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El Río Pascua es una corriente de agua ubicada en la provincia Capitán Prat, Región de Aysén del General Carlos Ibáñez del Campo, Chile. A pesar de ser un río de corto tamaño, su hoya hidrográfica es la séptima de mayor importancia en el país debido al gran tamaño del lago O'Higgins/San Martín, donde se origina.

Río Pascua
Lago O'Higgins 2.jpg
Lago O'Higgins, donde se origina el río Pascua.
Ubicación geográfica y administrativa
Cuenca hidrográfica Río Pascua (117)
Nacimiento Lago O'Higgins
Desembocadura Océano Pacífico

País(es) Chile
Dimensiones
Longitud 62 km
Superficie de la cuenca 14.760 km²
Caudal medio 574 /s
Altitud Nacimiento: 255 msnm
Desembocadura: 0 msnm
Mapa(s) de localización
Cuenca hidrográfica del río Pascua (117). Las cuencas chilenas fueron definidas antes de 1994, por lo que la cuenca 119, Laguna del Desierto, aparece en el lado chileno.
Coordenadas 48°14′00″S 73°16′00″O / -48.23333333, -73.26666667Coordenadas: 48°14′00″S 73°16′00″O / -48.23333333, -73.26666667
Curvas de variación estacional del río Pascua en el desagüe del Lago O'Higgins.

El río Pascua fue descubierto por la exploración del alemán Hans Steffen en 1898 en las fechas cercanas a Navidad (de allí el origen de su nombre). Nace en el brazo noroccidental del lago O'Higgins/San Martín en forma de pequeño torrente, en una zona rodeada de cerros de más de 1.000 metros de altura, los cuales poseen profundos cañadones con ventisqueros que desaguan al lago o al río.

El río corre a gran velocidad formando diversos rápidos hasta formar una cascada al caer al lago Chico. Al salir de dicho lago, el río toma una nueva cascada y sigue a alta velocidad, lo que impide cualquier tipo de navegación sobre sus aguas. El río Quiroz, nacido del glaciar homónimo, desemboca por la ribera izquierda del río, lo que permite el ensanchamiento del río en un valle de cerca de 10 kilómetros de ancho, permitiendo la aparición de grandes meandros y algunas zonas pantanosas y turbosas.

Tras 67 kilómetros de recorrido, el río Pascua desemboca en un amplio delta en el fiordo Calén, luego de una última zona de rápidos.

Debido a sus condiciones hidrográficas, el río Pascua tiene un potencial hídrico de gran importancia. Existen planes de Endesa de instalar centrales hidroeléctricas a lo largo del cauce, pero la propuesta ha generado inmediato rechazo en parte de la población, autoridades gubernamentales y organizaciones ecologistas debido al impacto ambiental que produciría en la zona.[1]

Véase tambiénEditar

ReferenciasEditar

  1. Patagonia sin represas. «El problema - Impacto de las reservas». Consultado el 1 de marzo de 2009. 

Enlaces externosEditar