Thomas L. Kane

militar estadounidense

Thomas Leiper Kane (27 de enero de 1822 - 26 de diciembre de 1883) fue un general de división de los Estados Unidos, abogado abolicionista, filántropo y representante del movimiento mormón ante el gobierno de Estados Unidos entre 1846 y 1858.[1]

Thomas L. Kane
KANE - Thomas KANE, l'ami des mormons.jpg
General Thomas Leiper Kane
General de División
Años de servicio 1861-1883
Lealtad Bandera de Estados Unidos Estados Unidos de América
Rama militar Ejército de tierra
Condecoraciones Monumento de reconocimiento en el Capitolio del Estado de Utah.
Mandos 1er. Regimiento de fusileros de Pensilvania
Conflictos Guerra mormona
Guerra de Secesión
Batalla de Gettysburg
Información
Nacimiento 27 de enero de 1822.
Bandera de Estados Unidos Stockbridge, Vermont, EE. UU.
Fallecimiento 26 de diciembre de 1883
(61 años)
Bandera de Estados Unidos Nueva York, Nueva York, EE. UU.
Causa de muerte neumonía
Ocupaciones Militar
Padres John K. Kane

BiografíaEditar

Kane nació en Filadelfia, Pensilvania ,era hijo de John Kintzing Kane, un prominente y estricto juez de distrito de Filadelfia, EE. UU., y Jane Duval Leiper. Kane, fue descrito como afable, de baja estatura, o "parecido a un jinete de carreras", él se refería a sí mismo como un minusválido y poseía una constitución y salud delicada.

Después de recibir una educación básica en los Estados Unidos, viajó a Europa, para estudiar filosofía en Gran Bretaña y Francia con el fin de perfeccionarse.  En París, se hizo amigo de intelectuales franceses como Auguste Comte. Su apartamento en Francia fue allanado por la policía que sospechaba actividad revolucionaria debido a su aceptación de las filosofías de Comte. Durante varios años que estuvo en París, llegó a dominar el francés y contribuyó con artículos a varias revistas francesas. Comenzó a estudiar leyes después de regresar a EE.UU y fue admitido en el colegio de abogados de Pensilvania en 1846 recibiéndose en 1848.

Trabajó brevemente para su padre, luego obtuvo un puesto como secretario del Tribunal de Distrito en el este de Pensilvania. Siendo de la postura abolicionista, Kane estaba angustiado por la aprobación del Compromiso de 1850, que aumentó su responsabilidad legal de devolver a los esclavos que huían a los territorios del sur bajo la Ley de esclavos fugitivos. Casi de inmediato presentó su renuncia a su padre por este asunto, quien encarceló al joven Kane por desacato al tribunal.   El posteriormente abogó por sí mismo a la Corte Suprema de Estados Unidos la cual anuló este arresto. Después de su liberación, Kane se volvió cada vez más activo en el movimiento abolicionista.  Mantuvo correspondencia con Horace Greeley y Ralph Waldo Emerson, y escribió artículos periodísticos sobre abolicionismo y en especial, asuntos sociales relacionados con los miembros de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días. Se desempeñó como secretario en la legación de los Estados Unidos en París entre 1842-1843.

Afinidad con el mormonismoEditar

Kane se puso en contacto con miembros de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días durante una conferencia en Filadelfia en mayo de 1846 y se hizo muy cercano a su líder Brigham Young llegando a tener una nutrida correspondencia epistolar.[2]​ Kane les ofreció su consejo y ayuda en sus conflictos con el gobierno de los Estados Unidos y en sus esfuerzos por emigrar a los territorios occidentales. Jesse C. Little , líder de esta religión para este tema, estaba solicitando apoyo para la migración de los Santos de los Últimos Días hacia el oeste. Kane proporcionó cartas de recomendación y más tarde se unió a Little en Washington. Los dos visitaron al secretario de estado, al secretario de guerra y al presidente James K. Polk. Como resultado de sus negociaciones, Estados Unidos acordó enlistar hasta 500 hombres mormones en cinco compañías de 75 a 100 hombres cada una, conocido como el Batallón Mormón, para servir en la Guerra Mexicano-estadounidense.

Con la ayuda de su padre, Kane obtuvo el permiso del gobierno de los Estados Unidos para que los mormones refugiados ocuparan las tierras indígenas de Pottawattamie y Omaha a lo largo del Missouri.   Después de llevar despachos relacionados con los acuerdos de tierras y los criterios del batallón a Fort Leavenworth , Kane buscó a Jesse Little en los campamentos de los Santos de los Últimos Días en el río Misuri . El 17 de julio de 1846, se celebró una reunión con Kane, los líderes SUD y el Capitán del Ejército James Allen para crear el Batallón Mormón.   Kane conoció a muchos líderes de la iglesia y se convirtió en una figura popular entre los emigrantes mormones. Miller's Hollow, el principal asentamiento de Iowa del grupo SUD en el sitio de lo que hoy es Council Bluffs, pasó a llamarse Kanesville en reconocimiento a su servicio en pro de la migración mormona.

Durante esta estancia, Kane se enfermó gravemente. Aunque la buena atención de un médico del ejército de Fort Leavenworth y de los miembros de la iglesia lo ayudaron a recuperarse, sufrió problemas de salud por el resto de su vida.

Éxodo mormón a UtahEditar

 
Monumento conmemorativo de >THomas L. Kane en Salt Lake, Utah

En marzo de 1850, en medio del debate sobre el establecimiento mormón del Territorio de Utah, Kane pronunció una importante conferencia ante la Sociedad Histórica de Filadelfia. Escribió y describió a ignotos sobre la religión de los Santos de los Últimos Días, sus conflictos con otros colonos y la desolación que presenció durante una visita a Nauvoo, Illinois, recientemente abandonado.[3]

También describió el viaje de los santos hacia el oeste. Se imprimieron y distribuyeron mil copias de dicha conferencia, con notas y materiales asociados, principalmente a miembros del Congreso y hombres influyentes del Poder Ejecutivo. La conferencia se reimprimió en varias publicaciones mormonas: Frontier Guardian (7 de agosto de 1850) y en Millennial Star (15 de abril al 15 de julio de 1851) donde alcanzó una audiencia aún mayor. Seis meses después, defendió a Brigham Young en periódicos de la costa este de Estados Unidos. Se le pidió a Kane que brindara recomendaciones e información sobre los mormones al presidente Millard Fillmore. Cuando el Congreso otorgó a Utah la creación de un gobierno territorial el 9 de septiembre de 1850, el presidente Fillmore le pidió a Kane que fuera el primer gobernador. Kane rechazó el ofrecimiento y recomendó a Brigham Young. A lo largo de la década de 1850, promovió la condición de estado de Utah y defendió los intereses de dicha Iglesia en cada oportunidad ante los tribunales. A pesar de su afinidad, Kane era de formación presbiteriana no practicante, de hecho era masón y nunca se bautizó en ese credo.

Guerra de UtahEditar

 
Placa conmemorativa de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días

En el invierno de 1857-1858, Kane hizo un arduo viaje desde la costa este hasta Salt Lake City. Una vez allí, ayudó a prevenir el derramamiento de sangre al mediar en una disputa entre los mormones y el gobierno federal, conocida como la Guerra de Utah . El  mormonismo había establecido en 1852 la práctica del matrimonio plural y Brigham Young era cabeza del gobierno del territorio de Utah, esta situación binaría fueron temas controversiales en las elecciones federales de 1856 y provocó la emisión de duras leyes contra la comunidad mormona.[4]

Kane tuvo que responder sobre falsos rumores de un mal gobierno de los mormones en Utah poco después de su toma de posesión en marzo de 1857. El presidente James Buchanan nombró un nuevo gobernador territorial de Utah, al no mormón Alfred Cumming originario de Georgia , en sustitución de Brigham Young . Respondiendo a los rumores (que luego resultaron falsos) de que los mormones estaban en rebelión contra el gobierno de los Estados Unidos, Buchanan envió un ejército de 2.500 soldados, con órdenes de colocar a Cummings en la Oficina del Gobernador de Young por la fuerza si fuera necesario.

Desafortunadamente, Buchanan cometió un grave error político y no notificó oficialmente a Young sobre el cambio de nombramiento, y los rumores de ataques planeados por el ejército de los EE. UU sobre comunidades mormonas establecidas hicieron tomar a Brigham Young varias medidas defensivas . Los mormones, que ya habían sido expulsados de varios estados, estaban preparados para incendiar sus asentamientos, defenderse por las armas y resistir otra expulsión forzada. Los mormones se prepararon para luchar, activando la Legión de Nauvoo (esencialmente todos los hombres sanos de entre 15 y 60 años), y comenzaron a prepararse para una lucha de tierra quemada en el sur de Utah. Las patrullas mormonas localizaron tres trenes de suministros del ejército que seguían a las tropas del ejército en el sendero Oregón, California. Esta logística fue atacada y los trenes quemados por miembros de la Legión de Nauvoo liderados por Lot Smith.  Esto detuvo el avance del ejército estadounidense en Fort Bridger en Wyoming durante el invierno de 1857-1858 dando un respiro a un inminente conflicto armado.

A principios de año, al enterarse del "malentendido", Kane se ofreció a mediar entre el gobierno de Buchanan y el de la comunidad mormona liderada por Young . Kane persuadió a Young para que aceptara el nombramiento de Buchanan en favor de Cumming como gobernador territorial, y no presentar oposición a las tropas federales, logrando su objetivo. El nuevo gobernador Cumming fue recibido cortésmente por los residentes del valle de Utah y pronto fue instalado en su nueva oficina. El ejército llegó a Utah unas semanas después y vivaqueó en un terreno baldío que se convirtió en Camp Floyd , a 48 km al suroeste de Salt Lake City. El ejército abandonó el territorio de Utah en 1860 cuando la inminente Guerra de Secesión atrajo a casi todas las tropas fronterizas.

Mientras estaba en Salt Lake City, Kane recibió la noticia de que su padre había muerto en 1858. Permaneció en Utah hasta el 13 de mayo de 1859, cuando él y una escolta mormona regresaron al este a través del las grandes planicies para presentar su informe al presidente Buchanan.

Carrera militar en la Guerra de SecesiónEditar

Para 1858, el servicio de Thomas Kane a los mormones casi terminó. Solo quedaban temas pendientes que involucraban a Brigham Young con la Ley Morrill o anti matrimonio plural. La Guerra civil secesionista fue un cambio radical en la vida de Kane.

Cuando comenzó la Guerra Civil, Kane con escasa formación militar y con el grado de teniente coronel obtuvo el mando de un regimiento de fusileros montado, el 42º de Infantería de Pensilvania, también conocido como 13º Reservas de Pensilvania . Reclutó a leñadores y leñadores del oeste de Pensilvania, hombres que tenían experiencia en el bosque, podían buscar comida por sí mismos y sabían disparar rifles. Mientras se formaba el regimiento, un recluta adornó su sombrero con una cola de un ciervo que encontró en una carnicería. A otros hombres del regimiento les gustó esta decoración y lo copiaron, lo que hizo que el regimiento fuera conocido como los "Bucktails". Los hombres del regimiento construyeron tres grandes balsas de troncos y una más pequeña y navegaron n por el río Susquehanna hasta Harrisburg , donde fueron reunidos. El 12 de junio de 1861, el veterano coronel Charles J. Biddle fue nombrado miembro del regimiento de la Unión con Kane como teniente coronel. Kane fue votado originalmente como coronel con Biddle como su lugarteniente, pero renunció y solicitó que Biddle fuera nombrado coronel, porque Biddle tenía más experiencia militar.

Kane ha sido descrito como un visionario de las tácticas de infantería aprendida de los mormones. Les enseñó a sus hombres lo que se conocería como "tácticas de escaramuza". Aprendieron a dispersarse bajo el fuego y a hacer uso de cualquier cobertura que les ofreciera el suelo, y a disparar solo cuando podían ver a sus objetivos. Hizo hincapié en la responsabilidad individual de sus soldados, una contradicción con el pensamiento militar de la época. Realizó prácticas de tiro, que también era una idea innovadora, y los entrenó en disparos de largo alcance, convirtiendo a sus hombres en excelentes francotiradores.

Los Bucktails fueron asignados a la división de Reservas de Pensilvania del V Cuerpo del Ejército del Potomac . Cuando el coronel Biddle dimitió para ingresar al Congreso de los Estados Unidos, el teniente coronel Kane asumió el mando con el rango de coronel. El 20 de diciembre de 1861, Kane resultó herido mientras dirigía una patrulla en la batalla de Dranesville . Una bala le alcanzó en el lado derecho de la cara, le arrancó algunos dientes y le provocó problemas de visión a largo plazo.

En la primavera de 1862, Kane se había recuperado parcialmente de su herida y regresó a los Bucktails. Sirvieron como parte del ejército del general George Dashiell Bayard en el valle de Shenandoah , luchando contra la campaña del valle de Stonewall, Jackson . En Harrisonburg , él y 104 fusileros seleccionados fueron enviados al rescate de un regimiento emboscado. Kane se encontró con tres regimientos confederados el 6 de junio de 1862. Fue alcanzado por una bala que le partió el hueso por debajo de la rodilla derecha y sus hombres lo dejaron tendido en el campo para evitar más daño. Cuando trató de levantarse después de que terminó la batalla, un soldado confederado le rompió el esternón con un golpe de la culata de su rifle y Kane, inconsciente, fue capturado con graves heridas.

Fue canjeado, por el coronel sureño Williams C. Wickham , a mediados de agosto. Regresó al servicio a tiempo para la Campaña de Virginia del Norte , pero estaba tan debilitado que otro oficial dirigió su regimiento. Tuvieron que ayudarlo a subir a su caballo y lo obligaron a caminar con muletas; su herida de Harrisonburg reabriría repetidamente durante los próximos dos años. Kane fue ascendido a general de brigada de voluntarios el 7 de septiembre de 1862 y recibió el mando de la 2.ª Brigada, 1.ª División, XII Cuerpo del Ejército del Potomac. Esta brigada se reunió en marzo de 1863 antes de que Kane pudiera liderarla en combate. A Kane se le asignó una nueva brigada (ahora en la 2ª División del XII Cuerpo) y entró en acción en Chancellorsville. Después de que su caballo tropezó en el río Rapidan y lo arrojó al agua el 28 de abril de 1863 cuasi ahogándose, Kane desarrolló un caso de neumonía por el agua ingresada en sus pulmones. Fue enviado a Baltimore , Maryland, a un hospital militar, donde permaneció hasta junio. Al enterarse de la segunda invasión del norte del general Robert E. Lee ( Campaña de Gettysburg de Lee ), Kane se ofreció como voluntario para transmitir información al comandante del Ejército del Potomac, George Gordon Meade , y se levantó de su lecho de enfermo para unirse a sus hombres. En un difícil viaje por ferrocarril y carreta, evitó ser capturado por la caballería del mayor general J. Stuart disfrazándose de civil. Llegó a Gettysburg, Pensilvania , la mañana del 2 de julio de 1863.

Kane reasumió el mando de su brigada, ocupando una posición en la llamada colina Culp's Hill , a la derecha de la línea Unión. Sus hombres no participaron en la sangrienta lucha del 2 de julio porque su división, comandada por el mayor general John W. Geary , fue sacada de la línea y enviada a defenderse de los ataques confederados a la izquierda de la Unión. (Debido a la mala navegación de Geary, la columna tomó un giro equivocado y nunca llegó a la lucha ese día). Sin embargo, cuando sus hombres regresaron a sus parapetos construidos apresuradamente en Culp's Hill esa noche, encontraron soldados confederados que los ocupaban y las fuerzas de Kane. El comandante ordenó un asalto a primera hora de la mañana siguiente para recuperar el puesto.  Antes de que se pudiera lanzar el ataque de la Unión el 3 de julio, los confederados atacaron primero, y Kane y sus hombres los encontraron y los rechazaron. Durante la acción, Kane se enfermó y el segundo al mando de la brigada, el coronel George A. Cobham, Jr., ayudó activamente en el mando. Aunque su brigada salió victoriosa, Kane estaba debilitado y nunca recuperó bien su salud. Sufría de su herida facial supurante infectada, persistentes problemas en el pecho y problemas de visión del ojo derecho. Renunció formalmente al mando al día siguiente. Luego fue enviado a Pittsburgh , Pensilvania , donde supervisó el reservorio de reclutamiento. Como no pudo recuperar su salud, Kane renunció a su cargo el 7 de noviembre de 1863. Por su servicio en Gettysburg, fue nombrado general de división Brevet el 13 de marzo de 1865.

Vida finalEditar

Después de la Guerra Civil, Kane y su esposa Elizabeth Dennistoun Wood se mudaron a la frontera en el oeste de Pensilvania viviendo como un pionero, y finalmente llegaron a poseer más de 100.000 acres (400 km2) de bosques en los que más tarde se descubrieron petróleo y gas natural. [5]​ Kane, cuyo padre había sido el abogado que incorporó el ferrocarril de Pensilvania, trazó rutas de ferrocarril en esa área y ubicó la ruta o trazado sobre la cual el ferrocarril de Filadelfia y Erie cruza las montañas Alleghenies .   En el invierno de 1872–1873, Kane se desplazó a Utah junto con su esposa, y dos de sus hijos. Ellos esperaban que las temperaturas templadas del sur de Utah ayudaran a Kane a recuperar su salud, la cual siempre había sido frágil, pero que se había deteriorado más por causa de las heridas y enfermedades padecidas durante la guerra civil. Elizabeth, quien albergaba sospechas y desconfiaba de los Santos de los Últimos Días por motivo de su práctica del matrimonio plural, se llevó una grata impresión de las mujeres del sur de Utah. Kane ayudó a redactar el testamento de Brigham Young. Kane participó en la fundación de la comunidad de Kane, Pensilvania y actuó como director de Sunbury & Erie Railroad.  Fue el primer presidente de la Junta de Organizaciones Benéficas del Estado y miembro de las Sociedades Filosóficas y filantrópicas estadounidenses, de Sociedades Geográficas estadounidenses e Históricas de Pensilvania. Murió tempranamente de neumonía en Filadelfia en 1883 a sus 61 años y está enterrado en Kane, Pensilvania.

ReferenciasEditar

  1. Berret, william E. (1977). la iglesia restaurada (15 edición). Editorial Deseret. 
  2. Grow, Matthew J. The Prophet and the Reformer: The Letters of Brigham Young and Thomas L. Kane. Oxford University Press. ISBN 978-0195397734. 
  3. «General brigadier Thomas L. Kane» (en inglés). Consultado el 9 de enero de 2022. 
  4. Berret, William E. (1977). La iglesia restaurada (15 edición). Deseret. p. 268-269. 
  5. https://www.churchofjesuschrist.org/study/ensign/1971/10/general-thomas-l-kane-the-pioneer?lang=eng