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La retoma de la zona de distensión (también llamada retoma del Caguán) fue una campaña militar colombiana, llevada a cabo el 21 de febrero de 2002 por las Fuerzas Militares y la Policía Nacional de Colombia, tras el fin de los Diálogos de paz entre el gobierno Pastrana y las FARC (1998-2002). La operación de retoma buscaba recuperar la zona de distensión o desmilitarización que le fue cedida a las FARC para llevar a cabo unos diálogos de paz que empezaron el 14 de octubre de 1998.

Retoma de la zona de distensión
Parte de Conflicto armado colombiano
Fecha 21 de febrero de 2002
Lugar Colombia
Conflicto Retoma de la zona de distensión
Resultado Recuperación de todos los municipios de la zona y Colombia. Implementación del Plan Patriota.
Beligerantes
Bandera de Colombia Colombia FARC
Comandantes
* Andres Pastrana * Manuel Marulanda

AntecedentesEditar

El 14 de febrero de 2002, los candidatos a la presidencia Horacio Serpa, Luis Eduardo Garzón e Ingrid Betancourt asistieron a un foro en la zona de distensión, en el que critican el accionar armado y los secuestros de las FARC. También pidieron a las FARC y al gobierno Pastrana evitar por todos los medios una "guerra mayor".[2]

El 20 de febrero de 2002 un frente de las FARC secuestró un avión y forzó a los pilotos a aterrizar en medio de una carretera. El frente de las FARC liberó a casi todos los pasajeros, llevándose secuestrado al senador Jorge Eduardo Gechem. Después de lo sucedido, el presidente Pastrana pone fin a los diálogos de paz.[2]

"...por eso he tomado la determinación de no continuar el Proceso de paz con las FARC...Manuel Marulanda, yo le di mi palabra y la cumplí, siempre la cumplí, pero usted me ha asaltado en mi buena fe y no solo a mi sino a todo el pueblo colombiano...Decretamos una zona para sostener las negociaciones, cumplimos con la promesa de despejarla de las Fuerzas Armadas y ud. la ha convertido en una guarida de secuestradores, en un laboratorio de drogas ilícitas, en un deposito de armas, dinamita y carros robados...He decidido poner fin a la zona de distensión a partir de la 00:00 AM (Pastrana Mirando su reloj) de hoy...

Andrés Pastrana. Alocución Presidencial febrero 20 de 2002[3]

El 21 de febrero de 2002, El Secretario General de las Naciones Unidas, Kofi Annan rechazó el rompimiento del proceso de paz entre el gobierno Pastrana y las FARC, pero reiteró su ofrecimiento de su 'buenos oficios' si en el transcurso del proceso se lo pedían.[4]

Operaciones de retomaEditar

Las Fuerzas Militares de Colombia se acuartelaron con más de 23.000 combatientes previo al ataque de retoma. Para las operaciones alistaron 35 helicópteros Black Hawk, cuatro aviones de inteligencia y una flotilla de OV-10 y Tucanos, mientras que las FARC retiraron los primeros retenes sobre las vías hacia los principales municipios en los límites de la zona de distensión.[5]

La campaña militar se inició después de la medianoche del miércoles 21 de febrero de 2002, específicamente a las 05.00 GMT del jueves), hora fijada por el presidente Andres Pastrana para que las Fuerzas Militares emprendieran la operación de recuperació de la zona de distensión.[6]

Los ataques contra las 85 posiciones estratégicas de la guerrilla de las FARC fueron iniciadas por bombardeos de la Fuerza Aérea Colombiana (FAC), tras un parte oficial de guerra del General de la Fuerza Aérea Héctor Fabio Velasco, quien dijo: "Hemos destruido campamentos, instalaciones, talleres, almacenes de repuestos de vehículos y centros de insumos, donde tenían guardada mucha cocaína".[6]​ Los objetivos fueron destruidos por la flotilla de aeronaves movilizada para la campaña aérea, conformada por aeronaves de tipo OV-10 Bronco, A-37B, AC-47T, Kfir y helicópteros Black Hawk.[6]

En la operación según fuentes de la Base Militar de Apiay acantonadas en la ciudad de Villavicencio, departamento de Meta, el ataque aéreo fue masivo con aviones de combate. Lanzaron bombas de 150, 250 y 500 libras contra sitios estratégicos de las FARC y que iniciaron cinco minutos después de que se rompieron los diálogos con las FARC. En los bombardeos iniciales fue destruida una pista clandestina en La Macarena (Meta).[1]

El presidente Pastrana presentó ante los medios de comunicación, imágenes aéreas de infraestructura construida por las FARC en la zona de distensión y que abarcaba 42.139 km². Según informó el presidente Pastrana, las FARC habían construido pistas de aterrizaje, carreteras, bodegas y campamentos con el principal fin de producir droga y crecer militarmente.[6]

 
Drogas ilegales e insumos para el procesamiento de droga pertenecientes a las FARC fueron encontrados por las autoridades colombianas en la antigua zona de distensión.

Operación THEditar

La operación Todo Honor (TH), llevada a cabo el 21 de febrero de 2002, fue como se le denominó a las tareas militares del Ejército que buscaban recuperar las cabeceras municipales de las principales poblaciones de la zona de distensión, que habían quedado en manos de la guerrilla de las FARC. Más de 70 guerrilleros fueron dejados fuera de combate, mientras se destruyeron aproximadamente 50 campamentos e se incautó abundante material de guerra.[7]

Secuestro de Ingrid BetancourtEditar

En medio de las operaciones de retoma, el 22 de febrero de 2002 la candidata presidencial por el partido Verde Oxígeno, Ingrid Betancourt decidió ir a la terminada zona de distensión alegando que acompañar a uno de sus copartidarios, el alcalde del municipio de San Vicente del Caguán, población en el epicentro de la zona de operaciones.[8]

Mientras Betancourt y acompañantes estaban esperando vuelos en el Aeropuerto Gustavo Artunduaga de la ciudad de Florencia, el entonces Coronel William Fernando Pérez Guarnizo, al comando de la XII Brigada del Ejército que opera en el departamento de Caquetá, le dijo al entonces jefe de seguridad de Ingrid Betancourt, el capitán Jaime Alberto Barrera Hoyos, del peligro de ir por via terrestre hacia San Vicente del Caguán, ya que Betancourt, al conocer que no le permitirán utilizar las aeronaves para ese mismo día decidió irse con su escolta y su candidata a vice presidenta Clara Rojas por via terrestre, desconociendo las advertencias de los militares.[8]​ Betancourt no quiso esperar a que se rehabilitaran los vuelos al día siguiente, 22 de febrero. Las aeronaves disponibles eran para trasladar al entonces presidente Andrés Pastrana y su comitiva o para las operaciones de retoma.[8]​ Betancourt y acompañantes partieron hacia San Vicente del Caguán. Al llegar al último retén militar del Ejército, la escolta de Betancourt decidió no acompañarla mas ya que peligrarían sus vidas. Betancourt fue luego secuestrada por guerrilleros de las FARC.[8]

Véase tambiénEditar

ReferenciasEditar

  1. a b EFE (21 de febrero de 2002). Cooperativa.cl, ed. «Continúan bombardeos contra las FARC: tres civiles muertos». Consultado el 19 de octubre de 2010. 
  2. a b BBC Mundo (21 de febrero de 2002). «Cronología del proceso de paz». Consultado el 15 de octubre de 2010. 
  3. http://vimeo.com/27208756
  4. Ideas para La Paz (n/d). «Las propuestas y acciones más relevantes de la Comunidad Internacional en el conflicto armado en Colombia». Archivado desde el original el 13 de julio de 2010. Consultado el 14 de octubre de 2010. 
  5. El Tiempo (10 de febrero de 2002). nodo50.org, ed. «Presidente Pastrana confirmó ruptura de proceso de paz». Consultado el 19 de octubre de 2010. 
  6. a b c d El Pais (Colombia) (21 de febrero de 2002). latinamericanstudies.org, ed. «Primer parte oficial sobre retoma de la zona de distensión». Consultado el XX-XX-2010. 
  7. [1]
  8. a b c d El Mundo (13 de julio de 2010). Francisco Argüello, ed. «'Coronel: Betancourt es una malcriada'». Consultado el 19 de octubre de 2010.