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Río St. Croix (Wisconsin-Minnesota)

El río Saint Croix o St. Croix (en inglés, Saint Croix (St. Croix) River; en francés, Rivière Sainte-Croix, que significa, 'río [de la] Santa Cruz') es un afluente del río Misisipí, de unos 272 km de largo,[1]​ que discurre por los estados en los estados de Wisconsin y Minnesota en Estados Unidos. Los 201 km de su curso bajo forman la frontera estatal de Wisconsin y Minnesota. Una planta hidroeléctrica en St. Croix Falls suministra energía al área metropolitana de Minneapolis–St. Paul.

Río St. Croix
(Saint Croix Croix River - Rivière Sainte-Croix)
St. Croix River above Stillwater Minnesota.JPG
El río St. Croix mirando aguas abajo hacia Stillwater
Ubicación geográfica y administrativa
Cuenca hidrográfica Río Misisipí
Nacimiento Lago Upper St. Croix, cerca de Solon Springs (WI)
(46°23′19″N 91°45′34″O / 46.38861, -91.75944)
Desembocadura Prescott, WI
(44°44′45″N 92°48′10″O / 44.74583, -92.80278)

País(es) Estados UnidosFlag of the United States.svg Estados Unidos
División(es) Flag of Minnesota.svg Minnesota
Flag of Wisconsin.svg Wisconsin
Subdivisión(es) Condados de Dakota y Washington (MN)
Douglas, Pierce y Prescott (WI)
Cuerpo de agua
Ciudades costeras Stillwater (18 225 hab.), Hudson (12 719 hab.), Oak Park Heights (4339 hab.), Prescott (4258 hab.), Scandia (3936 hab.), North Hudson (3786 hab.), Bayport (3471 hab.), Afton (2886 hab.), Osceola (2586 hab.) y St. Croix Falls (2133 hab.)
Afluentes Ríos Snake (167 km), Namekagon (163 km), Kettle (130 km), Apple (124,7 km), Willow (98,3 km), Sunrise (62,9 km), Kinnickinnic (40 km), Yellow y Eau Claire
Dimensiones
Longitud 272 km
Superficie de la cuenca - km²
Caudal medio - /s
Altitud Nacimiento: 309 m
Desembocadura: 206 m
Mapa(s) de localización
Localización en la cuenca del río Misisipi
Curso y cuenca del río St. Croix
Coordenadas 44°44′45″N 92°48′10″O / 44.745833333333, -92.802777777778Coordenadas: 44°44′45″N 92°48′10″O / 44.745833333333, -92.802777777778

El 2 de octubre de 1968 se declaró río salvaje y paisajístico nacional (National Scenic & Recreatical River) bajo la protección del Servicio de Parques Nacionales (181 km escénicos y 19 km recreativos). Esta declaración fue ampliada el 25 de octubre de 1972 (12 km escénicos y 15 km recreacionales) y el 17 de junio de 1976 (25 km recreacionales).

Índice

Geografía e hidrografíaEditar

 
Foto aérea cerca de Prescott, donde las aguas más claras del St. Croix se encuentran con las cenagosas del Misisipí.
 
Vista del valle en Afton
 
Vista del río en Prescott
 
Vista del río en Dalles Of St Croix, cerca de Taylors Falls
 
Vista del río en Stillwater

El río Saint Croix nace como emisario del lago Upper Saint Croix, en el condado de Douglas, cerca de Solon Springs, en la esquina noroeste de Wisconsin, aproximadamente a unos 32 km al sur del lago Superior. Fluye hacia el sur hasta Gordon, y luego se vuelve al suroeste. Se le une el río Namekagon (163 km) en el norte del condado de Burnett, donde se vuelve significativamente más amplio. A pocos kilómetros aguas abajo el St. Croix se encuentra con el límite entre Minnesota y Wisconsin, que delimita otros 209 km hasta su confluencia con el río Misisipí.

Otros afluentes principales son los ríos Kettle (130 km), Snake (167 km) y Sunrise (62,9 km), que se incorporan desde el oeste, y el Apple (124,7 km), Willow (98,3 km) y Kinnickinnic (40 km), que lo hacen desde el este. Justo debajo de Stillwater (Minnesota) el río se ensancha en el lago Saint Croix, y con el tiempo se une al río Misisipi en Prescott, Wisconsin, aproximadamente a 32 km al sureste de St. Paul.

ConservaciónEditar

El río St. Croix fue uno de los primeros ocho ríos que tienen tramos significativos protegidos por el National Wild and Scenic Rivers Act of 1968. Los tramos superiores del río en Wisconsin por debajo del St. Croix Flowage, 24 km aguas abajo de la fuente, así como el río Namekagon, están protegidos como el St. Croix National Scenic Riverway. El curso que fluye libremente sólo se interrumpe por una presa hidroeléctrica operada por la Northern States Power Company en St. Croix Falls (Wisconsin). Los 43 kilómetros (43 000 m) agua abajo de la presa, incluyendo ambos lados del río a lo largo del frontera Minnesota-Wisconsin, están protegidos como parte del Bas-Saint Croix (Lower St. Croix National Scenic Riverway). Esta área incluye el Dalles of the St. Croix River, un desfiladero pintoresco situado cerca del Interstate Park, al sur de St. Croix Falls (Wisconsin).

Más recientemente, el estado del Bajo Saint Croix ha sido cuestionado por la construcción de un puente de la carretera interestatal que conecta con la MN Highway 36, que se encuentra en las cercanías de Oak Park Heights, Minnesota. A pesar de las objeciones de los miles de residentes, de múltiples comunidades y grupos de conservación (como el Sierra Club, etc) y del Servicio de Parques Nacionales, la construcción del puente fue autorizada mediante la modificación de la 1968 Scenic Rivers Act. La luz y la contaminación acústica son las preocupaciones de los que quedan frente al puente, citando la ley original pedían que tal actividad mucho más al sur a lo largo del corredor de la Interstate 94.

La Croix River Improvement Association (más tarde St. Croix River Association) fue un grupo de voluntarios que operó esporádicamente 1911-1989. Las principales preocupaciones de la Asociación eran el mantenimiento de un caudal navegable, eliminar construcciones con impacto negativo y la contaminación y obtener la protección federal por ello. Sus miembros eran principalmente residentes de las comunidades del lado de Minnesota, que estaban preocupados por restaurar y preservar el río.[2]

NombreEditar

El padre Louis Hennepin —un franciscano que exploró el vasto territorio de la Nueva Francia, incluyendo la región de los Grandes Lagos y la parte norte del río Misisipí y la Luisiana francesa— escribió en 1683, a partir de información proporcionada probablemente por Daniel Greysolon, Sieur du Lhut: «Hay otro río que cae... en el Meschasipi... Lo llamamos El río de la Tumba, o Mausoleum, porque los salvajes enterraron allí a uno de sus hombres... que fue mordido por una serpiente de cascabel».[3][4]

El mapa de 1688 de Jean-Baptiste-Louis Franquelin registró un «Fort St. Croix» en el curso superior del río.[5][6]​ El nombre «Rivière de Sainte-Croix» se aplicó al río en algún momento de 1688 o 1689,[4]:28 y éste nombre más auspicioso suplantó la designación anterior del padre Hennepin.

En la Carte de la Louisiane et du Cours du Mississipi (1718) de Guillaume Delisle y en A Map of North America (1768) de John Blair, el río St. Croix —lo que más específicamente se conocía entonces como la rama este del río St. Cross, hoy conocido como el río Namekagon— se muestra como el Ouasisacadeba, una representación francesa del nombre de los dakota para el río St. Croix. En el mapa de Mitchell de 1778 el río se titula simplemente Ouadeba, que representa el nombre en dakota watpá, que significa 'río'.

La parte superior del río —originalmente llamado ramal norte del St. Croix— era conocida por los ojibwa como Manoominikeshiinh-ziibi ('río cosecha del arroz').[7][8]​ Aguas abajo de la confluencia con el Namekagon, los ojibwa cambiaban el nombre del río como Gichi-ziibi (río Grande)[8][9]​ o Okijii-ziibi (río Pipestem).[10]

En el momento de la colonización europea del valle, los dakota y ojibwe estaban involucrados en una larga y mortífera guerra entre sí. En consecuencia, la parte del río debajo de la confluencia con el río Trade se llamaba Jiibayaatig-ziibi (río marca-tumbas) en la lengua ojibwe,[8]​ reforzando el anterior nombre de "Rivière Tombeaux" en su lengua.

En el mapa de John Farmer de 1830 (Map of the Territories of Michigan and Ouisconsin), el río St. Croix se muestra como "Chippewa River". Sin embargo, en el Hydrographical Basin of the Upper Mississippi River de Joseph Nicollet, en 1843, reforzó el nombre proporcionado por el mapa de Franquelin.

HistoriaEditar

El valle del río y sus alrededores fueron ocupado originalmente por el semi-nómadas ojibwe, dakota y otras nueve tribus indias americanas. Los indios vivían principalmente del arroz salvaje, pescados y la caza. En el siglo XVIII, los ojibwe y dakota fueron las dos tribus principales que habitaban la zona, hasta alrededor de 1745, cuando los dakota fueron expulsados para siempre del valle del Saint Croix, como resultado de la batalla de Kathio.[4]

Comercio de pielesEditar

Los primeros europeos en llegar a la zona fueron Sieur du Lhut y sus hombres en el otoño y el invierno de 1679-1680. En los ochenta años siguientes el área estuvo sobre todo bajo la influencia francesa, y el comercio de pieles creció a lo largo de la primera mitad del siglo XVIII, siendo las pieles de castor el mejor premio. El comercio francés en el valle superior estaba dominada por los ojibwe y relacionado con los comerciantes del lago Superior, mientras que en el valle inferior los dakota comerciaban con los comerciantes con sede en St. Louis aguas abajo.[11]​ Después de que el final de la Guerra Franco-India en 1763, los comerciantes británicos entraron en la zona, y crecieron en número e influencia con la ayuda de la poderosa North West Company.[4]:32–35

LoggingEditar

En 1837 se firmó en St. Peters (ahora Mendota) un tratado con los ojibwe (Tratado de St. Peters), por el que cedieron al gobierno de Estados Unidos una vasta extensión de tierra en lo que hoy es el centronorte de Wisconsin y el centroeste de Minnesota, más o menos limitada por: la Prairie du Chien Line, en el sur; el río Misisipí, en el oeste; el río St. Croix y las cuencas hidrográficas del río Chippewa, en el norte; y una línea paralela a 25 millas al este del río Wisconsin, en el este. Ese tratado abrió la región a la explotación maderera y la tala. El río fue desde ese momento importante para el transporte de la madera por flotación aguas abajo, desde las áreas donde se estaba cortando hasta los aserraderos que la procesaban. Durante la década de 1840, se establecieron aserraderos importantes en St. Croix Falls y Marine on St. Croix, pero a medida que avanzaba la década de 1850, Stillwater se convirtió en el destino de la madera primaria. Durante este tiempo la población de Stillwater aumentó mucho, se abrieron varios aserraderos adicionales y la ciudad registró gran afluencia de capitales, principalmente de compañías madereras establecidas río abajo, en St. Louis, Missouri. En 1856 comenzó la construcción de un sitio boom a dos millas al norte de Stillwater, que se utilizó para almacenar y clasificar la madera flotando río abajo y se mantuvo en funcionamiento durante más de cincuenta años.[4]:102 El Sitio St. Croix Boom (St. Croix Boom Site) es ahora un lugar de descanso y National Historic Landmark a lo largo de la Minnesota State Highway 95.

Los extensos bosques de pino blanco en el valle superior proporcionaron productos forestales para construir las ciudades a lo largo del lago St. Croix, Minneapolis y St. Paul; el St. Croix, junto con las reservas forestales en los valles cercanos de los ríos Red Cedar, Chippewa y Rum proporcionaron suministros para la construcción de Winona, Davenport, Iowa, Rock Island, Illinois y St. Louis.[11]

La industria de la madera continuó creciendo durante la última mitad del siglo XIX, con conducciones en la primavera cada vez más grandes y los consiguientes peligros para la navegación en el río por encima de Stillwater. Los troncos quedaron atrapados con frecuencia en los atascos de registro (log jams) en los estrechos de Dalles of the St. Croix River, y en 1883 el bloqueo fue tan grave que llevó casi dos meses antes de que el flujo de troncos se restableciese.[4]:76 En su pico en 1890, el madereo en el valle del río St. Croix produjeron 1 100 000 m3 de madera y troncos.[12]​ La industria de la madera continuó hasta la última flotante importante en 1912 que marcó el final de los ricos bosques de pino blanco de la zona.

Fue en las orillas del St. Croix, en el milltown de Stillwater, que fue propuesto por primera vez en 1848 el estado de Minnesota.

Ciudades y asentamientos en el ríoEditar

Los principales asentamientos a lo largo del río, con los habitantes en 2010, son los siguientes:

Áreas recreativas y protegidasEditar

El río Saint Croix es un popular destino recreacional, siendo las actividades más comunes los paseos en bote, la pesca, la acampada y el piragüismo. Las carreteras a lo largo de ambos riberas del río ofrecen recorridos paisajísticos salpicados por pequeños pueblos que ofrecen restaurantes, tiendas (especialmente de antigüedades, libros y regalos), alquiler de habitaciones, recorridos históricos y otras actividades turísticas habituales. Además de la propia protección del río, en sus riberas se han establecido varios parques y bosques estatales:

El río St. Croix es mencionado en «North Country», una canción de la banda Rocket Club, como un símbolo de la voluntad de la cantante de "head up North."

Puentes sobre el ríoEditar

Puente ferroviario puente Soo Line High
A crossing of the Chicago, Burlington and Quincy Railroad at the mouth of the St. Croix in 1891

El río es atravesado por algunos puentes importantes, que se listan desde la fuente hasta la boca:[13][14]

BibliografíaEditar

  • Dunn, James Taylor. The St. Croix: Midwest Border River. (New York: Holt, Rinehart and Winston, 1965, 309 pp. ISBN 978-0-873-51141-4
  • McMahon, Eileen M., and Theodore J. Karamanski. North Woods River: The St. Croix River in Upper Midwest History. (Madison: University of Wisconsin Press, 2009. xii, 338 pp. ISBN 978-0-299-23424-9

NotasEditar

  1. U.S. Geological Survey. National Hydrography Dataset high-resolution flowline data. The National Map, accessed October 5, 2012
  2. «St. Croix River Association records: 1917-1988». St. Croix River Association. Consultado el 15 de febrero de 2011. 
  3. "There is another River which falls ... into the Meschasipi ... We named it The River of the Grave, or Mausoleum, because the Savages buried there one of their Men ... who was bitten by a Rattlesnake." En el original francés, esto se traduce como "Rivière Tombeaux".
  4. a b c d e f Dunn, James Taylor (1979). The St. Croix: Midwest Border River. Minnesota Historical Society Press. p. 28. ISBN 0-87351-141-7. 
  5. Holland, Robert A. Chicago in Maps: 1612-2002
  6. Franquelin, Jean-Baptiste Service historique de la Marine, Vincennes, France
  7. Verwyst, Chrysostom Adrian. "Reminiscences of a Pioneer Missionary" in Proceedings of the Society at its Sixty-fourth Annual Meeting (Madision, WI: Wisconsin Historical Society, 1916). p. 174
  8. a b c Great Lakes Indian Fish & Wildlife Commission. Gidakiiminaan = Our Earth. (Odanah, WI: Great Lakes Indian Fish & Wildlife Commission, 2007) ISBN 978-0-9665820-4-8
  9. Treuer, Anton. Living our language: Ojibwe tales & oral histories (St. Paul, MN: Minnesota Historical Society Press, 2001) ISBN 0-87351-404-1
  10. Armstrong, Benjamin G. and Thomas P. Wentworth. Early life among the Indians : reminiscences from the life of Benj. G. Armstrong. Treaties of 1835, 1837, 1842 and 1854. Habits and customs of the red men of the forest. Incidents, biographical sketches, battles, &c. (Ashland, WI. : Press of A.W. Bowron, 1892) p.254.
  11. a b McMahon, Eileen M.; Theodore J. Karamanski (2002). Time and the River: A History of the Saint Croix. Omaha, Nebraska: National Park Service, Midwest Regional Office. 
  12. source
  13. County Maps. {{{título}}} [mapa]. Consultado el 2 de septiembre de 2010.
  14. National Park Service. Saint Croix National Scenic Riverway: Brochures, Section Maps [mapa]. Consultado el 2 de septiembre de 2010.
  15. «Saint Croix National Scenic Riverway: Boating Checklist». National Park Service. 30 de agosto de 2010. Consultado el 2 de septiembre de 2010. 

ReferenciasEditar

Enlaces externosEditar