Snowcat

vehículo empleado para nivelar la superficie de las pistas de esquí

Un snowcat es un vehículo de cabina cerrada, del tamaño de un camión, completamente rodado, diseñado para moverse sobre la nieve. Los principales fabricantes son Tucker, Camoplast de Bombardier y Kässbohrer. Los Groomers generalmente son un vehículo más grande que un snowcat regular.

Un trackmaster (un Thiokol Imp) en Montana

Los snowcats utilizados para la preparación de la nieve también se denominan "máquinas de pista", "rastrilladores" (en inglés norteamericano) o "bastiones de pista" (en inglés británico) debido a su uso en la preparación de pistas de esquí ("pistas") o en motos de nieve. La mayoría de los snowcats, como los producidos por Bombardier o Aktiv en el pasado, tienen dos juegos de orugas, equipados con una suspensión Christie o una suspensión Vickers. Otros, como los vehículos Tucker Sno-Cat y Hägglunds Bandvagn 206, tienen una disposición compleja de cuatro o más conjuntos de orugas.

Las orugas generalmente están hechas de goma, aluminio o acero y son impulsadas por una sola rueda dentada en cada lado, y se desplazan sobre ruedas de goma con un sólido interior de espuma. Su diseño está optimizado para una superficie de nieve o terrenos blandos como el de una turbera. Además de limpiar la nieve, se utilizan para expediciones polares, la tala de áreas pantanosas, la nivelación de pilas de remolacha azucarera y estudios sísmicos en la naturaleza.

Las cabinas están optimizadas para usar en clima bajo cero o en condiciones frías empeoradas por la sensación térmica, con un fuerte calentamiento forzado y un parabrisas diseñado para mantenerse libre de hielo interno o externo o condensación a través de diversos medios como revestimientos avanzados, raspadores externos (limpiaparabrisas de un tipo modificado) y conductos internos que soplan aire caliente sobre la superficie.

HistoriaEditar

Los precursores del snowcat fueron los "motores" seguidos por el capitán Scott y su ingeniero Reginald Skelton para la Expedición Antártica Terra Nova de 1910-1913. Estos motores de seguimiento fueron construidos por Wolseley Tool y Motor Car Company en Birmingham. En la expedición transanártica Fuchs y Hillary 1955-1958, se utilizaron cuatro modernos snowcats, producidos por la Corporación Tucker Sno-Cat de Medford, Oregon. Estos vehículos fueron altamente modificados para los propósitos de la expedición.

El nombre "snowcat" proviene de la marca comercial de 1946 de Tucker Sno-Cat Corporation. Este vehículo especializado sobre nieve predominó en el mercado del transporte de nieve hasta la década de 1960, cuando otros fabricantes ingresaron al negocio. Para entonces, "snowcat" era una descripción tan común que se usaba para describir todos los vehículos sobre nieve (ver marca registrada genérica). Tucker también es conocido por el uso de cuatro pistas en sus vehículos. Tucker Sno-Cat es posiblemente el más conocido de los primeros fabricantes y sigue en el negocio hoy en día. Tucker Sno-Cats ha sido utilizado por numerosas agencias militares, gubernamentales y de servicios públicos.

Otro modelo inicial fue el Aktiv Snow Trac, fabricado en Suecia, de los cuales 2265 se fabricaron en Suecia entre 1957 y 1981. Las fuerzas de la OTAN utilizaron con éxito el Snow Trac durante la Guerra Fría entre la OTAN y la URSS. Numerosos relatos de la Antártida relacionan el uso exitoso de Snow Trac por parte de organizaciones de investigación como A.N.A.R.E. en la Antártida.

Thiokol vendió su operación de telesquí y snowcat en 1978 a John DeLorean, y cambió su nombre a DeLorean Motor Company (DMC). Más tarde, DMC fue comprado por su equipo de administración y renombrado como Logan Machine Company (LMC). LMC dejó de producir en 2000. Imp, Super-Imp y Spryte de Thiokol fueron populares snowcats de doble vía y la producción de Thiokol continuó bajo DMC y LMC. Los Spryte, vendidos más tarde como máquinas de la serie 1200 y 1500, siguen siendo populares en el uso comercial e industrial, casi 20 años después del final de sus tiradas de producción. Muchos de estos modelos todavía se usan hoy en el mercado comercial y son populares como snowcats de propiedad privada.

KRISTI snowcat tuvo una producción limitada de snowcats de dos orugas entre 1956 y 1968 en Colorado; nunca se popularizó y dejó de producir con menos de 200 unidades totales producidas.

Aktiv Snow Trac dejó de ensamblarse en 1982 cuando su proveedor de motores (Volkswagen) suspendió la producción de sus motores refrigerados por aire en Europa. Se importaron más de 1000 Snow Tracs a Canadá y Estados Unidos, en su mayoría por servicios públicos canadienses y agencias gubernamentales de los EE. UU .; el Snow Trac todavía es de uso común en propiedad privada y, en menor medida, en el comercio, ya que produjo más de 2200 máquinas en total, que se utilizaron popularmente en todo el mundo.

Bombardier aún continúa en el negocio pero ha modificado radicalmente su modelo de negocio y selección de productos y vendió su división de preparación de nieve y ya no fabrica snowcats comerciales. Bombardier vendió más de 3000 de sus modelos populares de autobuses para nieve que todavía se usan hoy en día y en demanda popular por coleccionistas dedicados; miles de otros modelos de Bombardier también se produjeron como rastrillos para pistas de esquí y motos de nieve con las máquinas Bombi y BR100 a la serie 180 como unidades notables producidas en grandes cantidades. Bombardier Recreational Products todavía produce la línea SkiDoo de motos de nieve personales con raíl abierto y una sola orugas.

Rusia, como uno de los países más nevados del mundo, tiene una amplia gama de productores de Snowcat, desde la gran capacidad de carga de 30 toneladas, dos vehículos Vityaz de seguimiento enlazado hasta vehículos ZZGT con capacidad de carga de 0,4-2 toneladas.

GaleríaEditar

Véase tambiénEditar

Enlaces externosEditar

Notas y referenciasEditar

LibrosEditar