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Río Salado (Chañaral)

río en Atacama, Chile

El río Salado es un río intermitente de Chile situado en la región de Atacama. Su cuenca tiene una superficie de 7400 km² y una longitud de 175 km.[1]:221 Su desembocadura se encuentra en la ciudad de Chañaral.

Río Salado
Ubicación geográfica y administrativa
Cuenca hidrográfica Río Salado (032)
Desembocadura océano Pacífico

País(es) Chile
Dimensiones
Longitud 175 km
Superficie de la cuenca 7575 km²
Altitud Desembocadura: 0 msnm
Mapa(s) de localización
Cuenca del río Salado que desemboca en Chañaral. La cuenca lleva el número 032.
Coordenadas 26°13′25″S 69°13′34″O / -26.2236, -69.226Coordenadas: 26°13′25″S 69°13′34″O / -26.2236, -69.226

Es de escurrimiento muy esporádico.[1]:2 Típico de esta región es que desaparecen las abruptas pendientes provocadas por el río cuando cruza la Cordillera de la Costa que caracterizan las desembocaduras del Norte Grande. Las desembocaduras del Salado y el río Los Choros, por ejemplo, son extensas playas como en Chañaral.[1]:3

TrayectoEditar

Hans Niemeyer escribe sobre (este) río Salado:

La cabecera principal del río Salado tiene su origen en las Vegas de Vicuña, al pie occidental del Cerro Doña Inés y desarrolla su curso en un cañón profundo de dirección SSW por espacio de 50 km, hasta la estación Montandón del ferrocarril Barquito-Potrerillos. En este punto, el cajón toma franco rumbo al oeste, hasta la desembocadura en el mar, tras un recorrido de otros 125 km.
Recibe en la precordillera andina varias Quebradas tributarias, entre las cuales tal vez la más importante sea la de Asientos, que le cae desde el sur. En el curso medio recibe por el costado sur, cerca de la estación ferroviaria Empalme (de Pueblo Hundido), la quebrada Chañaral Alto conjuntamente con la de Angostura. En la primera se sitúa la localidad Finca de Chañaral. En ella aflora algo de agua con la cual se practicaban algunos cultivos desde tiempos prehlspánicos. Más tarde fueron captadas estas aguas para el abastecimiento de agua de bebida del puerto Chañaral de Las Animas. Casi en la desembocadura, le cae desde el sur, la quebrada de Las Animas, y algo más al interior, la, quebrada de El Saladito.

CaudalEditar

El caudal "propio" o constante del río es muy poco y efímero y se produce solo durante los inviernos bolivianos muy intensos que alcanzan la latitud de los afluentes del lado norte del río Salado.[1]:222

Entre el 25 y el 27 de marzo, el temporal del norte de Chile de 2015 generó inundaciones y aluviones en las ciudades de Chañaral, Copiapó, Taltal, Diego de Almagro, El Salado, Tierra Amarilla, Alto del Carmen, Vicuña, entre otras. El río Salado se desbordó, inundando las localidades de Diego de Almagro, El Salado y Chañaral.[2]

UsosEditar

Las aguas dúlces de cierta importancia afloran en Finca Chañaral y son captadas en la actualidad para el agua potable del puerto. Antiguamente se usaban para el riego de cultivos agrícolas.[cita requerida]

El cauce de la quebrada del Salado es usado para evacuar los relaves de los asientos mineros del interior.[cita requerida]

HistoriaEditar

Según la historiografía boliviana, este curso fluvial era el límite histórico entre el norte de Chile y el suroeste de Bolivia. En una publicación titulada "Refutación al Manifiesto del Ministro de Relaciones Exteriores de Chile, sobre la guerra con Bolivia" del Ministerio de Relaciones Exteriores de Bolivia dada a conocer el 15 de mayo de 1879 y firmada por Zoilo Flores y Serapio Reyes Ortiz, ambos altos representantes citan varios geógrafos para fundamentar sus derechos. Jaime Eyzaguirre, en su obra "Chile y Bolivia, Esquema de un proceso diplomático" (1963, pág. 30) cita la respuesta de Jerónimo Urmeneta, a su haber entonces Ministro de Relaciones Exteriores de Chile en 1858, quien ante igual argumentación boliviana, observa que los escritos citados por Bolivia eran documentos no oficiales redactados por personas que "nunca habían pisado el territorio atacameño" y que se contradecían en el lugar que mencionaban como límite, algunos el paralelo 27°S otros el paralelo 24° S.

Francisco Solano Asta-Buruaga y Cienfuegos escribió en 1899 en su Diccionario Geográfico de la República de Chile sobre el río:

Río Salado.-—Prolongado cauce de río que atraviesa el departamento de Chañaral con origen hacia el extremo del sudoeste de la laguna del Pedernal próxima al sur del volcán do Doña Inés, desde donde se extiende en dirección al occidente hasta terminar en la bahía del puerto de Chañaral de las Animas. Se abre entre márgenes de uno á tres kilómetros de ancho, ceñidas por cerros áridos y estériles más ó menos altos que abundan en minas de cobre y de plata. A sus riberas se hallan pequeños centros de población, como el Pueblo Hundido, el Asiento, el Salado, &c., y en su parte superior hacia la falda de los Andes hay cortos espacios de alguna vegetación. En esta parte corre también por el centro de este vasto cauce un mediano arroyo que más abajo se hunde ó se pierde, sin alcanzar hasta el mar sino en ocasionales avenidas procedentes de extraordinarias lluvias en los parajes de los Andes y de la laguna del Pedernal que se hallan á la cabeza de su cuenca, avenidas que á largos intervalos suelen ser de voluminosas aguas.

Véase tambiénEditar

ReferenciasEditar

BibliografíaEditar

Enlaces externosEditar