Shuriken

Clase de armas arrojadizas japonesas

Un shuriken (手裏剣 lit. "espada oculta en la mano"?) es un tipo de arma blanca arrojadiza, similar a un proyectil, originaria del Japón medieval. Posee una gran variedad de formas y estilos, pero predominantemente en forma de estrella, con filos cortantes y de un tamaño lo bastante pequeño para ocultarlo con facilidad. Su uso está asociado con los ninja, lo que le ha valido el apelativo popular de «estrella ninja».

Shuriken
Shaken.JPG
Varios tipos de shuriken.
País de origen Japón medieval

CaracterísticasEditar

 
Bo-shuriken.

Aunque la forma más reconocible de los shuriken era la llamada hira-shuriken o haken, una cuchilla en forma de estrella, también eran populares los bo-shuriken, espinas largas y delgadas.

  • Los hira-shuriken se fabricaban a partir de metal de monedas (recibiendo en tal caso el nombre de hishi-gane) o herramientas de carpintería (kugi-nuki). Se le daba la forma de una pieza fina y prensada, de bordes afilados, y generalmente un orificio en su centro para facilitar su manipulación, transporte y aerodinamismo. La forma geométricas y número de puntas podía variar extensamente, y a menudo muchas de ellas estaban asociadas con determinadas escuelas marciales o regiones de Japón. Una versión primitiva de los hira-shuriken no tenía puntas y recibía el nombre de horin shuriken.
  • Los bo-shuriken, por su parte, eran agujas cilíndricas, cuadradas o hexagonales de hierro, provistas de uno o dos extremos afinados, de unas dimensiones habitualmente no mayores que 20 centímetros de largo y 150 gramos de peso. Se fabricaban a partir de herramientas cosméticas (kugi-gata), agujas (hari-gata) y cuchillos (tantō-gata) en una gran gama de formas, entre ellas hoko-gata (forma de lanza) o matsuba-gata (aguja de pino). Su mayor manipulación en comparación con el hira-shuriken permitía un amplio número de estilos, aunque usualmente utilizando los dedos en un arco armonioso y controlado: los principales de ellos eran el jiki-da-ho (arrojarlo frontalmente) y el han-ten-da-ho (arrojarlo haciéndolo girar).

Además de los shuriken fabricados ad hoc, cualquier objeto afilado o arma podía ser lanzado en su lugar. Las mujeres ninja o kunoichi entrenaban en el uso arrojadizo de agujas de costura y adornos capilares kanzashi, y los varones en el lanzamiento de dagas e incluso de las mismas espadas cortas. También podían usarse palillos culinarios o cuchillos domésticos.

UsoEditar

 
Hira-shuriken.

Contrariamente a la creencia popular, que a menudo representa esta arma como un dardo de uso primario y letal, el shuriken estaba concebido para ser usado como mera distracción durante la lucha o la huida, de modo similar al metsubushi. El usuario procuraba extraerlo y arrojarlo con rapidez hacia las partes expuestas del cuerpo de su oponente (la cara, las manos o los pies) con la intención de causar heridas que le permitieran obtener la ventaja o la delantera. Sin embargo, también podían sostenerse con los dedos para usarse como arma de mano, clavarlos al suelo de punta para servir de abrojos o makibishi, o reflejar en ellos la luz del sol para deslumbrar al adversario. La disciplina que se ocupaba de estos usos era llamada shurikenjutsu.

Los shuriken podían untarse de sustancias venenosas, a veces incluso de heces humanas o animales, lo que permitía cultivar en la hoja la bacteria Clostridium tetani: si las heridas en el oponente eran lo bastante profundas, transmitiría una infección tetánica que durante mucho tiempo resultó incurable en la historia de Asia. También podían empaparse de líquidos inflamables y prenderse de fuego antes de arrojarlos.

Véase tambiénEditar

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