Territorio del río Powder

El territorio del río Powder se extiende al noreste de las montañas Bighorn y al sur del río Yellowstone en Wyoming, Estados Unidos. Además comprende los ríos Bighorn, Rosebud, Tongue y el Powder. La región, rica en pastizales y vida silvestre, fue ocupada desde tiempos ancestrales por tribus crow; así como grupos shoshón, siux, cheyennes y arapajó quienes también transitaban y cazaban en el lugar. Los primeros exploradores europeos llegaron durante el siglo XVIII, y hasta los años 1840 era visitada por tramperos, mercaderes y aventureros. En la siguiente década el tránsito de personas aumentó y, para evitar hostilidades, fue firmado el tratado del fuerte Laramie de 1851 que reconoció este sector como dominio de los nativos, junto a otros que se extendían a lo largo y ancho de las Grandes Llanuras.

Zona del territorio del río Powder.

Durante la Guerra Civil Estadounidense la presencia de militares fue escasa en la zona. Una vez terminada esta los regimientos tuvieron mayor presencia junto a un creciente número de pioneros que se dirigían al oeste del país debido al descubrimiento de oro en California, Colorado y Idaho; además de la emigración hacia Oregón y otras áreas. Debido a esto arreciaron nuevos conflictos entre los nativos y los militares, que obligó a los crow a desplazarse y dar paso al asentamiento de amerindios siux y cheyennes, que consideraron el sitio como último refugio y preciado campo de cacería.

Por situaciones graves como la masacre de Sand Creek en Colorado (1864) más nativos siux, cheyennes y arapajó del sur de las llanuras poblaron el territorio. También en este lugar fue abierta la ruta Bozeman, y se establecieron una serie de fuertes para la protección de los viajeros. Los roces con los nativos dieron lugar a la Guerra de Nube Roja que resultó en la retirada de los militares y la firma del tratado del fuerte Laramie de 1868, que estableció la gran reserva siux.

Sin embargo, en la siguiente década estallaron nuevos conflictos. A pesar de la derrota sufrida por el ejército en la batalla de Little Bighorn, los nativos fueron desplazados definitivamente de la zona hacia el año 1877. Los enfrentamientos posteriores involucraron a rancheros y pequeños propietarios. En la actualidad el territorio todavía es rico en recursos y vida salvaje, además existen recorridos turísticos a los diferentes lugares históricos.

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ReferenciasEditar