Abrir menú principal

Río Pascua

río de Chile

El Río Pascua es una corriente de agua ubicada en la provincia Capitán Prat, Región de Aysén del General Carlos Ibáñez del Campo, Chile. A pesar de ser un río de corto tamaño, su hoya hidrográfica es la séptima de mayor importancia en el país debido al gran tamaño del lago O'Higgins/San Martín, donde se origina.

Río Pascua
Lago O'Higgins 2.jpg
Lago O'Higgins, donde se origina el río Pascua.
Ubicación geográfica
Cuenca Río Pascua (117)
Nacimiento Lago O'Higgins/San Martín
Desembocadura Canal Baker
Coordenadas 48°14′00″S 73°16′00″O / -48.23333333, -73.26666667Coordenadas: 48°14′00″S 73°16′00″O / -48.23333333, -73.26666667
Ubicación administrativa
País Chile
Dimensiones
Longitud 62 km
Superficie de cuenca 14.760 km²
Caudal medio 574 /s
Altitud Nacimiento: 255 msnm
Desembocadura: 0 m
Mapa de localización
Cuenca hidrográfica del río Pascua (117). Las cuencas chilenas fueron definidas antes de 1994, por lo que la cuenca 119, Laguna del Desierto, aparece en el lado chileno.

TrayectoEditar

Nace en el brazo noroccidental del lago O'Higgins/San Martín en forma de pequeño torrente, en una zona rodeada de cerros de más de 1.000 metros de altura, los cuales poseen profundos cañadones con ventisqueros que desaguan al lago o al río.

El río corre a gran velocidad formando diversos rápidos hasta formar una cascada al caer al lago Chico. Al salir de dicho lago, el río toma una nueva cascada y sigue a alta velocidad, lo que impide cualquier tipo de navegación sobre sus aguas. El río Quiroz, nacido del glaciar homónimo, desemboca por la ribera izquierda del río, lo que permite el ensanchamiento del río en un valle de cerca de 10 kilómetros de ancho, permitiendo la aparición de grandes meandros y algunas zonas pantanosas y turbosas.

Tras 67 kilómetros de recorrido, el río Pascua desemboca en un amplio delta en el fiordo Calén, luego de una última zona de rápidos.

Caudal y régimenEditar

 
Curvas de variación estacional del río Pascua en el desagüe del Lago O'Higgins.

El caudal del río (en un lugar fijo) varía en el tiempo, por lo que existen varias formas de representarlo. Una de ellas son las curvas de variación estacional que, tras largos periodos de mediciones, predicen estadísticamente el caudal mínimo que lleva el río con una probabilidad dada, llamada probabilidad de excedencia. La curva de color rojo ocre (con  ) muestra los caudales mensuales con probabilidad de excedencia de un 50%. Esto quiere decir que ese mes se han medido igual cantidad de caudales mayores que caudales menores a esa cantidad. Eso es la mediana (estadística), que se denota Qe, de la serie de caudales de ese mes. La media (estadística) es el promedio matemático de los caudales de ese mes y se denota  .

Una vez calculados para cada mes, ambos valores son calculados para todo el año y pueden ser leídos en la columna vertical al lado derecho del diagrama. El significado de la probabilidad de excedencia del 5% es que, estadísticamente, el caudal es mayor solo una vez cada 20 años, el de 10% una vez cada 10 años, el de 20% una vez cada 5 años, el de 85% quince veces cada 16 años y la de 95% diecisiete veces cada 18 años. Dicho de otra forma, el 5% es el caudal de años extremadamente lluviosos, el 95% es el caudal de años extremadamente secos. De la estación de las crecidas puede deducirse si el caudal depende de las lluvias (mayo-julio) o del derretimiento de las nieves (septiembre-enero).

HistoriaEditar

El río Pascua fue descubierto por la exploración del alemán Hans Steffen en 1898 en las fechas cercanas a Navidad (de allí el origen de su nombre).

Población, economía y ecologíaEditar

Debido a sus condiciones hidrográficas, el río Pascua tiene un potencial hídrico de gran importancia. Existen planes de Endesa de instalar centrales hidroeléctricas a lo largo del cauce, pero la propuesta fue retirada por falta de apoyo en la población.

Véase tambiénEditar

ReferenciasEditar

Enlaces externosEditar