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Savoia-Marchetti S.55

hidrocanoa catamarán italiano del período de entreguerras

El Savoia-Marchetti S.55 fue un hidrocanoa catamarán italiano, producido desde 1924. Al poco tiempo de su introducción en servicio, empezó a marcar récords de velocidad, carga útil, altitud y autonomía.

S.55
Aeroflot Savoia-Marchetti S.55P.jpg
Un S.55P de Aeroflot, hacia 1933.
Tipo Hidrocanoa catamarán de patrulla y bombardeo
Fabricante Bandera de Italia SIAI-Marchetti
Fabricantes Piaggio, Macchi y CANT
Diseñado por Alessandro Marchetti
Primer vuelo agosto de 1924
Introducido 1926
Retirado 1945
Estado Retirado
Usuario Bandera de Italia Regia Aeronautica
Usuarios principales Véase Usuarios
N.º construidos 243
Variantes Savoia-Marchetti S.66
Desarrollado en SIAI-Marchetti (Italia)

Índice

Diseño y desarrolloEditar

El S.55 tenía varias características de diseño innovadoras. Todos los pasajeros o la carga iban en los cascos gemelos, pero el piloto y los tripulantes operaban el avión desde una cabina situada en la sección más gruesa del ala, entre los dos cascos. Este avión era propulsado por dos motores en línea con hélices contrarotativas, los cuales estaban montados espalda contra espalda. Los motores iban montados hacia arriba en un ángulo agudo. Dos largueros con tensores de alambre conectaban la estructura de la cola con tres timones a los cascos y al ala.

Historial operativoEditar

 
Un S.55 despegando en Manhasset Bay, Nueva York.
 
Un S.55 de la Real Fuerza Aérea Rumana en 1943.

A pesar que su diseño era inusual, el Savoia-Marchetti S.55 era un avión con notable capacidad de vuelo. En 1926, el prototipo S.55P marcó 14 récords mundiales de velocidad, altitud y autonomía con carga útil.[1]​ Sin embargo, los mayores éxitos del S.55 fueron sus muchos vuelos entre Europa y las Américas.

El brasileño João Ribeiro de Barros y su tripulación de tres hombres, cruzaron el Atlántico a bordo del S.55 "Jahú" el 24 de abril de 1927. Partiendo desde la Isla de Santiago, cruzaron el Atlántico y amerizaron en la isla Fernando de Noronha.

El Savoia-Marchetti S.55 efectuó varias de los primeras travesías aéreas sobre océano Atlántico en una época cuando todavía era una empresa muy riesgosa y difícil, travesías que se iniciaron cuando el Plus Ultra, un Dornier Do J español al mando de Ramón Franco, voló desde España a Buenos Aires en enero de 1926. Después, el "Santa Maria" al mando de Francesco de Pinedo voló desde Dakar hasta Pernambuco el 13 de febrero de 1927. Esto sucedió tres meses antes que Charles Lindbergh efectúe su vuelo en solitario, pero casi 8 años después que Alcock y Brown completen el primer vuelo transatlántico sin escalas a bordo de un Vickers Vimy. Después de cruzar el Atlántico, el avión fue vendido a Brasil a cambio de café.

Los pilotos Francesco de Pinedo y Carlo del Prete despegaron desde Sesto Calende, Italia, en un S.55 y enrumbaron al oeste a través del Atlántico Sur. Cuatro meses después, volvieron a Italia habiendo volado casi 48.280 km en 193 horas de vuelo y efectuado más de 50 escalas, incluyendo Rio de Janeiro, Buenos Aires y Nueva York.

  Imagen externa
  Cartel del vuelo transatlántico de Italo Balbo.
Atención: este archivo está alojado en un sitio externo, fuera del control de la Fundación Wikimedia.

El Mariscal del Aire italiano Italo Balbo, se hizo famoso por organizar un escuadrón de S.55 para cruzar el Atlántico, culminando en su vuelo de 1933 con 24 aviones a Chicago para asistir a la Exposición Universal. El 1 de julio de 1933, Balbo dirigió el vuelo de los S.55 desde Orbetello, Italia, completando el vuelo en poco más de 48 horas y manteniendo una formación cerrada en "V". Esas grandes flotas de aviones a veces eran llamadas "Balbo".

El avión sirvió en la Regia Aeronautica como bombardero de largo alcance y avión de patrulla, pero cuando Italia entró a la Segunda Guerra Mundial, los últimos S.55 ya no estaban en servicio y habían sido almacenados como reserva.

Ejemplares sobrevivientesEditar

 
El "Jahú" del Museo TAM de São Carlos, São Paulo.

El último ejemplar de Savoia-Marchetti S.55 está en Brasil y se encuentra expuesto en el Museo TAM de São Carlos, São Paulo. El avión, con matrícula I-BAUQ y llamado "Jahú", es el S.55 empleado por el Comandante João Ribeiro de Barros en su cruce del Atlántico sur en 1927.[2]

VariantesEditar

S.55
Prototipos y modelo de serie original suministrados desde 1927 hasta 1930, se construyeron 90, incluyendo dos prototipos.
S.55C
Variante civil suministrada desde 1925 hasta 1926, se construyeron 8.
 
Un Savoia-Marchetti S.55X.
S.55P
Variante civil mejorada, con cascos alargados para 10 pasajeros y cabinas cerradas, suministrados desde 1928 hasta 1932. Se construyeron 23.
S.55A
Variante militar suministrada con motores Fiat A.22R de 560 hp, se construyeron 16.
S.55M
Variante con algunas estructuras de madera reemplazadas por estructuras metálicas, la Piaggio construyó 7 en 1930.
S.55 Scafo Allargato
Cascos ensanchados y ahondados con cabinas cerradas, 16 construidos por la Savoia-Marchetti y 16 construidos por la CANT.
S.55 Scafo Allargatissimo
Variante con cascos sumamente agrandados, 20 construidos por la Savoia-Marchetti, 16 construidos por la Macchi y 6 construidos por la CANT.
S.55X
Variante equipada con motores Isotta-Fraschini Asso 750 para vuelos en formación sobre el Atlántico norte, posteriormente armada y empleada como bombardero y patrullero. Se construyeron 25.

UsuariosEditar

Especificaciones (S.55X)Editar

Características generalesEditar

DesempeñoEditar

ArmamentoEditar

  • 4 x ametralladoras de 7,70 mm
  • 1 x torpedo o
  • 2.000 kg de bombas

ReferenciasEditar

  1. Yenne 2003, p. 58.
  2. Howard, Lee; Garello, Giancarlo (2010). «Flying-boat in the family». Aeroplane (Kelsey Publishing) (diciembre de 2010): 94–95. 

BibliografíaEditar

  • Bill Yenne, Seaplanes & Flying Boats: A Timeless Collection from Aviation's Golden Age, BCL Press, New York, 2003, ISBN 1-932302-03-4

Enlaces externosEditar