Ramal Tongoy-Ovalle

El ramal Tongoy-Ovalle fue una línea de ferrocarril que circulaba entre el puerto de Tongoy y la ciudad de Ovalle, pasando originalmente por el pique de Tamaya, e inicialmente con un ancho de vía de 3 pies y 6 pulgadas (1067 mm), pasando en 1910 a ser de trocha métrica.

Tongoy-Ovalle
Lugar
Ubicación Región de Coquimbo
Descripción
Inauguración 1867
Clausura 1933
Inicio Estación Tongoy
Fin Estación Puntilla
Características técnicas
Longitud red 85 km
Ancho de vía 1000 mm
Electrificación Vapor
Explotación
Estado Levantado
Servicios Carga
Pasajeros
Operador Compañía del Ferrocarril de Tongoy (1867-1901)
Empresa de los Ferrocarriles del Estado (1901-1938)
Mapa
Carta del ferrocarril Tongoy 1903 - Tamaya en la Región Coquimbo (Orrego et al. 1903).jpg
Mapa del trazado del ferrocarril en 1903.
Esquema ¿?

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0 Puntilla
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3 Ovalle
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11 Limarí
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18 Trapiche
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+17 Pique de Tamaya
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27 La Torre
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exBHF
36 Cerrillos
exBHF
42 Quebrada Seca
exBHF
56 Pachingo
exBHF
64 Tangue
exKBHFe
85 Tongoy[1][2]

HistoriaEditar

Si bien ya en 1860 existieron planes por parte José Tomás Urmeneta para construir un ferrocarril que transportara el mineral desde las minas de Tamaya al puerto de Tongoy,[3]​ en 1865 recibió la autorización definitiva para llevarla a cabo.[4][5]​ La construcción de la ruta desde la costa a las minas de Tamaya, en el sector denominado El Trapiche, estuvo a cargo de Enrique Meiggs y el ingeniero Ernesto Thomas[6]​ y comenzó el 2 de agosto del mismo año, por lo que la operación entre Tongoy y Cerrillos de Tamaya se inició en 1867, alcanzando al año siguiente las minas del sector mediante un ramal de 17 km de longitud.[7]​ En 1877 la Compañía del Ferrocarril de Tongoy abrió una agencia y un directorio en Inglaterra, con lo cual se incorporaron diversos accionistas británicos al control de la empresa.[8]

En 1879 se transportaban casi 210 000 toneladas de mineral de las minas de Tamaya,[1]​ pero ya en 1884 el volumen de transporte había caído bruscamente, por lo que el valor de las acciones disminuyó, y estas solo se comercializaron al 34 o 35% del valor de su emisión inicial.[9]​ En 1886 solo había sido transportadas 90 000 toneladas de mineral, y en 1891 esta cifra disminuyó a 8487 toneladas, con lo cual posteriormente se cerraron las minas.

Después de que se cerraron las minas, el ferrocarril perdió la mayor parte de su tráfico. La compañía ferroviaria decidió entonces extender la ruta hacia Ovalle y cerrar el tramo de 17 km que se dirigía a las minas. Se llevaron a cabo algunos trabajos de construcción, pero el trabajo se detuvo debido a graves inundaciones: en 1888 y 1889 varias crecidas del río Limarí generaron daños en terraplenes y puentes de la vía, mientras que la guerra civil de 1891 también generó daños en el ramal.[10]​ El 22 de enero de 1894 la empresa obtuvo la autorización del gobierno para extender la vía hasta Trapiche,[11]​ mientras que el plazo para finalizar las obras fue prorrogado en 6 meses a partir del 15 de diciembre de 1897 debido a diversos retrasos.[12]​ Hacia 1900 el material rodante de la línea estaba compuesto por 4 locomotoras, 10 coches de pasajeros y 159 carros de carga.[13]

En 1901, el gobierno adquirió la compañía ferroviaria por 385 000 pesos de la época.[2]​ Este precio también incluyó la compra de los vehículos ferroviarios:[5]​ 4 locomotoras, 10 carros de pasajeros y 159 vagones de mercancías. En 1904 se continuó con la construcción de la ruta desde la estación Trapiche hasta la estación Puntilla, ubicada al oriente de Ovalle,[14]​ esta vez con trocha métrica y que serviría de enlace con el futuro ferrocarril Longitudinal Norte; el 18 de marzo de 1909 llegó a Ovalle el primer tren proveniente de Tongoy.[1]​ El resto de la vía hasta Tongoy fue convertida a trocha métrica en 1910.[4]

La operación cesó en 1933, con lo cual la línea fue cerrada y mediante decreto del 20 de octubre de ese año se autorizó que sus vías fueran levantadas entre Cerrillos y Tongoy;[1][5][15]​ el tramo entre Ovalle y Tamaya fue levantado en su totalidad recién a partir de 1951.[16]

TrazadoEditar

El ramal se iniciaba en la estación Puntilla, llegando a la ciudad de Ovalle ubicada a 3 km al oeste. Posteriormente seguía hacia el poniente por las laderas del valle de Limarí hasta el sector de Cerrillos de Tamaya, para posteriormente cruzar el estero del Romero y continuando por el valle del estero Tangue hasta la playa Grande de Tongoy, en donde se dirigía hacia el norte y, luego de recorrer unos 11 km por la costa, llegaba a Tongoy con un desarrollo total de 85 km y presentando una pendiente máxima de 2 %. Las estaciones del ramal a inicios del siglo XX eran:[2]

Estación Km Notas
Puntilla 0
Ovalle 3
Limarí 11
Trapiche 18
La Torre 27
Cerrillos 36
Quebrada Seca 42
Pachingo 56
Tangue 64 Hasta 1916 la estación se llamaba «Chañar».[17]
Tongoy 85

En cuanto al ramal que surgía desde Cerrillos hacia las minas de Tamaya, en 1884 Francisco Marcial Aracena describe 2 estaciones principales: Sauce, ubicada a 9 km de Cerrillos, y San José (también denominada como "Tamaya"), ubicada en el centro de la mina. También describía otras 3 estaciones secundarias en el trayecto, denominadas Recreo, Pique y Rosario.[18]

Material rodanteEditar

Las locomotoras a vapor que formaron parte del ferrocarril fueron:[4]

Nombre Fabricante Año de construcción Imagen Notas
1 Minero Manning Wardle 1866
2 Ovalle Manning Wardle 1866
3 Hércules Manning Wardle 1866
4 Tongoy Hawthorn, Leith 1866  
5 Hawthorn, Leith 1866
6 Hawthorn, Leith 1866
7 Black Hawthorn,
exportado por W. & J. Lockett
1867
8 Campanil Rogers Locomotive and
Machine Works
,
Paterson, New Jersey
1870  
  • Alineación de ruedas según Whyte: 2-6-0T
  • Mecanismo de distribución: Stephenson
  • Distancia entre ejes de los ejes motrices: 2,82 m
  • Distancia total entre ejes de la locomotora: 4,65 m
  • Carga por eje de las ruedas motrices: 25.401 kg
  • Tanque de agua: 3.790 l
  • Presión de caldera: 11 kPa
  • Fuerza de tracción: 5082,51 kg
  • Área de la cámara de combustión: 5,40 m²
  • Área de rejilla: 1,04 m²
  • Área de calentamiento: 58,18 m²[19][20]

9 Pizarro Rogers 1870  
Relámpago   Carro a vapor

ReferenciasEditar

  1. a b c d Wolfgang Griem. «Ferrocarriles Región de Coquimbo – Región de Coquimbo virtual – Índice de nombres y lugares (Coquimbo).». Ferrocarril virtual, Chile. Consultado el 11 de abril de 2020. 
  2. a b c Santiago Marín Vicuña (1916). «Los ferrocarriles de Chile». Biblioteca Nacional Digital. Consultado el 11 de abril de 2020. 
  3. Claudio Gay (1865). «Historia fisica y politica de Chile». Consultado el 10 de abril de 2020. 
  4. a b c Martin Coombs: Chilean steam locomotive list. Part 2. Standard, 4' 6", 4' 2" and 3' 6" gauge locos, v2.16, 2018. pág. 67–70. Consultado el 11 de abril de 2020.
  5. a b c W. Rodney Long (1930). «Railways of South America : Part 3 : Chile.». Washington: Transportation Division, US Government Printing Office. Consultado el 11 de abril de 2020. 
  6. Samuel Núñez Olaechea (1910). «Los Ferrocarriles del Estado». Memoria Chilena. Consultado el 15 de abril de 2020. 
  7. Jorge Fuentes Campos (2012). «Recuerdos del tren longino». Consultado el 11 de abril de 2020. 
  8. Guillermo Guajardo Soto (2007). «Tecnología, Estado y Ferrocarriles en Chile, 1850-1950». Consultado el 11 de abril de 2020. 
  9. Francisco Marcial Aracena: La industria del cobre en Atacama y Coquimbo (1884): Texto de la línea férrea de Tongoi a Tamaya. Imprenta del Nuevo Mercurio, Valparaíso (Colección W. Griem). pág. 172–173.
  10. «Reorganización de los ferrocarriles de la provincia de Coquimbo». Imprenta del Universo. 1894. 
  11. Ministerio de Industria y Obras Públicas (23 de enero de 1894). «Ley 169». LeyChile. Consultado el 22 de mayo de 2020. 
  12. Ministerio de Industria y Obras Públicas (24 de diciembre de 1897). «Ley 973». LeyChile. Consultado el 22 de mayo de 2020. 
  13. Marín Vicuña, Santiago (Julio-Diciembre de 1900). «Estudios sobre los ferrocarriles chilenos: Ferrocarril de Tongoi». Anales de la Universidad de Chile. Consultado el 11 de junio de 2020. 
  14. Ministerio de Industria y Obras Públicas (29 de julio de 1904). «Ley 1655». LeyChile. Consultado el 22 de mayo de 2020. 
  15. «Autoriza el levantamiento del sector de línea comprendido entre Tamaya y Tongoy». Diario Oficial de la República de Chile. 15 de noviembre de 1933. Consultado el 27 de julio de 2020. 
  16. «Mensaje de S.E. el Presidente de la República don Gabriel González Videla : al Congreso Nacional al inaugurar el período ordinario de sesiones, 1952». Biblioteca Nacional Digital. 21 de mayo de 1952. Consultado el 6 de junio de 2020. 
  17. Dirección General de Obras Públicas (1929). «Mapa de los ferrocarriles de Chile». Biblioteca Nacional Digital. Consultado el 12 de abril de 2020. 
  18. Francisco Marcial Aracena (1884). «Apuntes de viaje : la industria del cobre en las provincias de Atacama y Coquimbo, los grandes y valiosos depósitos carboníferos de Lota y Coronel en la Provincia de Concepción». Biblioteca Fundamentos de la Construcción. Consultado el 13 de abril de 2020. 
  19. Steve Llanso. «Tongoi 2-6-0 Locomotives in Chile – Class Details». Steam Locomotive (en inglés). Consultado el 11 de abril de 2020. 
  20. John Reid (1835–1911) (1870). «Campanil, for the Tongoi Railway, Chile, S.A.» (en inglés). Consultado el 11 de abril de 2020.