South Ray (cráter)

South Ray es un pequeño cráter lunar situado en las Tierras Altas de Descartes, fotografiado desde la superficie del satélite por los astronautas del Apolo 16. El nombre del cráter fue adoptado formalmente por la Unión Astronómica Internacional en 1973.[1]

Moon apollo12.jpg
South Ray
Cráter lunar
South Ray crater AS16-P-4618 ASU.jpg
Imagen tomada desde el Apolo 16. Baby Ray aparece arriba a la derecha.
Diámetro 700 m[1]
Profundidad 143 m
Epónimo Cráter nombrado por los astronautas (topónimo procedente del Lunar Topophotomap)
Fotografía de la misión Apolo 14
Entorno de South Ray, localizado a la izquierda de la imagen (Lunar Topophotomap 78D2S1)
Panorama de South Ray desde la Estación 4 (cráter Cinco) en Stone Mountain, mirando al sudoeste.
Charlie Duke dijo mientras tomaba las fotos de esta panorámica: "Puedo ver el borde de la pared interior en el lado sur. Y las características del objeto: tiene rayas negras y rayas blancas saliendo de la pared justo sobre el borde, lo que me dice que hay dos tipos de rocas allá abajo."[2]

El módulo lunar Orion del Apolo 16 aterrizó entre los cráteres North Ray y South Ray el 21 de abril de 1972. Los astronautas John Young y Charles M. Duke exploraron el área entre los cráteres en el transcurso de tres EVAs utilizando un Lunar Roving Vehicle o rover. Se acercaron a South Ray en la EVA 2, en la Estación 4 (ubicada en el cráter Cinco), a unos 3,9 km al sur del lugar de aterrizaje. Duke fotografió South Ray desde allí con una lente de 500 mm.

El cráter South Ray tiene aproximadamente 700 m de diámetro y aproximadamente 120 m de profundidad,[3]​ con un brillante de sistema de marcas radiales de materiales eyectados. Los astronautas observaron que los materiales expulsados de South Ray eran muy gruesos e informaron que habría sido difícil o imposible conducir allí en su rover.[4]

South Ray pertenece a la Formación Cayley, del Período Ímbrico,[5]​ aunque el cráter en sí es mucho más reciente (del Período Copernicano).

DenominaciónEditar

El nombre de "South Ray" hace referencia a los rayos de su sistema de marcas radiales y a su posición relativa al sur del punto de aterrizaje del Apolo 16. Tiene su origen en las denominaciones topográficas utilizadas en la hoja a escala 1/50.000 del Lunar Topophotomap con la referencia "78D2S1 Apollo 16 Landing Area".[6]

Véase tambiénEditar

ReferenciasEditar

 
Mapa topográfico del cráter
  1. a b South Ray, Gazetteer of Planetary Nomenclature, International Astronomical Union (Unión Astronómica Internacional) Working Group for Planetary System Nomenclature (WGPSN)
  2. Apollo 16 Lunar Surface Journal, Station 4
  3. Apollo 16 Landing Area, 78D2S1(50), NASA Lunar Topophotomap. Published by The Defense Mapping Agency, November 1974. Available from Lunar and Planetary Institute.
  4. Apollo 16 Preliminary Science Report (NASA SP-315), 1972
  5. Geologic Map of the Apollo 16 (Descartes) Landing Area by Apollo Field Geology Investigation Team (D. P. Elston, E. L. Boudette, J. P. Schafer), Servicio Geológico de los Estados Unidos, abril de 1972
  6. Lunar and Planetary Institute

Enlaces externosEditar