Rahal Letterman Lanigan Racing

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Rahal Letterman Lanigan Racing es un equipo estadounidense de automovilismo con sede en Hilliard, estado de Ohio, Estados Unidos, que lleva el nombre de uno de sus fundadores, el expiloto Bobby Rahal, y de sus otros dos propietarios, David Letterman y Mike Lanigan. Originalmente, compitió en la desaparecida CART World Championship Series, actualmente participa en la IndyCar Series y en WeatherTech SportsCar Championship bajo el nombre de BMW Team RLL.

Rahal Letterman Lanigan
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Nombre completo Rahal Letterman Lanigan Racing
Nacionalidad Estadounidense
Base Hilliard, Ohio
Fundación 1992
Fundador/es Bobby Rahal y Carl Hogan
Director/es Bobby Rahal
IndyCar Series
Pilotos Graham Rahal
Christian Lundgaard
Jack Harvey
Chasis Dallara
Motores Honda
Debut 2002
Campeonatos de Escuderías 0
Campeonatos de Pilotos 0
Otras competiciones
Series pasadas CART
American Le Mans Series

HistoriaEditar

CART/Champ CarEditar

El equipo fue fundado en 1992 durante la existencia de la CART bajo el nombre de CART IndyCar World Series como Rahal-Hogan Racing, en esos tiempos, el equipo fue fundado por el expiloto campeón de la serie, Bobby Rahal y el empresario Carl Hogan. Sorprendentemente, el equipo ganó en su primer año, el título de la serie. A fines de 1991, Bobby Rahal y Carl Hogan compraron lo activos del equipo Patrick Racing y del equipo Truesports, ambos de la CART, y fundando Rahal-Hogan Racing para inicios de la temporada 1992. En 1993, el equipo Rahal había aumentado sus operaciones a dos coches. Además, trataron de desarrollar su propio chasis, que, sin embargo, resultó ser un fracaso. Después de no haber disfrutado de las 500 Millas de Indianápolis de 1993, que ni siquiera se logró clasificar, decidieron, conntar con un chasís Lola. Apenas lograron un éxito de los motores Honda motores durante la temporada 1994, logrando al menos finalizar la temporada. Con el fin de no perder la Indy 500 de nuevo, tuvieron aquiririr profulsores Ilmor.

En 1996,[1]​ el equipo fue renombrado como Team Rahal tras la salida de Carl Hogan. Los próximos años volvieron a los éxitos en la serie CART, pero aún sin ganar el título. Para la temporada 2003, solo alinearon un solo coche, por lo que su único piloto fue el mexicano Michel Jourdain Jr. en toda la temporada. Un segundo coche ya estaba compitiendo pero en la Indy Racing League, lo que ya denotaba su cambio de categoría al año siguiente a tiempo completo. Rahal habría de anunciar que inicialmente seguiría continuado un vehículo en la serie Champ Car tras la quiebra de la serie CART y el restablecimiento como Championship Auto Racing Teams, pero a su vez transfiriéndose poco a poco a la IndyCar Series.[2]

Cuando el equipo participaba en la CART entre 1992 hasta 2003, contó entre sus pilotos con el propio Rahal, Bryan Herta, Max Papis y Kenny Bräck. En 2002 retornó a las 500 Millas de Indianápolis, que había pasado a formar parte de la IRL IndyCar. A partir de 2003, Rahal disputó dicho certamen con un automóvil y abandonó completamente la CART al finalizar ese año.

Salto a la IndyCar SeriesEditar

David Letterman entraría como accionista del equipo a principios de 2004, y Mike Lanigan hizo lo mismo en 2010. Desde entonces, Rahal Letterman Racing ha participado de la IndyCar Series con diversos resultados, dando inicio a la carrera de Danica Patrick y colaborando con la de Ryan Hunter-Reay.

La temporada 2006 se convirtió en un año trágico para el equipo. El Team Rahal Letterman tenía grandes esperanzas para 2006. Meira había dejado el equipo después de la temporada 2005 para unirse a Panther Racing. Fue reemplazado por el joven novato Paul Dana, quien trajo el patrocinio la marca etanol.[3]​ El equipo abrió entradas a tres coches, de los cuales quedaron entre los ocho primeros para la partida de la Toyota Indy 300 en Homestead el 25 de marzo de 2006, la clasificación obtenida (Patrick 3°, Rice 6°, Dana 9°), y se esperaba que lo mejor vendría al día siguiente para la carrera en el Homestead-Miami Speedway. Por desgracia, la tragedia tuvo lugar durante las últimas prácticas de la mañana del domingo, horas previas a la carrera. El piloto de Vision Racing, Ed Carpenter se estrelló en la segunda curva y el coche chocó contra el muro exterior en un ángulo de 20°. Dana, quien parecía no recibir la señal de la bandera de precaución desde el Spotter, se encontró con una sección de escombros, donde estaba los restos de la caja de cambios del coche de Carpenter, enviando al auto de Dana volando en la recta opuesta. Dana murió en el hospital esa misma tarde, y todo el equipo, incluyendo a Patrick y a Rice, se retirarían inmediatamente para rendir luto a Paul Dana.[4]

Desde 2009 hasta 2011, Rahal dejó de competir regularmente en la IndyCar por falta de patrocinio y disputó solamente las 500 millas de Indianápolis.

 
Graham Rahal en 2015.

En 2012, Rahal volvió a competir a tiempo completo en la IndyCar y contrató a Takuma Satō como piloto, contando con motores Honda.[5]​ El japonés consiguió dos podios y estuvo a punto de ganar las 500 millas de Indianápolis, pero sufrió un accidente en la última vuelta al intentar adelantar a Dario Franchitti.[6]

En 2013, los pilotos del equipo fueron Graham Rahal[7]​ y James Jakes, y cada uno de ellos logró un podio.

A partir de 2014, Rahal fue el único piloto a tiempo completo del equipo, con Oriol Servià, Luca Filippi y James Jakes corriendo en algunas carreras.[8]​ Entre 2015 y 2017, Graham logró un total de cinco victorias y finalizó 4.º, 5.º y 6.º en el campeonato, respectivamente.

La llegada de Takuma Satō al equipo en 2018 significó la obtención de otras cuatro victorias y esa y las dos siguientes temporadas. La más destacada de ellas fue en las 500 Millas de Indianápolis de 2020, la segunda victoria del equipo en la carrera más importante del campeonato.[9]

En 2022, Graham Rahal, Christian Lundgaard y Jack Harvey son los pilotos del equipo RLL.[10]

Resistencia (2007, 2009-)Editar

 
BMW M3 de Rahal durante los 1000 km de Okayama de 2009

En 2007, el equipo se inscribió en la American Le Mans Series con un Porsche 911 de la división GT2, con los pilotos Ralf Kelleners y Tommy Milner, estos dos lograron dos podios ese año. Desde 2009, el equipo, ahora denominado BMW Rahal Letterman Racing en dicha serie utilizó el BMW M3 GT2 en la ALMS. El equipo de BMW Norteamérica fue su respaldo y se metió en la primera temporada con Dirk Müller como piloto a tiempo completo. En los años siguientes se emplearon varios conductores, así como los pilotos estadounidenses. Con la entrada de Mike Lanigan como tercer propietario el nombre del equipo cambiado a Team BMW Rahal Letterman Lanigan Racing.

En la temporada de 2012, BMW aportó a un solo conductor más los que aportó Rahal, con dos equipos como proveedores y logró dos campeonatos de fabricante en distintas clases. Además, lograron obtener el triunfo en las 12 Horas de Sebring haciendo el doblete. A partir de la temporada 2013 el equipo pasó al nuevo BMW Z4 GTE.[11]

Desde 2014, el BMW Team RLL compite en WeatherTech SportsCar Championship. El Z4 GTE fue remplazado en 2016 por el M6 GTLM,[12]​ que compitió dos temporadas antes del estreno del M8 GTE.[13]​ A su vez, en 2022 fue remplazado por el BMW M4 GT3.[14]

Pilotos notablesEditar

CART/Champ Car (1992-2003)Editar

 
Reynard-Ford de Bobby Rahal en 1998.

IndyCar Series (2004)Editar

 
Christian Lundgaard, piloto del equipo desde 2021.

ReferenciasEditar

  1. Graves, Gary (29 de mayo de 2004). «Racing hits full throttle on TV». USA Today (en inglés). Consultado el 16 de octubre de 2011. 
  2. «IRL: Two Rahal cars for IndyCar Series». motorsport.com (en inglés). 19 de marzo de 2004. 
  3. «Remy to Sponsor Paul Dana in the Ethanol Hemelgarn Indy Racing League Entry». aftermarketnews.com (en inglés). 25 de febrero de 2005. 
  4. Raymond Blancafort (28 de marzo de 2006). «Paul Dana, periodista y piloto, la última víctima de los óvalos» (PDF). Mundo Deportivo: 41. 
  5. Associated Press (3 de febrero de 2012). «Takuma Sato joins Rahal Letterman». ESPN (en inglés). 
  6. Agencia EFE (27 de mayo de 2012). «Dario Franchitti ganó las 500 millas de Indianápolis». El Espectador. 
  7. Associated Press (13 de noviembre de 2012). «Graham Rahal to drive for father». ESPN (en inglés). 
  8. Payá, Rafa (5 de marzo de 2014). «Oriol Serviá correrá la Indy 500 con el equipo Rahal Letterman». AS. 
  9. «Rahal Letterman Lanigan se despide de Sato». lat.motorsport.com. Consultado el 20 de agosto de 2022. 
  10. «Lundgaard llega a la IndyCar en 2022 con Rahal Letterman Lanigan». lat.motorsport.com. Consultado el 20 de agosto de 2022. 
  11. «Wins in 12 Hours of Sebring». gt-eins.at. 
  12. enlace, Obtener. «BMW M6 GTLM GTE - 2016». Consultado el 19 de agosto de 2022. 
  13. «BMW desvela el M8 GTE con el que participará en el WEC». Motor1.com. Consultado el 19 de agosto de 2022. 
  14. «Gran fin de semana de aniversario: BMW M Motorsport celebra los 50 años de BMW M y el debut en la carrera IMSA del BMW M4 GT3 en Daytona.». www.press.bmwgroup.com. Consultado el 19 de agosto de 2022. 

Enlaces externosEditar