Stegocephalia

Los estegocéfalos (Stegocephalia) son un antiguo grupo de tetrápodomorfos que incluía todas las formas anteriores al Jurásico y unas pocas posteriores, con un aspecto más o menos parecido al de una salamandra. El nombre del grupo alude a la presencia de una armadura ósea en el cráneo que tuvieron algunas de las especies de mayor tamaño.

Symbol question.svg
 
Stegocephalia
Rango temporal: Devónico-Jurásico
Proterogyrinus DB.jpg
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Subfilo: Vertebrata
Superclase: Tetrapodomorpha
(sin rango): Stegocephalia
Clados

Ver texto

En origen, los estegocéfalos fueron considerados como una unidad taxonómica con categoría de orden; más tarde se usó en término Labyrinthodontia, dividido en tres órdenes.[1]​ No obstante, dado que tanto los estegocéfalos como los laberintodontos son parafiléticos, el nombre se usa ahora de una manera informal para denominar los primeros vertebrados no pisciformes, excluyendo los anfibios modernos y los amniotas.

Nuevo concepto de StegocephaliaEditar

Estudios filogenéticos recientes han redefinido los estegocéfalos como aquellos vertebrados más cercanos a los temnospóndilos que a Panderichthys (el pariente evolutivo más cercano a los tetrápodos que aun conserva aletas pares).[2]

Por tanto, los estegocéfalos incluyen a todos los grupos de vertebrados que tienen dedos en vez de aletas, y unos pocos (Elginerpeton, Metaxygnathus, Ventastega y posiblemente Hynerpeton) que aún las conservan. Al contrario del uso antiguo del término, los estegocéfalos representan un clado, abarcando a todos los actuales vertebrados terrestres y a sus más tempranos ancestros anfibios.[3]

FilogeniaEditar

Los estegocéfalos incluyen diferentes taxones, pero sus relaciones filogenéticas son controvertidas.[4]​El siguiente cladograma está basado en Tree of Life:[3]

Stegocephalia

Elginerpeton

Metaxygnathus

Ventastega

Acanthostega

Ichthyostega

Hynerpeton

Tulerpeton

Crassigyrinus

Baphetidae

Colosteidae

Whatcheeria

Gephyrostegidae

Embolomeri

Seymouriamorpha

Tetrapoda
Amphibia

Aistopoda

Nectridea

Microsauria

Lysorophia

Temnospondyli

Lissamphibia (anfibios modernos)

Reptiliomorpha

Solenodonsaurus

Diadectomorpha

Amniota (reptiles, aves, mamíferos)

ReferenciasEditar

  1. Romer, A. S. 1947. Vertebrate Paleontology. University of Chicago Press, Chicago (edición revisada de 1966)
  2. Laurin, M. 1998. The importance of global parsimony and historical bias in understanding tetrapod evolution. Part I-systematics, middle ear evolution, and jaw suspension. Annales des Sciences Naturelles, Zoologie, Paris, 13e Series 19: 1-42.
  3. a b Vertebrados terrestres - Tree of Life
  4. Phylogeny of Stegocephalians - Tree of Life