Río Ranchería
RancheraFonseca2.JPG
Vegetación exuberante de las riberas del Ranchería en su cause medio
Ubicación geográfica y administrativa
Cuenca hidrográfica Río Ranchería
Nacimiento Cerro La Horqueta
Desembocadura Mar Caribe

País(es) Flag of Colombia.svg Colombia
División(es) Flag of La Guajira.svg La Guajira
Dimensiones
Longitud 150 km
Caudal medio 7,8 /s
Mapa(s) de localización
Localización del río
Localización del río
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El río Ranchería es un río de Colombia, una artería fluvial muy importante en el departamento de La Guajira, al norte del país. Nace en el cerro La Horqueta, a más de 3000 msnm, en la sierra Nevada de Santa Marta, y desemboca en el mar Caribe en ese mismo departamento.

Índice

GeografíaEditar

Curso superiorEditar

El río Ranchería recorre por completo la sierra Nevada desde el centro de este sistema montañoso hasta su ladera occidental, formando un valle en V de 48 km de trayectoria (sólo aproximaciones) a alturas superiores a los 2000 m. La corriente cursa de sur-norte y relativamente el valle es estrecho y truncado; pero en la zona de Guamaca, es cuando el valle se ensancha y el río curva su curso en dirección oeste-este donde el curso se hace menos truncado y aparentemente recto. Cuando alcanza la zona de Barrialito y Sabana Manuela los cerros se abren ampliando el angosto del valle y así continúa hasta llegar a las comunidades de Chorrera y Distracción.

La erosión constante por el curso del río, ha desgastado las rocas a su paso, y constantemente, arrastrado sedimentos y otros materiales que ha ido depositando a lo largo de su curso completo. A su recorrido forma una cuenca (cuenca alta) con numerosos afluentes debido a que los cerros se encuentran a disposición contraría a la corriente del río.

 
El río Ranchería en su paso por Fonseca.

Curso medioEditar

El río Ranchería forma un valle aluvial que se ensancha a 32 km con respecto a las cimas de los cerros y 15 km de planicie. Este curso tiene una trayectoria de 43 km a 230 m de altitud media y recorre un cauce de sur-norte con una profundidad media de 1 m. Aquí es cuando el río alcanza un ancho medio de 20 m y alimenta sólo contables madreviejas, pero a numerosos estanques y pozos ubicados cerca a su ribera.

El río pasa por las pequeñas ciudades de Fonseca, Barrancas, Mushaisa y Albania; y cerca por otras siete comunidades como Patilla, Tengoganas, Roche y Chancleta, ubicadas en el extenso yacimiento sedimentario de carbón, El Cerrejón. Este complejo carbonífero es cursado por el Ranchería donde llega hasta sus últimos tramos por su paso por el valle aluvial, y desciende al resto de su trayectoria.

Curso inferiorEditar

En inmediaciones de los montes de Oca, en el centro del departamento, el río cursa su cauce de este-oeste, hacia la costa centra del mar Caribe en La Guajira donde vierte sus agua en un delta de seis brazos, sin embargo uno de los brazos desemboca en la ciénaga de Los Patos.

En este curso recorre una trayectoria de 59 km, donde el río apenas logra un ancho medio de 5 m más que el del curso medio. Llega a cubrir un vasto terreno compuesto de madreviejas que alimenta en los meses con más precipitaciones al año y pueden alcanzar alturas de 1 m. El cauce presenta una profundidad de 2 m en meses secos. El paisaje fluvial que se observa es de numerosos meandros y estanques formados a pocos metros de la ribera.