río Maule entre Río Cipreses y Río Curillinque 314
0730 07308 Río Maule entre Río Curillinque y Río Melado 218
0731 07310 Río Guaiquivilo Hasta Junta Estero Perales y Cajon Troncosa 184
0731 07311 Estero Perales y Cajon Troncosa 417
0731 07312 Río Guaiquivilo Entre Estero Perales, Cajon Troncosa y Río Relbun 223
0731 07313 Río Relbun 281
0731 07314 Río Guaiquivilo Entre Estero Relbun y Río de La Puente 329
0731 07315 Río de La Puente 382
0731 07316 Río Melado Entre Río de La Puente y Bajo Junta Estero El Toro 272
0731 07317 Río Melado Entre Estero El Toro y Río Maule 210
0732 07320 Río Claro 434
0732 07321 Río Maule entre Río Melado y Muro Embalse Colbun 306
0732 07322 Río Maule Entre Muro Embalse Colbun y Río Loncomilla 203
0733 07330 Río Perquilauquen hasta junta Río Cato 643
0733 07331 Río Cato 319
0733 07332 Río Perquilauquen entre Río Cato y Río Niquen 349
0733 07333 Río Niquen 581
0733 07334 Río Perquilauquen Entre Río Niquen y Estero Sin Nombre 212
0733 07335 Río Perquilauquen Entre Estero Sin Nombre y Antes Junta Río Cauquenes 378
0733 07336 Río Cauquenes hasta junta Río Tutuven 1031
0733 07337 Río Tutuven 287
0733 07338 Río Cauquenes Entre Río Tutuven y Estero Las Garzas 194
0733 07339 Río Cauquenes Entre Arriba Estero Las Garzas y Río Perquilauquen 169
0734 07340 Río Perquilauquen entre Río Cauquenes y Río Purapel 297
0734 07341 Río Purapel Hasta Bajo Junta Estero Nivirilo 263
0734 07342 Río Purapel Entre Estero Nivirilo y Estero Llamico 229
0734 07343 Río Purapel Entre Estero Llamico y Río Perquilauquen 309
0734 07344 Río Perquilauquen Entre Río Purapel y Estero Torreon 122
0734 07345 Estero Torreon 248
0734 07346 Río Perquilauquen Entre Estero Torreon y Río Longavi 356
0735 07350 Río Longavi bajo junta Río Bullileo 676
0735 07351 Río Longavi Entre Río Bullileo y Río Loncomilla (excepto Río Liguay) 289
0735 07352 Río Liguay 460
0735 07353 Río Achibueno Bajo Junta Estero de Pejerreyes 538
0735 07354 Río Achibueno Entre Estero de Pejerreyes y Río Ancoa 486
0735 07355 Río Ancoa 377
0735 07356 Río Achibueno entre Río Ancoa y Río Loncomilla 177
0735 07357 Río Loncomilla entre Río Longavi y Río Putagan 230
0735 07358 Río Putagan 953
0735 07359 Río Loncomilla entre Río Putagan y Río Maule 204
0736 07360 Estero Tabon Tinaja 217
0736 07361 Río Maule Entre Rios Loncomilla y Claro (excepto Estero Tabon Tinaja) 124
0737 07370 Río Claro Hasta Estero Sin Nombre 390
0737 07371 Río Claro Entre Estero Sin Nombre y Bajo Junta Estero Carreton 176
0737 07372 Río Claro Entre Estero Carreton y Estero El Pangue 285
0737 07373 Estero El Pangue 688
0737 07374 Río Lircay Hasta Estero Picazo 403
0737 07375 Estero Picazo 213
0737 07376 Río Lircay Entre Estero Picazo y Río Claro 380
0737 07377 Río Claro Entre Estero El Pangue y Junta Estero Piduco (excepto Río Lircay) 64
0737 07378 Estero Piduco 311
0737 07379 Río Claro Entre Estero Piduco y Río Maule 157
0738 07380 Estero Los Puercos hasta Río Tutucura 423
0738 07381 Estero Los Puercos Entre Bajo Río Tutucura y Río Maule 196
0738 07382 Río Maule Entre Estero Claro y Bajo Junta Quebrada Los Sapos 280
0738 07383 Río Maule Entre Quebrada Los Sapos y Bajo Junta Estero Las Vegas 179
0738 07384 Río Maule Entre Estero Las Vegas y Desembocadura 239
total: 9 64 Región: VII - VIII ((94 - 6)%) / Tipo: Exorreica / Desemb.: O. Pacífico 20103 km²

Recorrido y afluentesEditar

La mayor parte de su recorrido en el valle central lo hace sin recibir tributarios. Su dos afluetes, el río Claro (Maule) por el norte y el río Loncomilla por el sur, reciben primero los tributarios que corren más bien paralelos al Maule.[2]:2

En el sector alto, el principal afluente del Maule es el río Melado, que nace indirectamente en la laguna Dial con el nombre de Guaiquivilo, y drena el sector suroriente de la cuenca. En la actualidad, el río Melado está represado para generar energía eléctrica en la Central Pehuenche.

Otros afluentes de importancia en la parte alta son el río Puelche, que se le une a 31 km de su nacimiento, el río Cipreses, que drena la hermosa Laguna de la Invernada y provee de agua a la Central hidroeléctrica Cipreses, y los ríos Colorado y río Claro (Colbún). Antes de llegar al llano, el Maule está represado en el embalse de Colbún, que alimenta a la central hidroeléctrica homónima.

En plena depresión intermedia, el Maule, cerca de San Javier, recibe los aportes de su principal afluente, el Loncomilla, que drena la parte sur de la cuenca, y se forma por la confluencia de los ríos Longaví y Perquilauquén, que proceden del oriente y occidente, respectivamente. Dos importantes tributarios del Loncomilla son el Putagán, y el Achibueno, que a su vez tiene como afluente al río Ancoa. Importantes tributarios del Perquilauquén, son el Purapel y el Cauquenes, los cuales nacen en la cordillera de la Costa, y escurren en dirección este, hasta que se unen a su efluente.

En la cuenca baja, el Maule sólo recibe aguas del estero de los Puercos, que le suma un escaso caudal. Tras recorrer casi 250 kilómetros, el Maule desemboca en el océano Pacífico, justo al norte de la ciudad de Constitución.

Francisco Solano Asta-Buruaga y Cienfuegos escribió en 1899 en su Diccionario Geográfico de la República de Chile sobre el río:

Maule.-—Río caudaloso que divide de la provincia de Talca las de Linares y de su nombre. Tiene origen en la laguna de su título. Corre gran trecho entre las sierras de los Andes por un lecho angosto y ahocinado, dirigiéndose al principio hacia el NO. y con rápida corriente hasta donde recibe el desaguadero de la laguna de la Invernada, y de aquí generalmente al O. hasta descargar en el Pacífico bajo los 35° 19' Lat. y 72° 25' Lon. al cabo de unos 196 kilómetros de curso. Desde aquel punto su rapidez disminuye hasta su confluencia con el Loncomilla y aún hasta su embarcadero de Perales, siguiendo hasta su ría ó cabeza de la marea con un desnivel medio de 0,13 por 100, sin embargo de formar á trechos varios reciales ó corrientes rápidas, que parecen darle mucha velocidad. De estos reciales, llamados vulgarmente corrientadas, los más notables son los de Garrido, de los Tricahues, del Infiernillo, de los Tejos, de la Viñilla, de los Huinganes, de la Bodega y el último inferior de Maquegua, y cuyos nombres los toman de fundos y parajes fronteros en la margen del río. Estas caídas, pues el río es navegable por embarcaciones menores desde Perales y aún desde la confluencia del Loncomilla hasta Constitución, hacen lenta la subida, teniéndose que rebasarlas á la sirga, así como facilitan la bajada de una manera rápida y agradablemente interesante, á lo cual contribuye no poco lo pintoresco de las márgenes que son variadamente altas, selvosas y entreabiertas por vallecillos y vegas feraces. En diversos puntos de esta sección tiene pasajes de barca, y en su parte superior está cruzado por algunos puentes, entre ellos por el del ferrocarril entre la ciudad de Talca y la de San Javier de Loncomilla, y es esguazable en varios parajes donde se divide en brazos, que forman islas de excelente terreno de cultivo. A 13 kilómetros de su desembocadura, frente á Maquegua, se hace sentir la marea, y este espacio es una tirada del río más uniforme, más honda y más amplia, mediando entre la ciudad de Constitución y el desembarcadero de Quivolgo una anchura de 870 metros. Por aquí y junto á la misma ciudad tiene también el río una bella y poblada islilla, que se halla á dos kilómetros de la barra y entre ellas la poza ó fondeadero al pie del cerro Mutrún. La boca del río era primitivamente más honda y recogida; pero en los grandes aluviones de 1827 y 1828 se explayó al norte y se hizo más somera posteriormente; pues antes permitía la barra la salida de buques de regular porte que se construían en el astillero, del lado de Quivolgo, como lo verificó en esos años una fragata de Don Vicente de la Cruz y Burgos, vecino de Talca. Al lado sur de la barra yacen las piedras de Lobos; véase ciudad de Constitución. Los principales afluentes del Maule, desde su origen, son: por la margen norte ó derecha, el Campanario, el Puelche, la Invernada, el Río Claro de Talca, la Quebrada Honda de Curepto; y por la del sur, el de Bateas, Melado, Lajas, Loncomilla, Tavón Tinaja, Pichamán, Raíces, Ánimas, y muchos cortos arroyos. Posee, en fin, gran importancia en la agricultura de las provincias que baña por los canales de riego que alimenta. Tiénese el nombre por contracción de mauleuvu, río de lluvia.

Historia naturalEditar

Historia humanaEditar

Antes de la llegada de los españoles al territorio mapuche, el Imperio inca, en uno de los procesos de expansión del Imperio, extendió su influencia hacia el sur del continente; alcanzando hasta las riberas del río Maule, donde luego de enfrentarse con los Purumaucas, subgrupo del pueblo Picunche, se establecieron los límites del Imperio inca.

Según la crónica del Inca Garcilaso de la Vega, con el nombre de río Mauli o Maule, su curso fijaba la frontera meridional del estado Inca con los pueblos conocidos por los españoles como araucanos:

al mediodía tenía por término el rio llamado Mauli, que corre este oeste pasado el reino de Chile, antes de llegar a los araucos.[3]

Más adelante fue conocido como la frontera norte de la Intendencia de Concepción, límite entre esta y la Intendencia de Santiago.

Referencias literariasEditar

Se ha considerado al Maule como el río literario de Chile, por excelencia. La cantidad de famosos poetas, novelistas, cuentistas, ensayistas, historiadores, dramaturgos, cronistas y oradores sagrados que nacieron en la Región a la cual «el río de la nieblas» da su nombre, o bien se afincaron allí o basaron sus temas en la zona, es realmente impresionante. Varias antologías, diccionarios de autores, y ensayos dan cuenta de esta fertilidad literaria sin precedentes y de la riqueza cultural que el histórico río y su cuenca han engendrado.

Usos del aguaEditar

Descanso, recreación y deportesEditar

PescaEditar

EnergéticoEditar

Existen 2 centrales hidroeléctricas, Colbún y Machicura, a la salida del Lago Colbún desde 1985, la central Pehuenches (desde 1990) a la salida del lago Melado, y Maule arriba las centrales Loma Alta-Curillinque y la más río arriba, Isla-Cipreses. En total 5 centrales que aportan el 40% de la producción eléctrica.[4]:144

RiegoEditar

La cuenca del río Maule tiene 200.000 ha de terrenos agrícolas regados, esto es un 15% del total nacional.[4]:143-144

MedicinalEditar

Extracción de áridosEditar

Aguas servidasEditar

NavegaciónEditar

AstillerosEditar

Véase tambiénEditar

ReferenciasEditar

  1. a b Ministerio de Obras Públicas (Chile), Dirección General de Aguas, Informe técnico: Inventario de cuencas, subcuencas y subsubcuencas de Chile, División de Estudios y Planificación, SDT N° 364, Santiago, Diciembre de 2014
  2. Dirección General de Aguas, Diagnóstico y clasificación de los cursos y cuerpos de agua según objetivos de calidad. Cuenca del río Maule
  3. Inca Garcilaso de la Vega, Comentarios Reales de los Incas, Libro I, Cap. III
  4. a b Carl J. Bauer, Contra la corriente: privatización, mercados de agua y el Estado en Chile

BibliografíaEditar

Enlaces externosEditar