Clase (biología)

categoría taxonómica situada entre el filo o división y el orden
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En biología, la clase es una categoría taxonómica, situada entre el filo o la división y el orden, que abarca a distintos grupos de organismos en función de las características que posean y la similitud que presenten mutuamente.

Nomenclatura editar

En plantas, los nombres de las clases deben llevar el sufijo «-opsida» (Magnoliopsida); en algas, las clases deben acabar en «-phyceae» (Chlorophyceae) y en hongos deben de terminar en «-mycetes» (Agaricomycetes).

La subclase, también lleva sufijos concretos en plantas («-idae», como Rosidae), algas («-phycidae») y hongos («-mycetidae»).

En animales y bacterias no hay obligación de un sufijo concreto para nombrar a las clases ni las subclases (Mammalia, Insecta o Cephalopoda; Bacilli o Mollicutes).

Divisiones editar

Si la clasificación lo requiere, pueden intercalarse nuevas categorías entre la clase y el filo, siendo la más usada la superclase. Del mismo modo, pueden intercalarse categorías entre la clase y el orden, usándose con frecuencia la subclase y la infraclase.

  • FILO o DIVISIÓN
    • Superclase (Superclassis)
      • CLASE (Classis)
        • Subclase (Subclassis)
          • Infraclase (Infraclassis)

Historia editar

La clase como un rango distinto de clasificación biológica que tiene su propio nombre distintivo (y no solo se llama género de nivel superior (género summum)) fue introducida por primera vez por el botánico francés Joseph Pitton de Tournefort en su clasificación de plantas que apareció en sus Eléments de botanique, de 1694.[1]

En la medida en que se dispone de una definición general de clase, históricamente se ha concebido como si abarcara taxones que combinan un grado distinto de organización, es decir. un "nivel de complejidad", medido en términos de qué tan diferenciados están sus sistemas de órganos en distintas regiones o subórganos, con un tipo distinto de construcción, es decir, una disposición particular de los sistemas de órganos.[2]​ Dicho esto, la composición de cada clase está determinada en última instancia por el juicio subjetivo de los taxónomos.

En la primera edición de su Systema Naturae (1735),[3]Carlos Linneo dividió sus tres reinos de la naturaleza (minerales, vegetales y animales) en clases. Sólo en el reino animal las clases de Linneo son similares a las clases utilizadas hoy en día; sus clases y órdenes de plantas nunca pretendieron representar grupos naturales, sino más bien proporcionar una conveniente "clave artificial" según su Systema Sexuale (véase Taxonomía linneana), basada en gran medida en la disposición de las flores. En botánica, ahora rara vez se habla de clases. Desde la primera publicación del Sistema de clasificación APG en 1998, que proponía una taxonomía de las plantas con flores hasta el nivel de órdenes, muchas fuentes han preferido tratar los rangos superiores a los órdenes como clados informales. Cuando se han asignado rangos formales, los rangos se han reducido a un nivel mucho más bajo, p. ej. la clase Equisitopsida para las plantas terrestres, con las principales divisiones dentro de la clase asignadas a subclases y superórdenes.[4]

La clase se consideraba el nivel más alto de la jerarquía taxonómica hasta que los embranchements (planes estructurales de organización) de Georges Cuvier, llamados por primera vez Phyla por Ernst Haeckel,[5]​ se introdujeron a principios del siglo XIX.

Véase también editar

Referencias editar

  1. Tournefort (1694). «Éléments de botanique ou méthode pour connaître les plantes» (en francés). Gallica - BNF. Consultado el 13 de febrero de 2024. 
  2. Huxley, Thomas Henry (1853). Henfrey, Arthur, ed. Scientific memoirs, selected from the transactions of foreign academies of science, and from foreign journals. Natural history. Taylor and Francis. doi:10.5962/bhl.title.28029. 
  3. Mayr E. (1982). The Growth of Biological Thought. Cambridge: The Belknap Press of Harvard University Press. ISBN 0-674-36446-5
  4. Chase, Mark W.; Reveal, James L. (2009), «A phylogenetic classification of the land plants to accompany APG III», Botanical Journal of the Linnean Society (en inglés) 161 (2): 122-127, doi:10.1111/j.1095-8339.2009.01002.x .
  5. Collins, A.G., Valentine, J.W. (2001). "Defining phyla: evolutionary pathways to metazoan body plans" (enlace roto disponible en este archivo).. Evol. Dev. 3: 432–442.

Enlaces externos editar