Río Ohio

río afluente del Misisipí, en los Estados Unidos

El Ohio es un río del este de los Estados Unidos que fluye en dirección sureste por los estados de Pensilvania, Ohio, Indiana, Illinois —forma el límite sur de estos tres últimos—, Virginia Occidental y Kentucky —forma el límite norte de estos dos— desaguando en el río Misisipi cerca de la ciudad de Cairo (Illinois). Tiene una longitud de 1579 km, pero con una de sus fuentes, el río Allegheny, llega hasta los 2108 km, que lo sitúan entre los 10 mayores ríos de los Estados Unidos. Drena una cuenca de 490 601 km², de un total de 14 estados, la mayoría del nordeste del país.

Río Ohio
(Ohio River)
Ohio River.jpg
El punto más ancho del Ohio (1,6 km), al oeste de Louisville, Kentucky
Ubicación geográfica y administrativa
Cuenca hidrográfica Río Misisipi
Nacimiento Confluencia de los ríos Allegheny y Monongahela, en Point State Park, Pittsburgh, Pensilvania.
Desembocadura Río Misisipi

País(es) Flag of the United States.svg Estados Unidos
División(es) Flag of Pennsylvania.svg Pensilvania
Flag of Ohio.svg Ohio
Flag of West Virginia.svg Virginia Occidental
Flag of Kentucky.svg Kentucky
Flag of Indiana.svg Indiana
Flag of Illinois.svg Illinois
Dimensiones
Longitud Sólo, 1578 km
Con el Allegheny, 2108 km
Superficie de la cuenca 490 601 km²
Caudal medio 7957 /s
Altitud Nacimiento: 683 m
Mapa(s) de localización
Red pog.svg
Mississippirivermap.png
Localización del Ohio (cuenca del Misisipi); nota: la ubicación correcta de la ciudad de San Luis es más al norte, en la confluencia del Misuri y Misisipi
Ohiorivermap.png
Mapa de la cuenca del río Ohio
Coordenadas 36°59′12″N 89°07′50″O / 36.986666666667, -89.130555555556Coordenadas: 36°59′12″N 89°07′50″O / 36.986666666667, -89.130555555556
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Tiene una importancia capital en la historia de los Estados Unidos, tanto para las tribus amerindias como para los colonos europeos ya que constituyó una vía de transporte privilegiada durante la conquista del Oeste. Sus principales afluentes son el Tennessee, por la izquierda, y el Wabash, por la derecha. En el siglo XVIII constituía la frontera meridional de los estados del Norte, marcando de facto el límite entre los estados que practicaban la esclavitud y los que la habían abolido.

Índice

GeografíaEditar

 
El río Ohio a su paso por Indiana.
 
Confluencia de los ríos Ohio (a la derecha, de color marrón) y Misisipi (a la izquierda, color verde oscuro); la ciudad que se observa entre ambos es Cairo (Illinois)
 
El río Ohio a su paso por Parkersburg (Virginia Occidental)

El río se forma a partir de la confluencia de los ríos Allegheny y Monongahela, en Point State Park, Pittsburgh, Pensilvania. Fluye un corto tramo hacia el noroeste antes de efectuar una media vuelta brusca hacia el sur-sureste formando la frontera sur de los estados de Ohio, Indiana e Illinois y la frontera norte de Virginia Occidental y Kentucky, hasta desaguar en el río Misisipi junto a la ciudad de Cairo (Illinois). A este nivel, el Ohio es más ancho que el propio Misisipi.

El río Ohio comprende numerosos afluentes, y su cuenca hidrográfica drena más 490.000 km², que comprenden parte de los estados de Illinois, Indiana, Ohio, Nueva York, Pensilvania, Maryland, Virginia Occidental, Kentucky, Tennessee, Virginia, Carolina del Norte, Georgia, Alabama y Misisipi.

FormaciónEditar

El río se formó por un glaciar durante el último período de la edad glaciar, llamado la glaciación de Wisconsin (glaciación de Würm para el período correspondiente a los Alpes). Cuando el glaciar se retiró, una barrera de materiales situada cerca de Louisville (Kentucky) obstruyó al Ohio durante cierto tiempo, lo que creó un gran lago. La presa luego cedió, y el Ohio tomó su curso actual, reemplazando el río Teays que existía antes del período glaciar.

HistoriaEditar

Los nativos americanos consideraban al Ohio como un río desde su fuente hasta el mar, y no como un afluente del Misisipi. Efectivamente, éste transporta el volumen de agua más importante de todos los afluentes del Misisipi.

El valle del Ohio fue controlado por los franceses en el seno del territorio de Nueva Francia. Entonces se le llamó el «Río Bello». Su importancia era estratégica, porque permitía unir la Luisiana francesa con Canadá. Fue fortificado entonces por las autoridades del lugar.

El 19 de mayo de 1749, el rey Jorge II de Gran Bretaña autorizó a la Compañía de Ohio para el comercio de pieles en los terrenos cerca del río. La ciudad de Louisville, en Kentucky, fue posteriormente fundada cerca del único obstáculo natural a la navegación, las cataratas del Ohio. Se trataba de una serie de rápidos donde el río fluía sobre caliza muy dura, rica en fósiles. Para vadear el obstáculo, construyeron esclusas. En nuestros días, las esclusas y una presa hidroeléctrica, la presa McAlpine, están instaladas en este lugar.

Después de la independencia de las Trece Colonias (1776), una serie de disposiciones organizaron el recorte de los territorios en el norte del Ohio, cedidos por Virginia a los Estados Unidos. La disposición de 1785 organizó el recorte en townships de los territorios situados en el noroeste. Ohio fue uno de los primeros estados organizados según este sistema.

Dado que el Ohio discurre hacia el oeste, era una vía ideal para los pioneros en la conquista del oeste. Una vez alcanzada la desembocadura del Ohio, éstos remontaban el Misisipi hasta San Luís, en Misuri. A este nivel, algunos remontaban el Misisipi, otros el Misuri, y otros tomaban vías terrestres. Los piratas se aprovechaban de la situación, y exigían rescate a los viajeros antes de abordar sus barcos en Cave-in-Rock, en el sur de Illinois.

 
Una vista del río Ohio desde Ripley, Ohio

Separando los estados del norte de los estados confederados, el Ohio era la frontera que los esclavos atravesaban para hacerse libres, como cuentan las novelas de Harriet Beecher Stowe o Toni Morrison. En nuestros días, el Ohio separa más bien a los estados del Midwest y los Grandes Lagos de los estados del Sur.

FronterasEditar

 
Confluencia de los ríos Wabash (el que viene de arriba abajo) y Ohio; la ciudad que se observa sobre la orilla norte del Ohio es Mount Vernon (Indiana)

La frontera del territorio de Virginia no se fijó en medio del río (como es habitual con las fronteras fluviales), sino hasta la otra orilla, lo que hace que todo el río estuviera situado en este territorio. A partir de Virginia se formaron los estados de Kentucky y de Virginia Occidental, y, por tanto, todo el río les pertenece, incluida la parte que constituye la frontera entre estos estados y los estados de Illinois, Indiana y Ohio. Kentucky intentó un proceso contra Indiana a principios de los años 1980, porque quería construir la central nuclear de Marble Hill en Indiana, que habría vertido sus aguas de desecho en el río. La Corte Suprema de los Estados Unidos resolvió que la jurisdicción de Kentucky (e, implícitamente, la de Virginia Occidental) se extendía sólo hasta la señal de marea baja de 1793 (importante porque el río ha sido extensivamente represado para la navegación, de modo que la actual orilla del río está al norte de la vieja señal de marea baja).

De manera similar, en los años 1990, Kentucky disputó el derecho de Illinois de recaudar impuestos por una embarcación-casino atracada en Metrópolis, Illinois, argumentando su control sobre todo el río. La empresa Aztar abrió su propia embarcación-casino que atracó en Evansville, Indiana, aproximadamente al mismo tiempo. Aunque los cruceros en el río Ohio circulaban al principio siguiendo un modelo oval de arriba abajo a lo largo del río, el estado de Kentucky pronto protestó y los cruceros fueron limitados a ir hacia adelante, después invierten la marcha y van hacia atrás, solo a lo largo de la orilla de Indiana.

Comunidades a lo largo del ríoEditar

Área metropolitana Población
Área metropolitana de Pittsburgh 2 400 000
Área metropolitana de Cincinnati – Northern Kentucky 2 200 000
Área estadística metropolitana de Louisville - Jefferson County, KY-IN 1 400 000
Área estadística metropolitana de Evansville, IN-KY 358 000
Área estadística metropolitana de Huntington-Ashland, WV-KY-OH 365 419
Área metropolitana de Parkersburg-Marietta-Vienna 160 000
Área estadística metropolitana de Wheelingg 145 000
Área metropolitana de Weirton-Steubenvillee 132 000
Área estadística metropolitana de Owensboro 112 000

Muchas de las comunidades a lo largo del río Ohio se enumeran a continuación; la mayoría tienen un significado histórico o tradición cultural que las relaciona con el río. Están secuenciadas desde el nacimiento del río hasta su final y los habitantes corresponden todos al Censo de 2010. Se resaltan en negrilla las localidades de más de 20 000 habitantes.

Afluentes del río OhioEditar

El río Ohio tiene muchos afluentes, siendo los más importantes los que recoge la Tabla siguiente. Los afluentes se ordenan geográficamente, siguiendo el río desde su nacimiento hasta la boca, dividiendo el curso del río en tramos según los estados que atraviesa. Sin embargo, los subafluentes se ordenan según van apareciendo al recorrerlos río arriba, esto es, desde la boca a la fuente.

El río Ohio y sus afluentes (de más de 100 km y primarios destacados)
 
Ramal Nombre afluente Desembocadura Localidad boca Longitud (km) Cuenca (km²) Caudal (m³/s) Estado(s) por los que discurre Tramo
- - Río Allegheny Ohio Pittsburgh 523 30 000 470   Nueva York
  Pensilvania
Pensilvania (Fuentes)
- - - Arroyo French Allegheny - 188 3289   Nueva York
  Pensilvania
- - - Río Clarion Allegheny - 177   Pensilvania
- - - Sistema Kiskiminetas-Conemaugh-Stoneycreek[1] Allegheny - 228   Pensilvania
- - Sistema Monongahela-Tygart Valley[2] Ohio Pittsburgh 463 19 011 507   Virginia Occidental
  Pensilvania
- - - Río Youghiogheny Monongahela - 196 4442 98   Virginia Occidental
  Pensilvania
- - - Sistema Cheat-Shavers Fork[3] Monongahela - 269 3686 110   Virginia Occidental
  Pensilvania
- - - Río West Fork Monongahela - 166 2282 33   Virginia Occidental
- - Río Chartiers Creek Ohio Pittsburgh   Pensilvania Pensilvania
- D Sistema Beaver-Mahoning[4] Ohio Rochester 216   Pensilvania
- - - Río Shenango Beaver 160   Ohio
  Pensilvania
I - Río Wheeling Creek Ohio Wheeling 40 777 9 7   Virginia Occidental Ohio-Virginia Occidental
- D Río Little Muskingum Ohio 105   Ohio
I - Arroyo Middle Island Ohio 124   Virginia Occidental
- D Arroyo Duck Ohio Marietta 50   Ohio
- D Sistema Muskingum-Tuscarawas[5] Ohio Marietta 388 10 852   Ohio
- - - Sistema Walhonding-Mohican[6] Muskingum
- - - Arroyo Killbuck Walhonding 131
I - Río Little Kanawha Ohio Parkersburg 269 6099   Virginia Occidental
- D Río Hocking Ohio Hockingport 160 3100   Ohio
I - Sistema Kanawha-New[7] Ohio Point Pleasant 671 31 691 481   Carolina del Norte
  Virginia
  Virginia Occidental
- - - Río Elk Kanawha 277 75   Virginia Occidental
- - - Río Greenbrier New 261 4289 74   Virginia Occidental
I - Río Guyandotte Ohio Huntington 267   Virginia Occidental
I - Sistema Big Sandy-Tug Fork[8] Ohio 303   Virginia
  Kentucky
  Virginia Occidental
Ohio-Kentucky
- - - Río Levisa Fork Big Sandy 225   Kentucky (frontera)
  Virginia Occidental (frontera)
I - Río Little Sandy Ohio Greenup 145   Kentucky
- D Río Scioto Ohio Portsmouth 372 16 879 189   Ohio
- - - Río Paint Scioto 152   Ohio
- - - Río Olentangy Scioto 156 1406   Ohio
- D Río Little Miami Ohio Cincinnati 170 4550 36   Ohio
I - Río Licking Ohio Newport-Covinton 488 9310 119,5   Kentucky
- D Río Great Miami Ohio 260 13 915 152   Ohio
- - - Río Stillwater Great Miami 105 1766   Ohio
- - - Río Mad Great Miami 97 1702   Ohio
- - - Río Whitewater Great Miami 145   Ohio
  Indiana
- D Río Salt Ohio West Point 225 7563   Kentucky Indiana- Kentucky
I - Sistema Kentucky- North Fork[9] Ohio Carrollton 618 18 000 285   Kentucky
I - Río Green (Ohio) Ohio 480 25 400   Kentucky
- - - Río Rough Green 219   Kentucky
- - - Río Nolin Green 169   Kentucky
- D Río Wabash Ohio 764 103 500 1001   Indiana (frontera)
  Illinois (frontera)
- - - Río Little Wabash Wabash 390 5060   Illinois
- - - Skillet Fork Little Wabash 160   Illinois
- - - Río Patoka Wabash 269   Indiana
- - - Sistema White-West Fork[10] Wabash 583 14 882   Indiana
- - - - Arroyo Fall White 92,5 820   Indiana
- - - - Río West Fork White White 502   Indiana
- - - - Sistema Río East Fork White-Flatrock[11] White 453   Indiana
- - - Río Lost (Indiana) East Fork 140   Indiana
- - - Río Flatrock East Fork 158 1380   Indiana
- - - Sistema Driftwood-Big Blue[12] East Fork 146   Indiana
- - - Río Embarras Wabash 314 6340   Illinois
- - - Río North Fork Embarras Embarras 103   Illinois
- - - Arroyo Big Raccoon Wabash   Indiana
- - - Arroyo Sugar Wabash 150   Indiana
- - - Río Vermilion-Middle Fork[13] Wabash 169,7   Illinois
  Indiana
- - - Río Middle Fork Vermilion Vermilion 124   Illinois
- - - Río Salt Fork Vermilion Vermilion 110   Illinois
- - - Arroyo Wildcat Wabash 135   Indiana
- - - Río Tippecanoe Wabash 293 4860 145   Indiana
- - - Río Eel Wabash 151   Illinois
  Indiana
- - - Río Mississinewa Wabash 190   Indiana
  Ohio
- - - Río Salamonie Wabash 135,8   Indiana
- D Río Saline (Ohio) Ohio 121 4566 Illinois- Kentucky
I - Río Cumberland Ohio Smithland 1106 46 830 862   Kentucky
  Tennessee
- - - Río Little River (Kentucky) Cumberland 93   Kentucky
- - - Río Harpeth Cumberland 185   
- - - Río Red Cumberland 161 {{formatnum:3840}   Kentucky
  Tennessee
- - - Río Stones-East Fork[14] Cumberland 149 2385,4   Tennessee
- - - Caney Fork Cumberland 230 4590   Tennessee
- - - Río Collins Caney Fork 108 2100 34   Tennessee
- - - Río Big South Fork Cumberland[15] Cumberland 165,8      Kentucky
  Tennessee
I - Río Tennessee Ohio Paducah 1049 105 870 2000   Kentucky
  Alabama
  Tennessee
  Misisipi
- - - Río Duck Tennessee 457   Tennessee
- - - Río Buffalo Duck 201 1980   Tennessee
- - - Arroyo Shoal Tennessee 91,6   Tennessee
  Alabama
- - - Río Elk Tennessee 314 89   Tennessee
  Alabama
- - - Río Flint Tennessee 105,7 1470   Alabama
- - - Río Paint Rock Tennessee 94,5 1470   Alabama
- - - Río Sequatchie Tennessee 187   Tennessee
- - - Río Hiwassee Tennessee 213 2590   Georgia
  Tennessee
- - - Río Toccoa/Ocoee Hiwassee 150   Georgia
  Tennessee
- - - Río Clinch Tennessee 483   Kentucky
  Tennessee
- - - Río Powell Clinch 301 2419   Kentucky
  Tennessee
- - - Río Little Tennessee Río Tennessee 217   Georgia
  Carolina del Norte
  Tennessee
- - - Río Tuckasegee Little Tennessee 97 1696 45   Carolina del Norte
- - - Río French Broad Tennessee 343   Carolina del Norte
  Tennessee
- - - Río Nolichucky French Broad 185 45   Carolina del Norte
  Tennessee
- - - Río Holston-North Fork[16] Tennessee 441 9700 137,3   Virginia
  Tennessee
- - - Río South Fork Holston River Holston 180   Kentucky
  Tennessee
- - - Río Watauga South Fork Holston 97   Carolina del Norte
  Tennessee
- - - Río Middle Fork Holston River South Fork Holston 90,9   Kentucky
- D Río Cache Ohio 148 1910   Illinois

NotasEditar

  1. El río Kiskiminetas tiene una longitud de solo 43 km, pero con su fuente el río Conemaugh (de 113 km), y la fuente de éste, el río Stoneycreek (72 km) llega hasta los 228 km.
  2. El río Monongahela tiene una longitud de 206 km, pero con su fuente el río Tygart Valley, de 257 km, llega hasta los 463 km.
  3. El río Cheat tiene solo una longitud de 126 km, pero con su fuente el río Shavers Fork, de 143 km, llega hasta los 269 km.
  4. El río Beaver tiene solo una longitud de 34 km, pero con su fuente el río Mahoning, de 182 km, llega hasta los 216 km.
  5. El río Muskingum tiene una longitud de 179 km, pero con su fuente el río Tuscarawas, de 209 km, llega hasta los 388 km.
  6. El río Walhonding tiene una longitud de 38 km, pero con su fuente el río Mohican, de 64 km, y la fuente de éste, el Black Fork (94 km), llega hasta los 197 km.
  7. El río Kanawha tiene una longitud de 156 km, pero con su fuente el río New, de 515 km, llega hasta los 671 km.
  8. El río Big Sandy tiene una longitud de solo 47 km, pero con su fuente el río Tug Fork, de 256 km, llega hasta los 303 km.
  9. El río Kentucky tiene una longitud de 417 km, pero con su fuente el río North Fork, de 201 km, llega hasta los 618 km.
  10. El río White) tiene solamente 80 km y se forma por la unión del West Fork (502 km) y del East Fork (309 km). El sistema White -West Fork alcanza los 583 km.
  11. El río East Fork White tiene 309 km y se forma por la unión del Flatrock (154 km) y del Driftwood-Big Blue (146 km). El sistema East Fork White -Flatrock alcanza los 453 km.
  12. El Driftwood tiene una longitud de solo 26 km, pero con su fuente el río Big Blue, de 120 km, llega hasta los 146 km.
  13. El río Vermilion tiene 45.7 km, pero si se considera uno de sus ramales, el Middle Fork, que tiene 124 km, el sistema Vermilion-Middle Fork alcanza los 169.7 km.
  14. El río Stones tiene solamente 52.1 km y se forma por la unión de tres fuentes: West Fork (62.9 km), Middle Fork (31.9 km) y East Fork (86.9 km). El sistema Stones-East Fork alcanza los 149 km.
  15. El río Big South Fork Cumberland tiene solamente 122 km y se forma por la unión del río New (Tennessee) (94.5 km) y del Clear Fork (43.8 km). El sistema Big South Fork Cumberland-Clear Fork alcanza los 165.8 km.
  16. El río Holston tiene 219 km, pero si se considera uno de sus ramales, el North Fork, que tiene 222 km, el sistema Holston-North Fork alcanza los 441 km.

Enlaces externosEditar