Selva de las islas Mascareñas

La selva de las islas Mascareñas es una ecorregión de la ecozona afrotropical, definida por WWF, constituida por las islas Mascareñas (Reunión, Mauricio y sus dependencias), situadas en el océano Índico.

Selva de las islas Mascareñas
Reunion BrasDeLaPlaine.JPG
Ecozona: Afrotropical
Bioma: Selva lluviosa
Extensión: 4.900 km2
Estado de
conservación:
En peligro crítico
Países Bandera de Mauricio Mauricio - Bandera de Reunión Reunión
EcorregionesWWF

Esta ecorregión forma parte de la región denominada selvas húmedas de las Seychelles y las Mascareñas, incluida en la lista Global 200.

DescripciónEditar

Es una ecorregión de selva lluviosa con una extensión total de unos 5.000 kilómetros cuadrados. Estas islas volcánicas nunca han estado conectadas a ningún continente, así que la flora y fauna nativas llegaron por mar, principalmente de África y Madagascar, aunque algunas especies son originarias de Asia.

FloraEditar

Antiguamente, las islas estaban cubiertas de selva, y albergaban una gran variedad de tipos de selva. Cerca de la costa había humedales costeros y selvas pantanosas; hacia el interior, se pasaba a selva lluviosa a barlovento y a selva seca de tierras bajas a sotavento, sabanas de palmeras, bosques montanos caducifolios, y brezales montanos en las cumbres de la Reunión.

FaunaEditar

No hay mamíferos nativos, salvo algunas especies de murciélago, como Pteropus rodricensis y el extinto Pteropus subniger.

Muchas aves evolucionaron en las islas hacia formas no voladoras. Catorce especies de aves se han extinguido; entre ellas, la más famosa es el dodo (Raphus cucullatus) de Mauricio. Otras aves extintas son el solitario de Rodrigues (Pezophaps solitaria), el ibis de la Reunión (Threskiornis solitarius), la cotorra de Newton (Psittacula exsul), la paloma azul de Mauricio (Alectroenas nitidissima), el loro Mascarinus mascarinus y el estornino Necropsar rodericanus.

También se han extinguido varias especies de tortuga gigante del género Geochelone.

EndemismosEditar

El murciélago Pteropus niger está en peligro de extinción.

En las islas sobreviven 16 especies de aves endémicas:

También albergan 13 especies de reptiles endémicos, entre ellos varias especies de geckos diurnos del género Phelsuma:

Los invertebrados de la región no están bien estudiados, pero se sabe que hay abundantes endemismos:

Hay también muchos caracoles endémicos, pero el 30% se han extinguido y otro 30% está en peligro de extinción debido a la introducción del caracol carnívoro Euglandina rosea.

Las islas Mascareñas albergan 38 géneros y 695 especies de plantas endémicas; entre ellas, la familia Psiloxylaceae, con una sola especie, Psiloxylon mauritianum.

El tambalacoque (Sideroxylon grandiflorum), también llamado árbol del dodo por la errónea creencia de que era necesario que las semillas pasasen por el aparato digestivo del dodo para su germinación, es endémico de la isla Mauricio, y se encuentra en peligro de extinción.

Estado de conservaciónEditar

En peligro crítico. Gran parte de la flora y fauna nativa se encuentra en peligro de extinción o se ha extinguido. Desde los primeros asentamientos humanos en el siglo XVII la tala de la selva para agricultura y ganadería eliminó gran parte de la vegetación original. Se han introducido muchas especies exóticas, como cerdos, ratas, gatos monos y mangostas.

ProtecciónEditar

La isla Redonda, situada al norte de Mauricio, es una reserva natural debido a las especies de reptiles endémicos que alberga.

Enlaces externosEditar

Coordenadas: 20°43′S 56°37′E / -20.717, 56.617