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Royal Aircraft Factory S.E.5

El Royal Aircraft Factory S.E.5 fue un avión de caza británico biplano de la Primera Guerra Mundial.[1]​ Fue desarrollado por la «Fábrica Real de Aviones» (en inglés, Royal Aircraft Factory, más tarde rebautizada como Royal Aircraft Establishment) por un equipo formado por Henry Folland, John Kenworthy y el mayor Frank Goodden. Fue uno de los aviones más veloces de la guerra, siendo tan estable como maniobrable. Según el autor de aviación Robert Jackson, el S.E.5 fue «un caza ágil al que desde entonces se conoce como el 'Spitfire de la Primera Guerra Mundial'». En muchos aspectos el S.E.5 ofrecía un funcionamiento superior al de su compatriota rival, el Sopwith Camel. Ambos se contaban entre los aviones de combate más capaces de su época; sin embargo, los problemas con el motor Hispano-Suiza , particularmente en las versiones tempranas accionadas de la engranaje-salida 8B-alimentadas, significaron que había una escasez crónica de aparatos S.E.5 hasta bien entrado el año 1918. Así, mientras que los primeros ejemplares habían alcanzado el frente occidental antes del Camel, había menos escuadrones dotados con S.E.5 que con el caza de Sopwith. Junto con el Camel, el S.E.5 fue instrumental en la recuperación de la superioridad de aire aliada a mediados de 1917 y el mantenimiento de la misma para el resto de la guerra, asegurándose de que no hubo repetición del "abril sangriento" 1917 cuando las pérdidas en el Royal Flying Corps eran mucho grandes que en el Luftstreitkräfte. El S.E.5 permaneció en el servicio de la RAF por algún tiempo después del armisticio que puso fin al conflicto; Algunos fueron transferidos a varios operadores militares de ultramar, mientras que un otro número también fue adoptado por los operadores civiles.[2]

Royal Aircraft S.E.5
S.E.5 del escuadrón aéreo 25

S.E.5 del escuadrón aéreo 25
Tipo Caza
Fabricante Austin Motor Company, Vickers Limited, Wolseley Motor Company
Diseñado por Henry Folland
Primer vuelo 22 de noviembre de 1916

VersionesEditar

S.E.5

  • Primera versión de producción. Biplano de combate de un solo asiento, alimentado por un motor de pistones Hispano-Suiza 8A de 150 caballos (112kW).

S.E.5a

  • Versión mejorada, accionada por un motor de pistones Viper de 200 caballos (149 kilovatios) Hispano-Suiza 8B V-8 de 200 caballos (149 kilovatios) Wolseley.

S.E.5.b

  • Prototipo experimental, con alas en sesquiplano, morro aerodinámico y radiador retráctil.

OperadoresEditar

Historial de combateEditar

El S.E.5 entró en servicio con el RFC del escuadrón no. 56 en marzo de 1917, aunque el escuadrón no fue desplegado en el frente occidental hasta el mes siguiente. Todos sospechaban de los grandes parabrisas "invernadero" instalados en los primeros modelos de producción. Estos fueron diseñados para proteger al piloto en su posición inusualmente alta del asiento, que fue pensada a su vez para mejorar la visión sobre el ala superior. El escuadrón no voló su primera patrulla con el S.E.5 hasta el 22 de abril, momento en que, a la insistencia del comandante Blomfield, comandante del Escuadrón 56, todos los aviones habían sido equipados con pequeñas pantallas rectangulares de diseño convencional. El problema de la posición de asiento alta se resolvió simplemente bajando, los pilotos en cualquier caso prefiriendo una posición más convencional (y cómodo) de asiento. Mientras que los pilotos, algunos de los cuales quedaron inicialmente decepcionados con el S.E.5, rápidamente llegaron a apreciar su fuerza y finas cualidades de vuelo, el más poderoso S.E.5a comenzó a reemplazar el S.E.5 en junio. En este tiempo la 56 escuadrilla seguía siendo la única unidad que volaba el nuevo caza; de hecho, era la única unidad operativa que estaba completamente dotada con S.E.5 equipados con el motor de 150 caballos de origen –todos los otros escuadrones de S.E.5 utilizaron oficialmente el S.E.5a de 200 caballos desde el principio- aunque algunos S.E.5 fueron librados a otros escuadrones debido a una escasez aguda del S.E.5a. Esta escasez dio lugar a una creación inicial muy lenta de nuevos escuadrones de S.E.5a, y duró bien entrado el año 1918. Una vez que el modelo Viper-accionado Wolseley llegó a ser abundante muchas más unidades re-equipadas, hasta que por el final de la guerra el tipo fue empleado por 21 escuadrillas británicas del Imperio así como dos unidades de los e.e.u.u. Muchos de los ases aliados más importantes pilotaron este caza, incluyendo a Billy Bishop, Andrew Beauchamp-Proctor, Edward Mannock y James McCudden. El legendario as británico Albert Ball fue inicialmente despectivo con el S.E.5, pero al final consiguió 11 de sus 44 victorias volando el S.E.5. McCudden escribió sobre el S.E.5 "estaba muy bien estar en una máquina que era más rápida que los hunos, y saber que uno podía huir así como las cosas se ponían demasiado calientes. "

Sholto Douglas, que lideró el 84 Escuadrón RFC, que inicialmente estaba equipado con el S.E.5a, enumeró las cualidades del S.E.5 :

  • Cómodo, con una buena visibilidad alrededor del aparato
  • Mantiene su rendimiento y maniobrabilidad en altitudes relativamente altas
  • Constante y rápido cuando alcanza velocidad en picado
  • Útil tanto en el ataque como en la defensa
  • Fuerte en diseño y construcción
  • Posee un motor fiable

Algunos S.E.5 permanecieron en servicio de la Royal Air Force después del armisticio, pero comenzaron a ser retirados pronto. El tipo continuó en servicio por un tiempo en Australia y Canadá, y en 1921 un Viper-engined S.E.5a fue llevado a Japón por la misión de aviación británica a la marina de guerra japonesa imperial. Un número de máquinas encontraron papeles en el vuelo civil después de la guerra. El primer uso de aérea para la publicidad fue el 30 de mayo de 1922, cuando Cyril Turner, un ex oficial de la RAF, se deletrea "London Daily Mail " en humo negro de un S.E.5.a en el Derby de Epsom. Otros fueron utilizados para competir en el aire; un ejemplo es que ganó la carrera de la Copa Morris en 1927.

Especificaciones técnicasEditar

Características generales

Rendimiento

Armamento

ReferenciasEditar