Sierra Nevada (Estados Unidos)

cordillera ubicada en el estado de California, Estados Unidos

Sierra Nevada es una cordillera ubicada en su mayor parte en el estado de California, Estados Unidos, y en menor parte (la cordillera Carson), penetra en el estado de Nevada. Informalmente se la conoce también por los nombres de The Sierra o The Sierras, y su nombre español se debe a que fue descrita por primera vez por el sacerdote Pedro Font en abril de 1776, durante la segunda expedición de Juan Bautista de Anza en la región. [1]​ El nombre Sierra Nevada fue usado por primera vez por Juan Rodríguez Cabrillo en 1542 para describir la sierra de manera genérica más allá de la costa del Océano Pacífico. [2]

Sierra Nevada
Sierra Nevada aerial.jpg
La sierra desde lago Mono
Cordillera Cordillera americana
Coordenadas 37°44′N 119°34′O / 37.73, -119.57
Ubicación administrativa
País Bandera de Estados Unidos Estados Unidos
Flag of California.svg California y Bandera de Nevada Nevada
División California
Nevada
Características
Máxima cota Monte Whitney 4421 m (Monte Whitney, California)
Longitud 640 km
Anchura 65 millas
Superficie 24 370 millas cuadradas

La cordillera mide 650 kilómetros de longitud comprendidos entre el paso Fredonyer, al norte, y el Tehachapi al sur, y aproximadamente 110 km (70 millas) en sentido de este a oeste. Se encuentra flanqueada por el Valle Central de California al oeste y la meseta volcánica de la Gran Cuenca al este.

Los picos más altos de Sierra Nevada son:

La Sierra alberga tres parques nacionales, veinte áreas salvajes (wilderness), y dos monumentos nacionales. Estas áreas incluyen el Parque nacional de Yosemite, el Parque nacional de las Secuoyas, el Parque nacional Kings Canyon, y el Monumento Nacional Devils Postpile.

Localización de la Sierra Nevada en California.

OrigenEditar

Hace más de cien millones de años, durante la orogenia de Nevada, se formó el granito en el subterráneo profundo. La sierra empezó a levantarse hace cuatro millones de años, y la erosión por los glaciares expuso el granito y formó las montañas y acantilados de colores claros que conforman la sierra. La elevación provocó una amplia gama ancha de elevaciones y climas en la Sierra Nevada, los cuales están reflejados por la presencia de cinco áreas diferentes con comunidades similares de plantas y animales. La elevación continúa debido a las fracturas causadas por fuerzas tectónicas, creando escarpaduras de bloque espectaculares a lo largo del borde oriental del sur de la Sierra.

RelevanciaEditar

La Sierra Nevada ha desempeñado un papel importante en la historia de California y los Estados Unidos.

Nativos AmericanosEditar

Las excavaciones arqueológicas colocaron al pueblo martis de los paleoindios en el centro norte de Sierra Nevada durante el período de 3.000 a. C. a 500 d. C. Los primeros pueblos indígenas sustentadores identificados en Sierra Nevada fueron las tribus Paiute del Norte en el lado este, con la tribu Mono y la tribu Sierra Miwok en el lado occidental, y las tribus Kawaiisu y Tübatulabal en la Sierra sur. Hoy en día, algunos senderos históricos de rutas comerciales intertribales sobre pasos de montaña son lugares conocidos de artefactos, como Duck Pass con sus puntas de flecha de obsidiana. Las tribus nativas americanas de California y Sierra eran predominantemente pacíficas, con disputas territoriales ocasionales entre las tribus Paiute y Sierra Miwok en las montañas. Washo y Maidu también estaban en esta área antes de la era de la exploración y el desplazamiento europeos. [4][5]

Exploración inicial europeo-estadounidenseEditar

La exploración estadounidense de la cordillera comenzó en 1827. Aunque antes de la década de 1820 había misiones, pueblos, presidios y ranchos españoles a lo largo de la costa de California, ningún explorador español visitó Sierra Nevada. [6]​Los primeros estadounidenses en visitar las montañas estaban entre un grupo liderado por el cazador de pieles Jedediah Smith, que cruzó al norte del área de Yosemite en mayo de 1827, en Ebbetts Pass.

En 1833, un subgrupo de la Expedición Bonneville dirigida por Joseph Reddeford Walker fue enviado hacia el oeste para encontrar una ruta terrestre a California . Finalmente, el grupo descubrió una ruta a lo largo del río Humboldt a través de la actual Nevada , ascendiendo por la Sierra Nevada, comenzando cerca de la actual Bridgeport y descendiendo entre el drenaje del río Tuolumne y Merced. El grupo pudo haber sido el primer pueblo no indígena en ver el Valle de Yosemite. El Partido Walker probablemente visitó Tuolumne o Merced Groves de secuoyas gigantes., convirtiéndose en el primer pueblo no indígena en ver los árboles gigantes,  pero las revistas relacionadas con el partido Walker fueron destruidas en 1839, en un incendio en una imprenta en Filadelfia.

En el invierno de 1844, el teniente John C. Frémont, acompañado por Kit Carson, fue el primer estadounidense en ver el lago Tahoe. El grupo de Frémont acampó a 2450 m. [7]

Fiebre del OroEditar

La fiebre del oro de California ocurrió en las estribaciones occidentales de esta sierra entre 1848 y 1855. Debido a su inaccesibilidad, la sierra no fue completamente explorada hasta 1912. [8]​ 

 
Vista de las escarpaduras de la Sierra Nevada californiana. Se observa el Owens Valley, en la California oriental. La vista es mirando hacia el sudoeste desde las montañas Inyo cerca de la llanura Harkless (Harkless Flat). Se ve el Tinemaha Reservoir en primer plano.
 
Mapa de la localización de la fiebre del oro.
 
El Monumento Nacional Devils Postpile, formación basáltica peculiar.
 
Vista desde abajo hacia arriba del secuoya General Sherman, uno de los árboles más grandes vivos de la Tierra.

ReferenciasEditar

  1. Farquhar, Francis P. (1926). «S». Place Names of the Sierra Nevada. San Francisco: Sierra Club. Archivado desde el original el 23 de junio de 2022. Consultado el 13 de octubre de 2021. 
  2. Farquhar, Francis P. (March 1925). «Exploration of the Sierra Nevada». California Historical Society Quarterly 4 (1): 3-58. JSTOR 25177743. doi:10.2307/25177743. Archivado desde el original el 30 de abril de 2011. Consultado el 13 de octubre de 2021. 
  3. «"Mount Whitney". NGS data sheet.» (en inglés). U.S. National Geodetic Survey. 2006. Consultado el 13 de octubre de 2021. 
  4. «Martis Petroglyph Makers of the Sierra Nevada». web.archive.org. 16 de mayo de 2008. Archivado desde el original el 16 de mayo de 2008. Consultado el 15 de octubre de 2021. 
  5. «WebCite query result». www.webcitation.org. Consultado el 15 de octubre de 2021. 
  6. Internet Archive (1994). Yosemite. Stackpole Books. ISBN 978-0-8117-2598-9. Consultado el 15 de octubre de 2021. 
  7. «Long Camp». web.archive.org. 19 de agosto de 2017. Archivado desde el original el 19 de agosto de 2017. Consultado el 15 de octubre de 2021. 
  8. Roper, Steve (1997). Sierra High Route: Traversing Timberline Country. The Mountaineers Press. ISBN 978-0-89886-506-6. 

Enlaces externosEditar