Abrir menú principal

Thomas Patten Stafford (Weatherford, Oklahoma, 17 de septiembre de 1930) es un piloto de pruebas de la USAF y astronauta retirado estadounidense.

Thomas P. Stafford
Thomas Stafford.jpg
Thomas Stafford (1969)
Nacionalidad estadounidense
Estado Retirado
Nacimiento 17 de septiembre de 1930 (88 años)
Weatherford, Oklahoma,
Bandera de Estados Unidos Estados Unidos
Otras ocupaciones Piloto de pruebas, consultor
Rango General de Brigada, USAF
Agencia espacial NASA
Misiones Gemini 6A, Gemini 9A, Apolo 10, Proyecto de pruebas Apolo-Soyuz
Insignias
Gemini 6A patch.png Ge09Patch orig.png Apollo-10-LOGO.png ASTP patch.png
Retiro 1 de noviembre de 1975

Tras graduarse en la Escuela Naval, Stattford entró en la USAF, donde se convirtió en piloto de pruebas. Fue seleccionado como astronauta en 1962 para las misiones Gemini 6A y Gemini 9A. En 1969, Stattford participó como comandante en la misión Apolo 10, la segunda de las tripuladas a la Luna y la primera en orbitar el módulo lunar alrededor del satélite, descendiendo hasta una altitud de 14 kilómetros.

En 1975, Stattford formó parte del Proyecto de pruebas Apolo-Soyuz como comandante. En aquel momento, Stattford era general de brigada, lo que le convertiría en el primer general estadounidense en ir al espacio. Realizó seis maniobras de rendezvous, sumando 507 horas de vuelo espacial. Ha pilotado más de 120 tipos de aeronaves, tanto de ala fija como rotatoria, así como tres tipos de cápsulas espaciales.

Índice

Primeros años y educaciónEditar

Thomas Patten Stafford nació el 17 de septiembre de 1930 en Weatherford (Oklahoma), hijo de Thomas Sabert Stafford, un dentista, y Mary Ellen Stafford (apellidada Patten de nacimiento), profesora retirada. A Thomas Sabert Stafford se le diagnosticó cáncer de piel en 1944, falleciendo cuatro años más tarde el 22 de junio de 1948. Mary Stafford permaneció en Weatherford hasta su muerte en agosto de 1987. Stafford se interesó en el mundo de la aviación tras el comienzo de la Segunda Guerra Mundial, ya que la ciudad aledaña de El Reno tiene una base de entrenamiento de la Fuerza Aérea. Stafford comenzó haciendo aviones de aeromodelismo y realizó su primer vuelo a los 14 años, en un Piper Cub. Estudió en la escuela Weatherford High School, graduándose en el año 1948.[1]:1–4, 219

En su último año de instituto, Stafford se inscribió en el equipo de fútbol americano de la Universidad de Oklahoma, donde recibió una beca del programa de la marina NROTC. Stafford se enroló en la Escuela Naval, donde fue admitido en el año 1952. Una lesión en la rodilla durante un entrenamiento de pretemporada acabó con su intención de jugar en el equipo de fútbol americano Navy Midshipmen. Tras su primer año en la academia, se embarcó en el USS Missouri, donde conoció a John Young, compañero de camarote y futuro piloto del módulo de comando en la misión Apolo 10. En su segundo año, Stafford pasó un verano en la estación aérea NAS Penascola, pilotando un SNJ Trainer. En un viaje de vuelta a Weatherford, Stattford empezó a salir con la que sería su futura esposa, Faye Shoemaker. Tras su tercer año, sirvió a bordo del USS Burdo, un destructor escolta del USS Missouri. Se comprometió con Faye en diciembre de 1951, durante una visita a su ciudad natal, en su cuarto año de servicio. En la primavera de 1952, fue seleccionado en un sorteo para unirse a la Fuerza Aérea una vez graduado. Stafford concluyó su formación en la Escuela Naval, graduándose con honores y obteniendo un título académico de Bachelor of Science, tras lo cual fue incorporado al ejército como subteniente. [1]:8–13[2]

Servicio militarEditar

Antes de graduarse en el instituto, Stattford sirvió en la División de Infantería nº 45, en la Guardia Nacional de Oklahoma. Poco después, fue transferido al Regimiento de Artillería nº 158, donde marcaba objetivos para prácticas de tiro.[1]:6

Stafford asistió a la primera fase de entrenamiento en las bases aéreas de Greenville, San Marcos y Connally, donde pilotó un T-6 Texan y un T-33 Shooting Star. Se vio involucrado en una colisión aérea con otro estudiante durante una misión de entrenamiento en San Marcos, en la que Stafford y su instructor pudieron tomar tierra a salvo, mientras que el otro piloto perdió la vida. Se graduó el 1 de septiembre de 1953, tras lo cual se mudó a la base aérea de Tyndall para entrenarse en el F-86 Sabre. En 1954, Stafford fue asignado al Escuadrón de Cazas nº 54 en la base aérea de Ellsworth, donde voló el F-86 en una misión de defensa en el Ártico. En 1955, Stafford fue transferido al Escuadrón de Cazas nº 496 en la base aérea de Landstuhl (llamada hoy Ramstein), en República Federal de Alemania, en una misión similar. Además, sirvió como oficial de asistente de mantenimiento, lo que acrecentó su interés en postularse para la Escuela Experimental de Pilotos de Pruebas de la Fuerza Aérea.[1]:13-24

En 1958, Stafford se inscribió en la dicha Escuela, en la base aérea de Edwards, donde terminó primero de su promoción y recibió el premio A. B. Honts. Tras graduarse, permaneció en la base como instructor de vuelo.

Ver tambiénEditar

ReferenciasEditar

  1. a b c d Stafford, Thomas; Cassutt, Michael (2002). We Have Capture. Washington, DC: Smithsonian Institution Press. ISBN 1-58834-070-8. 
  2. «Lieutenant General Thomas P. Stafford». United States Air Force. February 1979. Consultado el 7 de febrero de 2018.