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Teresa Herrera (La Coruña, 10 de noviembre de 1712 - ibídem, 22 de octubre de 1791) fue una filántropa española, fundadora del primer hospital en su ciudad natal.

Teresa Herrera
Información personal
Nombre de nacimiento Teresa Margarita Herrera y Pedrosa,[1]​ o
Theresa Margarita Herrera y Posada[2]
Otros nombres Teresa dos Demos[3]
Nacimiento 10 de noviembre de 1712
Bandera de España Calle Cordonería,
La Coruña (Galicia, España)
Fallecimiento 22 de octubre de 1791 (78 años)
Bandera de España La Coruña (Galicia, España)
Nacionalidad Española
Ciudadanía Española
Religión Católica
Educación
Educación Analfabeta
Información profesional
Ocupación Beneficencia

BiografíaEditar

A principios del siglo XVIII, la localidad de La Coruña era un pueblo con 12 000 habitantes y el país estaba en plena guerra de sucesión entre los Borbones de Felipe V y los Austria de Carlos de Habsburgo.[4]

Teresa Herrera nació en la casa de sus padres en la calle Cordonería de La Coruña. A los cuatro años de edad quedó huérfana de padre. Siendo su madre viuda con diez hijos, Teresa se fue del hogar «para ganarse la vida honradamente con sus habilidades» ―según consta en documento notarial― por no ser una carga para su madre.[4]​ Siendo todavía muy joven, casi todos los hermanos murieron de enfermedad. Su madre agonizante derogó un testamento anterior, y le dejó todos los bienes de su esposo a Teresa. Le hizo jurar que se haría cargo de sus dos hermanas sobrevivientes, especialmente de María Josefa, que había nacido fatua ad nativitatem (‘irracional de nacimiento’), como se les decía en esa época a las personas con retraso psicológico.[4]

 
Vista del actual Hospital Materno Infantil «Teresa Herrera».

En su casa paterna, haciendo uso de la herencia que le dejó su madre, sumada a la limosna que obtenía de los fieles de la iglesia, atendía a mujeres enfermas que no podían mantenerse, les ponía sus camas y las alimentaba.[4]​ Convirtió su casa en lo que el pueblo denominó «el Hospitalillo de Dios».[5]

En el pueblo era reputada como «vella bruxa» (‘vieja bruja’) y «a muller dos demos» (‘la mujer de los demonios’), posiblemente porque recorría de rodillas el trayecto que mediaba de su casa a la Iglesia de San Nicolás, donde practicaba diariamente sus rezos, y se suponía que debía de hacerlo para librarse de los demonios que tendría en su cuerpo.[4]

Donación para el hospitalEditar

En 1789, a los 77 años de edad, Teresa Herrera ―que fue célibe: no se casó ni tuvo hijos― realizó la donación de todo lo que quedaba de su herencia, varias residencias contiguas que habían sido la fuente de su renta, a la congregación religiosa Cofradía de los Dolores, adoradores de la Virgen de los Dolores, para que hiciesen realidad su sueño, el de crear un hospital de caridad en La Coruña.[6][5]​ Como era analfabeta, no pudo firmar el acta de donación, pero pidió que en el documento de donación se escribiera esta frase: «Si son cortos mis bienes, es infinita la bondad de Dios para atraer las limosnas de los fieles a esta obra de humanidad, la más consoladora y meritoria que puede practicarse en este mundo».[4]

En los libros del municipio de La Coruña aparecen varias entradas que mencionan a Teresa Herrera:

Teresa Herrera manifiesta su preocupación por que la nueva Casa de Comedias que se quiere construir en la ciudad, se levante en el solar de su vivienda que ha cedido a la Congregación del Espíritu Santo para edificar allí el Hospital de Caridad (9 de mayo de 1790).
Las casas de Theresa Herrera en donde se quiere levantar el nuevo Coliseo frente al Consultado ascienden a 100.000 reales (21 de junio de 1790).
Asientos oficiales de la ciudad de La Coruña[7]

Dos años más tarde, el 14 de junio de 1791, se colocó la primera piedra del dispensario, en un acto solemne al cual asistió ya muy anciana Teresa Herrera, que recorrió el itinerario procesional apoyada en su bastón, cantando con las demás fieles.[6]

Falleció en su ciudad natal el 22 de octubre de 1791.[5]​ Sus restos descansan en la Capilla de Dolores de la Real Congregación de Dolores y del Espíritu Santo en la Iglesia de San Nicolás, en La Coruña.[4]​ Falleció triste por las intrigas que se levantaron nuevamente contra su proyecto.[6]​ En 1794 se inauguró el hospital.[6]

En el año 1876, el Ayuntamiento acordó dar el nombre de Teresa Herrera a la calle Campo Carballo, que actualmente comienza en la calle de Ferrol y la plaza de Lugo y acaba en la plaza de Pontevedra.[6]

ReconocimientosEditar

En la ciudad de La Coruña llevan su nombre:

BibliografíaEditar

  • Correal y Freyre de Andrade, Narciso: La Coruña benéfica del siglo XVIII. Teresa Herrera. La Coruña: Ferrer, 1909.[8][9]

ReferenciasEditar

  1. «Trofeo Teresa Herrera, el referente internacional», artículo en el sitio web Periodistas. Consultado el 7 de julio de 2013.
  2. «Teresa Margarita Herrera y Posada», artículo en el libro Mujeres en A Coruña, del Grupo 4 Obradoiro Rosalía de Castro. Consultado el 7 de julio de 2013.
  3. «Herrera y Pedrosa, Teresa Margarita», ficha biográfica en el sitio web Wiki de Estudos Locais. Consultado el 7 de julio de 2013.
  4. a b c d e f g h Texto escrito por Narciso Correal y Freire de Andrade al director de la Real Academia de Historia, sobre su expediente de ingreso en la Orden civil de Alfonso XII. Publicado en el artículo «Hospital Materno Infantil Teresa Herrera», del 2 de marzo de 2010, en el sitio web Personal del CHUAC. Consultado el 6 de julio de 2013.
  5. a b c «Teresa Herrera: una vida de caridad»
    • Archivado el 5 de marzo de 2016 en la Wayback Machine., artículo de Cristina Barreiro en el sitio web Canal Deportivo. Muestra una fotografía de la lápida de Teresa Herrera en la Iglesia de San Nicolás. Consultado el 6 de julio de 2013.
  6. a b c d e «Teresa Herrera», artículo en el sitio web Latitud 43° 22’ N; Longitud 8° 23’ O. Consultado el 6 de julio de 2013.
  7. Página 381 del libro A Coruña y el Siglo de las Luces: la construcción de una «Ciudad de Comercio» (1700-1808), escrito por Alfredo Vigo Trasancos. Santiago de Compostela: Universidad de Santiago de Compostela; La Coruña: Universidad de La Coruña, 2007. Consultado el 7 de julio de 2013.
  8. Datos bibliográficos del libro La Coruña benéfica del siglo XVIII. Teresa Herrera, de Narciso Correal. Consultado el 7 de julio de 2013.
  9. Portada del libro La Coruña benéfica del siglo XVIII. Teresa Herrera, de Narciso Correal. Consultado el 7 de julio de 2013.