Rick James

músico estadounidense

James Ambrose Johnson, Jr. (Buffalo, Nueva York, 1 de febrero de 1948-Los Ángeles, California, 6 de agosto de 2004), más conocido como Rick James, fue un músico de disco, funk y soul estadounidense.[1]

Rick James
Rick James in Lifestyles of the Rich 1984.JPG
Información personal
Nombre de nacimiento James Ambrose Johnson, Jr.
Nombre en inglés James A. Johnson Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacimiento 1 de febrero de 1948
Buffalo, Nueva York
Fallecimiento 6 de agosto de 2004 (56 años)
Los Ángeles, California, Estados Unidos
Causa de muerte Insuficiencia cardíaca e Insuficiencia pulmonar
Sepultura Forest Lawn Cemetery Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Estadounidense
Educación
Educado en
  • Bennett High School
  • Orchard Park High School Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
Ocupación Cantante, Compositor, Bailarín, Líder de banda, Productor discográfico
Años activo 1964-2004
Seudónimo Rick James Ver y modificar los datos en Wikidata
Géneros Funk, R&B, soul, disco
Instrumentos Voz, bajo
Discográficas Gordy Records, Motown Records, Polydor, Polygram, Mercury Records, Universal Music; Reprise Records, WEA Discos, Atlantic Records, Warner Bros. Records, Atco Records, Warner Music.
Artistas relacionados Mary Jane Girls, Eddie Murphy, Teena Marie
Rama militar Armada de los Estados Unidos Ver y modificar los datos en Wikidata
Sitio web www.rickjames.com Ver y modificar los datos en Wikidata
Información criminal
Cargos criminales asalto Ver y modificar los datos en Wikidata

BiografíaEditar

Nació el 1 de febrero de 1948 en Buffalo, Nueva York bajo el nombre de James Ambrose Johnson, Jr., como uno de los ocho hijos de James Ambrose Johnson, un trabajador alemán de la industria automotriz y Mabel Gladden, una bailarina profesional. Su padre abandonó a la familia cuando James contaba diez años. Su madre lo llevaría consigo en sus giras artísticas, lo que le permitió conocer a artistas tales como John Coltrane, Miles Davis y Etta James.

Eventualmente, asistió a las escuelas secundarias Orchard Park y Benett, al cabo desertó de ambas. James comenzó a consumir drogas a temprana edad durante su adolescencia, llegando a robar para conseguir drogas. Además confesó más tarde, haberse iniciado sexualmente a la edad de 9 años con una adolescente de 14 años. Se alistó en la Marina a los 15 años, mintiendo sobre su edad. Durante este período, comenzó a trabajar como baterista para clubes locales de jazz en Nueva York. Posteriormente, fue designado a Vietnam.

En 1965, huyó hacia Toronto, donde trabó amistad con los entonces músicos locales Neil Young y Joni Mitchell. Para evitar ser capturado por las autoridades militares, adoptó el nombre de "Ricky James Matthews". El mismo año, constituyó una banda que produjo una fusión entre soul, folk y rock. El mismo año, la banda lanzó con una división canadiense de Columbia Records el sencillo "Mynah Bird Hop" / "Mynah Bird Song". La banda posteriormente viajaría a Detroit para continuar grabando, lugar donde James conoció a sus ídolos Marvin Gaye y Stevie Wonder. Wonder, consideró excesivamente largo el nombre "Rick James Matthews", sugiriendo abreviarlo a simplemente Rick James.

James se involucró en una pelea con uno de los financieros del grupo en Toronto, lo que llevó a la Marina a enterarse de su paradero, siendo eventualmente arrestado. La compañía discográfica despidió a la banda y James pasó un año en prisión. Tras su liberación, viajó a Los Ángeles para reanudar su carrera musical.

Volvería a trabajar con la compañía Motown, como compositor en 1968, bajo el seudónimo de Rickie Matthews, escribiendo canciones para artistas tales como The Miracles, Bobby Taylor and the Vancouvers, y The Spinners. Durante este período, se involucró brevemente en el proxenetismo, pero se detuvo debido al abuso que sufrían las mujeres. Regresó en 1969 a Toronto, donde conoció al estilista Jay Sebring, quien decidió invertir en la música de James.

En 1973 James fue contratado por la compañía discográfica A&M Records, con la cual lanzó el sencillo "My Mama" que tuvo considerable impacto en Europa. Tras regresar a Buffalo, firmó un contrato con la compañía Motown, con la que comenzó a grabar su primer álbum.

Su primer éxito fue la canción de ocho minutos "You and I" de su primer álbum Come Get It (1978). Su canción más famosa es "Super Freak" (del álbum Street Songs (1981)), que fue la base para "U Can't Touch This" de MC Hammer.[2]

Adicto a la cocaína, desde 1993 hasta 1995 cumplió condena por dos ataques a mujeres.[3]

James intentó regresar al mundo musical con un nuevo disco y una gira en 1997, pero un ataque cardíaco leve durante un concierto puso fin en la práctica a su carrera.[1]

Vida privadaEditar

James tuvo dos hijos con Syville Morgan, una antigua cantante y compositora, una hija Ty, y un hijo, Rick Jr.

Llegó a salir con la Princesa Elizabeth de Yugoslavia, la modelo Janice Dickerson y la entonces estrella del cine Linda Blair quien hizo el papel de Regan MacNeil, una niña poseída por el demonio en El Exorcista de 1973, a quien abandonaría al enterarse de que estaba embarazada.

James salió con la actriz Linda Blair de 1982 a 1984. Se conocieron después de que James leyera una entrevista en la que Blair lo llamó sexy. Él se puso en contacto con ella y pasó un tiempo conociendo a la actriz durante un breve período viviendo en el Chateau Marmont en Beverly Hills. Su canción de éxito Cold Blooded fue inspirada sobre su relación con Blair. "Fue sobre cómo Linda podría congelar mi sangre", según cuenta su autobiografía.[4]

En 1989, James conoció a Tanya Hijazi, una fiestera de 17 años. Los dos comenzaron un romance en 1990. En 1993, la pareja celebró la llegada de su único hijo y el más joven de James, Tazman. Después de sus respectivas liberaciones de prisión por agredir a Mary Sauger y Frances Alley, la pareja se casó en 1996 y se divorció en 2002.

James fue muy cercano con Teena Marie, cuya relación profesional duró hasta el año de la muerte de James.

Entre las amistades que tuvo James a lo largo de su vida, se hizo amigo íntimo de Eddie Murphy después de que ambos se conocieran en 1981. Tras su salida de la Marina de los Estados Unidos en 1984, el hermano mayor de Murphy, Charlie Murphy, cuyo primer trabajo después de la Marina fue trabajar como seguridad para su famoso hermano, comenzó a pasar tiempo con James, y se unió al círculo de amistades del cantante. Murphy recordaría más tarde en Chappelle's Show su relación a veces tensa con James, que ayudó a revivir el nombre de James ante el ojo público después de años de reclusión, tras un ataque cardíaco leve en 1998. James también apareció en el episodio relatando su memoria de las experiencias compartidas con Murphy, como comenzar peleas improvisadas con él y manchar el sofá de Murphy con barro.

En parte de su amistad con Eddie, surgió Party All the Time, compuesta y producida por James y grabada por Eddie en el año 1985.

James también era amigo de los compañeros de Motown, Smokey Robinson y Marvin Gaye, uno de los cantantes que James idolatraba cuando era adolescente. Además, se hizo amigo de la segunda esposa de Gaye, Janis, y fue padrino de la hija de Gaye, Nona. La amistad de James con Robinson comenzó poco después de que James firmara con Motown y, en 1983, el dúo grabó el éxito Ebony Eyes.

James también tuvo amistades con varios miembros de The Temptations, David Ruffin y al autoproclamado tío de Ruffin, el vocalista de bajos Melvin Franklin, los cuales participaron también en varios proyectos de James.

FallecimientoEditar

 
Tumba de Rick James en el Forest Lawn Cemetery, Búfalo.

En la mañana del 6 de agosto de 2004, Rick James fue encontrado muerto en su hogar en el complejo de apartamentos Oakwood en Barham Boulevard, Los Ángeles, California, por su cuidador. Tenía 56 años.[1]

James murió de insuficiencia pulmonar e insuficiencia cardíaca agravada por las diversas condiciones de su salud: diabetes, accidente cerebrovascular, un marcapasos y un ataque al corazón previo.[1]

A través de la autopsia se descubrió que estaba bajo la influencia de una gran cantidad de fármacos y drogas: alprazolam, diazepam, bupropion, citalopram, hidrocodona, digoxina, clorfenamina, metanfetamina y cocaína.[1][5]​ Sin embargo, el médico forense aseguró:

"Ninguno de los fármacos o combinaciones de ellos se encontraron a niveles que pusieran en peligro la vida por sí mismos”.[cita requerida]

DiscografíaEditar

Álbumes de estudioEditar

Año Álbum Posición en las listas
Certifications[6]
Discografía
US
[7]
US
R&B

[8]
AUS
[9]
CAN
[10]
NLD
[11]
NZ
[12]
SWE
[13]
UK
[14]
1978 Come Get It! 13 3 35 Gordy
1979 Bustin' Out of L Seven 16 2 16
Fire It Up 34 5
1980 Garden of Love 83 17
1981 Street Songs 3 1 76 24 19 13
  • RIAA: 3× Platinum[6]
1982 Throwin' Down 13 2 32 41 16 93
  • RIAA: Gold[6]
1983 Cold Blooded 16 1 67 48
  • RIAA: Gold[6]
1985 Glow 50 7 89 36
1986 The Flag 95 16
1988 Wonderful 148 12 Reprise
1989 Kickin'
1997 Urban Rapsody 170 31 Private I
2007 Deeper Still 185 19 Stone City
"—" denotes the album failed to chart or was not certified

Álbumes RecopilatoriosEditar

Año álbum Posición en las listas Discografía
US
[7]
US
R&B

[8]
CAN
[10]
1984 Reflections 41 10 96 Gordy
1994 Bustin' Out: The Best of Rick James Motown
1997 Ultimate Collection
2000 The Millennium Collection: The Best of Rick James
2002 Anthology
2004 Greatest Hits
2005 Gold
The Millennium Collection: The Best of Rick James, Vol. 2
2006 The Definitive Collection
2014 The Complete Motown Albums
"—" denotes the album failed to chart

Con The Stone City BandEditar

Áño Álbum Posición en las listas Discografía
US
[7]
US
R&B

[8]
1980 In 'N' Out 122 30 Gordy
1981 The Boys Are Back 53
1983 Out from the Shadow 56
"—" denotes the album failed to chart

SencillosEditar

Año Track Posición en las listas
US
[15]
US
R&B
US
Dance
UK
[14]
1978 "You and I" 13 1 3 46
41 3
1979 "High on You Love Suite" 72 12
"Bustin' Out" 71 8
"Fool on the Street" 35
"Love Gun" 13 32
1980 "Come into My Life (Part 1)" 26
"Big Time" 17 38 41
1981 "Give It to Me Baby" 40 1 1 47
"Super Freak (Part 1)" 16 3
"Ghetto Life" 102 38
1982 "Standing on the Top (Part 1)" (con The Temptations) 66 6 53
"Dance wit' Me (Part 1)" 64 3 7 53
"Hard to Get" 15
"She Blew My Mind (69 Times)" 62
1983 "Cold Blooded" 40 1 17 93
"U Bring the Freak Out" 101 16
"Ebony Eyes" (con Smokey Robinson) 43 22 96
1984 "17" 36 6 76
"You Turn Me On" 31 89
1985 "Can't Stop" 50 10 9
"Glow" 106 5 1 80
"Spend the Night with Me" 41
1986 "Sweet and Sexy Thing" 6 4
1988 "Loosey's Rap" (en colaboración con Roxanne Shanté) 1 25 80
"Wonderful" 50
1989 "This Magic Moment"/"Dance with Me" (mezcla) 74
2004 "On the Run" (con Bump J)
2006 "In the Ghetto" (con Busta Rhymes) 50
"—" indica que el sencillo no entró en la lista

ReferenciasEditar

  1. a b c d e Getlen, Larry (5 de julio de 2014). «Rick James' insane life of sex, drugs and music». New York Post (en inglés). Consultado el 7 de diciembre de 2016. 
  2. James, 2014, p. 14.
  3. Marcus Errico (23 de agosto de 1996). «Rick James Gets Out of Jail, His Fiancée Goes In». E! Online (en inglés). 
  4. [1]
  5. James, 2014, p. 10.
  6. a b c d e «Rick James US certifications history». riaa.com. Consultado el 16 de febrero de 2010. 
  7. a b c «Rick James Chart History: Billboard 200». Billboard. Consultado el October 28, 2021. 
  8. a b c «Rick James Chart History: Hot R&B/Hip-Hop Albums». Billboard. Consultado el October 28, 2021. 
  9. Kent, David (1993). Australian Chart Book 1970–1992 (illustrated edición). St Ives, N.S.W.: Australian Chart Book. p. 154. ISBN 0-646-11917-6. 
  10. a b Canada, Library and Archives (17 de julio de 2013). «Results: RPM Weekly». www.bac-lac.gc.ca. Consultado el 29 de marzo de 2021. 
  11. «Dutch Charts - dutchcharts.nl». dutchcharts.nl. Consultado el 29 de marzo de 2021. 
  12. «charts.org.nz - New Zealand charts portal». charts.nz. Consultado el 29 de marzo de 2021. 
  13. «swedishcharts.com - Swedish Charts Portal». swedishcharts.com. Consultado el 29 de marzo de 2021. 
  14. a b «Rick James - Full Official Chart History». Official Charts Company. Official Charts Company. Consultado el 24 January 2016. 
  15. «Rick James singles chart history». allmusic.com. Consultado el 16 de febrero de 2010. 

BibliografíaEditar

Enlaces externosEditar