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El Maule (mapudungun: mawlen, 'lluvioso') es un río que se ubica en la Región del Maule, en la zona central de Chile y tiene una longitud de 240 kilómetros.

Río Maule
Rio Maule aerial2.jpg
Vista aérea del río Maule. Por su derecha desagua el rio Claro.
Ubicación geográfica y administrativa
Cuenca hidrográfica Río Maule (073)
Nacimiento Laguna del Maule
Desembocadura Océano Pacífico

País(es) Chile
Dimensiones
Longitud 240 km
Superficie de la cuenca 20 295 km²
Caudal medio 467 /s
Altitud Nacimiento: 2200 m
Desembocadura: 0 m
Coordenadas 35°19′00″S 72°24′30″O / -35.316666666667, -72.408333333333Coordenadas: 35°19′00″S 72°24′30″O / -35.316666666667, -72.408333333333
Curva de variación estacional del río Maule en Armerillo. Solo una vez cada 20 años (5% del tiempo) el caudal (casi) alcanza los 900 m3/s. Una vez cada 2 años (50% del tiempo) su caudal alcanza 400 m3/s. En ambos casos solo durante los deshielos de noviembre. Una vez cada 5 años (20% del tiempo) las lluvias de junio aumentan el caudal notablemente.

La cuenca hidrográfica del Maule cubre alrededor de 20 300 km², constituyendo la hoya en extensión del país. El 30 % de ella se está localizada por sobre la línea de nieves, por lo cual el río maule es de carácter montañoso.

Su origen principal es el propio río Maule, que nace en la laguna del Maule, a 2200 msnm, peraltada en forma artificial para aumentar su capacidad de almacenamiento de aguas. Esta laguna está ubicada en las cercanías del Paso Internacional Pehuenche o del Maule. El río transcurre en dirección Este-Oeste.

Índice

Cuenca hidrográficaEditar

El área drenada por el río lleva por nombre cuenca del río Maule, abarca 20.103 km2 y tiene en número 073 en el inventario de cuencas de Chile. La cuenca esta subdividida en 9 subcuencas y 64 subsubcuencas.[1]

Recorrido y afluentesEditar

La mayor parte de su recorrido en el valle central lo hace sin recibir tributarios. Su dos afluentes, el río Claro por el norte y el río Loncomilla por el sur, reciben primero los tributarios que corren más bien paralelos al Maule.[2]:2

En el sector alto, el principal afluente del Maule es el río Melado, que nace indirectamente en la laguna Dial con el nombre de Guaiquivilo, y drena el sector suroriente de la cuenca. En la actualidad, el río Melado está represado para generar energía eléctrica en la Central Pehuenche.

Otros afluentes de importancia en la parte alta son el río Puelche, que se le une a 31 km de su nacimiento, el río Cipreses, que drena la hermosa Laguna de la Invernada y provee de agua a la Central hidroeléctrica Cipreses, y los ríos Colorado y río Claro (Colbún). Antes de llegar al llano, el Maule está represado en el embalse de Colbún, que alimenta a la central hidroeléctrica homónima.

En plena depresión intermedia, el Maule, cerca de San Javier, recibe los aportes de su principal afluente, el Loncomilla, que drena la parte sur de la cuenca, y se forma por la confluencia de los ríos Longaví y Perquilauquén, que proceden del oriente y occidente, respectivamente. Dos importantes tributarios del Loncomilla son el Putagán, y el Achibueno, que a su vez tiene como afluente al río Ancoa. Importantes tributarios del Perquilauquén, son el Purapel y el Cauquenes, los cuales nacen en la cordillera de la Costa, y escurren en dirección este, hasta que se unen a su efluente.

En la cuenca baja, el Maule sólo recibe aguas del estero de los Puercos, que le suma un escaso caudal. Tras recorrer casi 250 kilómetros, el Maule desemboca en el océano Pacífico, justo al norte de la ciudad de Constitución.

Francisco Solano Asta-Buruaga y Cienfuegos escribió en 1899 en su Diccionario Geográfico de la República de Chile sobre el río:

Maule.-—Río caudaloso que divide de la provincia de Talca las de Linares y de su nombre. Tiene origen en la laguna de su título. Corre gran trecho entre las sierras de los Andes por un lecho angosto y ahocinado, dirigiéndose al principio hacia el NO. y con rápida corriente hasta donde recibe el desaguadero de la laguna de la Invernada, y de aquí generalmente al O. hasta descargar en el Pacífico bajo los 35° 19' Lat. y 72° 25' Lon. al cabo de unos 196 kilómetros de curso. Desde aquel punto su rapidez disminuye hasta su confluencia con el Loncomilla y aún hasta su embarcadero de Perales, siguiendo hasta su ría ó cabeza de la marea con un desnivel medio de 0,13 por 100, sin embargo de formar á trechos varios reciales ó corrientes rápidas, que parecen darle mucha velocidad. De estos reciales, llamados vulgarmente corrientadas, los más notables son los de Garrido, de los Tricahues, del Infiernillo, de los Tejos, de la Viñilla, de los Huinganes, de la Bodega y el último inferior de Maquegua, y cuyos nombres los toman de fundos y parajes fronteros en la margen del río. Estas caídas, pues el río es navegable por embarcaciones menores desde Perales y aún desde la confluencia del Loncomilla hasta Constitución, hacen lenta la subida, teniéndose que rebasarlas á la sirga, así como facilitan la bajada de una manera rápida y agradablemente interesante, á lo cual contribuye no poco lo pintoresco de las márgenes que son variadamente altas, selvosas y entreabiertas por vallecillos y vegas feraces. En diversos puntos de esta sección tiene pasajes de barca, y en su parte superior está cruzado por algunos puentes, entre ellos por el del ferrocarril entre la ciudad de Talca y la de San Javier de Loncomilla, y es esguazable en varios parajes donde se divide en brazos, que forman islas de excelente terreno de cultivo. A 13 kilómetros de su desembocadura, frente á Maquegua, se hace sentir la marea, y este espacio es una tirada del río más uniforme, más honda y más amplia, mediando entre la ciudad de Constitución y el desembarcadero de Quivolgo una anchura de 870 metros. Por aquí y junto á la misma ciudad tiene también el río una bella y poblada islilla, que se halla á dos kilómetros de la barra y entre ellas la poza ó fondeadero al pie del cerro Mutrún. La boca del río era primitivamente más honda y recogida; pero en los grandes aluviones de 1827 y 1828 se explayó al norte y se hizo más somera posteriormente; pues antes permitía la barra la salida de buques de regular porte que se construían en el astillero, del lado de Quivolgo, como lo verificó en esos años una fragata de Don Vicente de la Cruz y Burgos, vecino de Talca. Al lado sur de la barra yacen las piedras de Lobos; véase ciudad de Constitución. Los principales afluentes del Maule, desde su origen, son: por la margen norte ó derecha, el Campanario, el Puelche, la Invernada, el Río Claro de Talca, la Quebrada Honda de Curepto; y por la del sur, el de Bateas, Melado, Lajas, Loncomilla, Tavón Tinaja, Pichamán, Raíces, Ánimas, y muchos cortos arroyos. Posee, en fin, gran importancia en la agricultura de las provincias que baña por los canales de riego que alimenta. Tiénese el nombre por contracción de mauleuvu, río de lluvia.

Historia humanaEditar

Antes de la llegada de los españoles al territorio mapuche, el Imperio inca, en uno de los procesos de expansión del Imperio, extendió su influencia hacia el sur del continente; alcanzando hasta las riberas del río Maule, donde luego de enfrentarse con los Purumaucas, subgrupo del pueblo Picunche, se establecieron los límites del Imperio inca.

Según la crónica del Inca Garcilaso de la Vega, con el nombre de río Mauli o Maule, su curso fijaba la frontera meridional del estado Inca con los pueblos conocidos por los españoles como araucanos:

al mediodía tenía por término el rio llamado Mauli, que corre este oeste pasado el reino de Chile, antes de llegar a los araucos.[3]

Más adelante fue conocido como la frontera norte de la Intendencia de Concepción, límite entre esta y la Intendencia de Santiago.

Referencias literariasEditar

Se ha considerado al Maule como el río literario de Chile, por excelencia. La cantidad de famosos poetas, novelistas, cuentistas, ensayistas, historiadores, dramaturgos, cronistas y oradores sagrados que nacieron en la Región a la cual «el río de la nieblas» da su nombre, o bien se afincaron allí o basaron sus temas en la zona, es realmente impresionante. Varias antologías, diccionarios de autores, y ensayos dan cuenta de esta fertilidad literaria sin precedentes y de la riqueza cultural que el histórico río y su cuenca han engendrado.

Demografía y economíaEditar

Véase tambiénEditar

ReferenciasEditar

  1. Ministerio de Obras Públicas (Chile), Dirección General de Aguas, Informe técnico: Inventario de cuencas, subcuencas y subsubcuencas de Chile, División de Estudios y Planificación, SDT N° 364, Santiago, Diciembre de 2014
  2. Dirección General de Aguas, Diagnóstico y clasificación de los cursos y cuerpos de agua según objetivos de calidad. Cuenca del río Maule
  3. Inca Garcilaso de la Vega, Comentarios Reales de los Incas, Libro I, Cap. III

BibliografíaEditar

Enlaces externosEditar