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Savoia-Marchetti S.M.73

El Savoia-Marchetti S.73 era un trimotor de transporte de pasajeros que voló desde 1935 hasta 1944. Este avión entró en servicio en marzo de 1935, y con una producción de 47 ejemplares, fue operado principalmente por las aerolíneas italianas Ala Littoria y Avio Linee Italiane, siendo más tarde utilizados por la Regia Aeronautica. Cuatro aparatos fueron exportados a Bélgica para operar con la línea aérea SABENA , mientras que otros siete fueron producidos localmente bajo licencia por SABCA . Este modelo fue desarrollado en paralelo en una versión militar de bombardero designada Savoia-Marchetti S.81 . El S.73 fue el primero de la "generación" de trimotores diseñados por Alessandro Marchetti, proyecto, que se remonta a 1933, cuando la empresa decidió diferenciar su producción, centrada principalmente en hidroaviones hasta entonces. Los aviones S.73 fueron de gran importancia tanto para sus operadores italianos, belgas y checos. A pesar de su diseño de construcción mixto, se caracterizaron por su alta durabilidad, robustez y fiabilidad.

S.73
Savoia Marchetti S.73.jpg
S.73 OO-AGL de Sabena
Tipo Transporte comercial / militar
Fabricante Bandera de Italia Savoia-Marchetti
Diseñado por Alessandro Marchetti
Primer vuelo 4 de julio de 1934
Introducido marzo de 1935
Usuario Bandera de Italia Ala Littoria
Regia Aeronautica
Avio Linee Italiane
Usuarios principales BélgicaFlag of Belgium (civil).svg Bélgica SABENA
Bandera de Checoslovaquia Československé Státní Aerolinie CSA
Bandera de Alemania nazi Deutsche Lufthansa
Bandera de la fuerza aérea de Reino Unido Real Fuerza Aérea británica
Producción 1934-1938
N.º construidos 55
Variantes Savoia-Marchetti S.81

Diseño y desarrolloEditar

El S.73 era un monoplano de ala baja cantilever y construcción mixta; la estructura del fuselaje consistía en tubos de acero al cromo-molibdeno soldados revestidos de madera contrachapada y recubrimiento textil; las alas estaban construidas a base de largueros de madera y revestidas del mismo modo; a ambos lados del fuselaje llevaba instalados dos generadores con baterías de 24 V y 90 Ah, su tren de aterrizaje estaba reforzado y era fijo y carenado. Piloto y copiloto se acomodaban lado a lado en una cabina cerrada, y detrás de estos se encontraban los habitáculos del operador de radio y del mecánico de vuelo y una cabina con capacidad para 18 pasajeros en dos filas. El prototipo tenía una hélice cuatripala de madera en el motor central y bipalas de madera en cada motor del ala; con posterioridad, todos los aviones fueron equipados con hélices tripala metálicas. Contaba con ocho tanques de combustible metálicos, todos en las alas, con una capacidad total de 3.950 l. Inicialmente el prototipo estaba propulsado por motores Piaggio P.IX RC.40 ( Gnome-Rhône 9K construido bajo licencia) , pero este y los aviones de producción fueron motorizados con los Piaggio Stella P.IX de 522 kW (700 cv), Wright R-1820 de 574 kW (770 cv), Walter Pegasus III MR2V de 544 kW (730 cv) y Alfa Romeo 125 o Alfa Romeo 126 RC de 800 hp con hélices de paso variable tripalas de aluminio y acero.

El avión fue desarrollado en solo cuatro meses, gracias al uso del tipo de ala del S.55 y, combinado con un fuselaje mucho más convencional. Desarrollado en paralelo con una versión de bombardero (el S.M.81 Pipistrello), el prototipo S.73 voló por primera vez el 4 de julio de 1934 desde el aeródromo de Cameri , con Adriano Bacula como piloto de pruebas.

Se podía usar desde aeropuertos pequeños, tenía un manejo confiable y no era demasiado costoso. Con el motor Wright R-1820 de 574 kW (770 hp) , el S.73 tenía velocidades de crucero máximas de 270/340 km/h (150/180 kn; 170/210 mph), 1.000 km de alcance, y 6.300 m de techo. Curiosamente, con los 544 kW (730 hp) del Alfa Romeo 126 RC, el S.73 tenía una velocidad máxima de 345 km/h (186 kn; 214 mph), una autonomía de 1.000 km y un techo de vuelo de 7.000 m. Las aeronaves producidas con licencia por SABCA propulsados por motores Gnome-Rhône 14K Mistral Major de 671 kW (900 hp) tenían una potencia total de 2.013 kW (2.699 hp), comparable a los últimos modelos del S.79 o CANT Z.1018 .

El S.73 tuvo un programa de pruebas de vuelo sin complicaciones con algunas modificaciones recomendadas por la Regia Aeronautica. Era resistente, fácil de volar y de operar en el suelo, incluida la capacidad de volar a y desde aeródromos pequeños y poco preparados a pesar de tener poca potencia; su construcción mixta y el tren de aterrizaje fijo fueron sus principales deficiencias, toda vez que los aviones contemporáneos en los Estados Unidos y Alemania eran de construcción completamente metálica con trenes de aterrizaje retráctiles; algunos de estos tuvieron un mejor rendimiento, pero el S.73 se mantuvo competitivo durante algunos años.

Historia operativaEditar

El 19 de diciembre de 1935, se utilizó un S.73 para un viaje de Italia a Asmara en Eritrea , entregando más de 200.000 cartas, con 6.600 km recorridos en cuatro días, seguido del viaje de regreso a Roma el 6 de enero de 1936. Este vuelo, ligeramente revisado en la ruta (acortada en unos 600 km), se convirtió en linea regular de pasajeros durante el mismo año. La aerolínea SABENA estableció una línea comercial, cubriendo un viaje de 6.100 km al Congo Belga en cuatro días y 44 horas de vuelo. El S.73 voló en el servicio de pasajeros con aerolíneas como, Ala Littoria que contó con 31 unidades, Avio Linee Italiane con seis aparatos, SABENA con doce y Československé Státní Aerolinie ( CSA ) , que también recibió seis unidades a partir de mayo de 1937. Al producirse la ocupación y anexión por el III Reich del país, cinco S.73 de CSA fueron en abril de 1939 requisados y trasferidos a Deutsche Lufthansa .

Al inicio de la Segunda Guerra Mundial el avión ya estaba obsoleto, sin embargo, algunos de estos aviones fueron puestos en servicio con la Regia Aeronautica (aunque con matrícula civil) para operaciones en los territorios de África Oriental Italiana y rutas hacia España. Cinco S.73 estaban presentes en el África Oriental y se utilizaban como transporte militar; los que quedaron en Italia fueron también trasferidos para equipar las Squadriglie Nos. 605 y 606 del 148º Gruppo Trasporti.

Siete S.73 belgas escaparon al Reino Unido en mayo de 1940 y fueron adoptados por la RAF, donde inicialmente se encuadraron en los Sqd. nº 24 y 271º, probablemente basados en el aeródromo de Hendon durante mayo-junio de 1940.; en ese período, volaron en misiones de transporte a través del Canal de la Mancha, en ocasiones con tripulación mixta anglo-belga. El 23 de mayo, en una de esas misiones hasta Merville , y durante el viaje de regreso, el S.73 de SABENA matrícula OO-AGS fue derribado, al parecer por un Messerschmitt Bf 109, pereciendo el piloto (el británico Pl Off John McLaren), así como otros miembros de la tripulación. Se consideró que el S.73 no era apropiado para volar sobre las Islas Británicas, ya que en plena Batalla de Inglaterra se pensó que se podría confundir con aviones italianos. Esto era algo habitual, ya que también pasó con otros modelos capturados "enemigos". Por lo tanto, se tomó la decisión de trasladarlos al norte de África, donde cuatro de ellos terminarán por ser capturados por los italianos.

Debido a la desesperada situación militar, con las fuerzas de la Commonwealth a punto de capturar Addis Abeba , el Duque de Aosta , virrey de África Oriental italiana, ordenó que los tres S.73 supervivientes fueran evacuados. Después de varios días de preparación, despegaron de Addis Abeba el 3 de abril de 1941 con 36 hombres a bordo, planeando volar a Kufra en el sureste de Libia, a 2.500 km de distancia, requiriendo tanques de combustible adicionales en el fuselaje. Los tres aviones hicieron escala en la costa del Mar Rojo en Jeddah , (Arabia Saudí), para reabastecerse de combustible antes de reanudar su viaje. Después de varios días de dificultades, incluidas tormentas de arena que obstruyeron los filtros de aire, despegaron nuevamente. Inicialmente, se planeó hacer otro aterrizaje en Beirut, pero mientras tanto, Erwin Rommel había conquistado Benghazi , por lo que este fue el destino final de los tres aviones. Dos aviones, después de 10 horas de vuelo y con los hombres en su interior casi muertos por los vapores de los tanques auxiliares de combustible, aterrizaron en Benghazi, después recorrer 4.500 km y más de un mes de viaje.

Algunos aparatos destinados a la 247 Squadriglie fueron utilizados para apoyar al Corpo Spedizionario Italiano in Russia durante su estadía de 20 meses, comenzando en el otoño de 1941. Después del armisticio entre Italia y las fuerzas armadas aliadas tres prestaron servicio con la Aeronautica Cobelligerante Italiana, un ejemplar (nº de serie 60352, anteriormente I-NOVI) fue requisado por la Luftwaffe y asignado a Deutsche Lufthansa; matriculado D-APGX fue utilizado para las conexiones internas y otro S.73 (I-STAR) quedó en poder de la Aeronáutica Nacional Republicana donde voló al menos hasta en agosto de 1944.

VariantesEditar

Savoia-Marchetti S.73Editar

Los aviones entregados a las siguientes aerolíneas diferían por los motores usados ​​según los requerimientos solicitados

SABENA
  • 5 con motores Gnome-Rhône 9Kfr Mistral de 441 kW
  • 7 máquinas (construidos bajo licencia por SABCA) con motores Gnome-Rhône 14Kirs de 639 kW
Ala Littoria
  • 5 (más antiguas) unidades con motores Piaggio Stella IX RC con 492/515 kW
  • 10 con motores Wright Cyclone GR-1820 de 404/559 kW
  • 16 con motores Alfa Romeo 126 RC-10 de 588 kW
Avio Linee Italiane
  • 6 máquinas con motores Alfa Romeo 126 RC-10 de 588 kW
Československé Státní Aerolinie (CSA)
  • 6 aviones con motores Walter Pegasus II-M2 de 404/452 kW

Referencia datos: Enciclopedia Ilustrada de la Aviación: Vol.12, pags 2894 -2895, Edit. Delta, Barcelona 1982 ISBN 84-7598-020-1

Características generales

Rendimiento


BibliografíaEditar

  • Arena, N. L'Aeronautica Nazionale Repubblicana: la guerra aerea in Italia : 1943-1945, Parma, Ermanno Albertelli Editore, 1995 ISBN 88-85909-49-3
  • Brotzu, E.; Caso, M. Cosolo G. SM.73 Savoia Marchetti, in Dimensione cielo: aerei italiani nella 2ª guerra mondiale, Vol. 7, pag 27-36, Edic. Bizzarri, Roma 1975
  • Enciclopedia Ilustrada de la Aviación: Vol.12, pag.2896, Edit. Delta, Barcelona 1982 ISBN 84-7598-020-1
  • Stroud, John (July 1984). «Wings of Peace: No.10: Savoia-Marchetti S.73». Aeroplane Monthly 12 (7): 370-374. ISSN 0143-7240. 
  • Mondey, David. The Hamlyn Concise Guide to Axis Aircraft of World War II, Chancellor Press, 2002
  • Sutherland, Jon; Canwell, D. Air War East Africa 1940-41 The RAF versus the Italian Air Force. Barnsley, Pen and Sword Aviation, 2009 ISBN 978-1-84415-816-4
  • Thompson, Jonathan W. Italian Civil and Military aircraft 1930–1945 (1st ed.). New York: Aero Publishers Inc. 1963 pags. 258–260. ISBN 0-8168-6500-0

Enlaces externosEditar