Tomé Pires

Tomé Pires (1465?–1524 o 1540) fue un boticario portugués de Lisboa que estuvo de 1512 a 1515 en Malaca inmediatamente después de la conquista portuguesa, en la época en que los europeos acababan de llegar al Sudeste Asiático.[1]​ Tras arduas experiencias en la India y en las Indias Orientales, encabezó la primera embajada oficial de un país europeo a China (la de Portugal ante el emperadorZhengde, durante la dinastía Ming), donde murió.

Tomé Pires
Información personal
Nacimiento 1468 Ver y modificar los datos en Wikidata
Lisboa (Reino de Portugal) Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 1540 Ver y modificar los datos en Wikidata
dinastía Ming Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Portuguesa
Información profesional
Ocupación Explorador, boticario, diplomático, farmacéutico y escritor Ver y modificar los datos en Wikidata
Cargos ocupados Embajador de Portugal Ver y modificar los datos en Wikidata

BiografíaEditar

Pires era boticario del malogrado infante Alfonso, hijo del rey Juan II de Portugal. Marchó a la India en 1511, investido como "hacedor de drogas", mercancías orientales que eran un importante elemento del comúnmente llamado "comercio de especias".[2]​ En Malaca y Cochín recolectó y documentó con avidez información documentada sobre la región malayo-indonesia y visitó Java, Sumatra (las dos islas principales de la actual Indonesia) y las Molucas.

La Suma OrientalEditar

De sus viajes por Malasia e Indonesia escribió un libro emblemático sobre el comercio asiático, la Suma Oriental que trata do Mar Roxo até aos Chins. Lo escribió en Malaca e India entre 1512 y 1515, y lo completó antes de la muerte de Alfonso de Albuquerque (diciembre de 1515).[3]

Es la primera descripción europea de Malasia y la más antigua y extensa sobre Oriente en portugués. Constituye una recopilación de una amplia variedad de información histórica, geográfica, etnográfica, botánica, económica, comercial, etc., incluyendo monedas, pesos y medidas. Pires investigó cuidadosamente la exactitud de la información recogida de mercaderes, marineros y otros con quienes tuvo contacto. Pese a lo enredado de su prosa, demostró ser un observador criterioso y superior a otros escritores portugueses de entonces.[4]​ El libro, redactado como un reporte a Manuel de Portugal, y quizás cumpliendo una comisión encomendada antes dejar Lisboa, está considerado una de las más concienzudas fuentes de primera mano para el estudio de la geografía y el comercio de las Indias de aquel entonces, además de una de las fuentes más importantes para el estudio contemporáneo del Islam indonesio.[5]​ Pese a no podérselo considerar del todo libre de incorrecciones en sus detalles, es notablemente consistente con la evidencia de la época y no hace ninguna declaración fundamentalmente errónea sobre la región. Como fuente de información, el único rival en su época fue el libro -más difundido- de Duarte Barbosa y, posteriormente, el de Garcia de Orta.[6]

La Suma Oriental, inédita y presuntamente olvidada en un archivo hasta 1944, también contiene la primera descripción que se escribió sobre la 'Especiería', las Islas de Banda, en el archipiélago de las Molucas, islas por las que los europeos precisamente fueron hasta Indonesia.[7][8]​ Armando Cortesão, el editor moderno, ha afirmado que la Suma en sus detalles "no ha sido superada, en muchos aspectos, por más de un siglo o dos".[9]​ La Suma Oriental está representada por un manuscrito de París, durante mucho tiempo perdido. Se conservan cuatro cartas escritas por Pires y hay referencias a él dispersas realizadas por contemporáneos suyos, incluyendo una carta de Alburquerque al rey, del 30 de noviembre de 1513.

En el manuscrito Pires menciona varias ciudades tamiles de Ceilán que visitó en sus viajes, incluyendo Qali, Negombo, Celabão y Tenavarque, donde se encuentra el renombrado complejo de templos de Tenavarai.

Embajada de 1516 a ChinaEditar

En 1516, Tomé Pires fue a Canton (Guangzhou) en la escuadra de Fernão Pires de Andrade encabezando una embajada enviada por el rey Manuel I a Zhengde, emperador de China.[10]​ Sin embargo, este nunca lo recibió, debido a varios contratiempos, como el recelo de los chinos y el complot urdido por el depuesto sultán Mahmud Shah tras la conquista portuguesa de Malaca en 1511. La embajada cayó en desgracia, algunos de sus miembros fueron asesinados y empezó un periodo de tres décadas de persecución portuguesa en China. Se dice que Tomé Pires enfermó y murió allí en 1524, aunque algunos afirman que siguió vivo hasta 1540 en Jiangsu, pero sin permiso para dejar China.

Esta fue la primera embajada oficial de un país europeo a China después de que se enviase a Giovanni de' Marignolli como legado papal a Pekín, de 1342 a 1345.

Véase tambiénEditar

ReferenciasEditar

CitasEditar

  1. Madureira, 150–151.
  2. (Pires 1990:xi)
  3. Esto se infiere del tenor de sus referencias a Albuquerque (Pires 1990:lxiii).
  4. "Su estilo está lejos de ser claro," ha observado su editor moderno (Pires 1990:lxxiii) "y sin duda a menudo se torna más confuso debido a los errores de quien transcribe."
  5. Armando Cortesão, 1990:lxxiii
  6. La obra de Barbosa se tradujo al español y al italiano y se publicó varias veces en el siglo XIV.
  7. Giovanni Battista Ramusio publicó anónimamente un resumen.
  8. Muller, Karl (1997). Pickell, David, ed. Maluku: Indonesian Spice Islands. Singapore: Periplus Editions. p. 86. ISBN 962-593-176-7. 
  9. Armando Cortesão, introduction to Pires 1990:xix.
  10. Información detallada sobre esta embajada, en Tomé Pires, Armando Cortesão, Francisco Rodrigues, The Suma Oriental of Tome Pires: The Suma oriental of Tome Pires, libros 1-5, Introduction p.27 - 32, Armando Cortesão, Publisher Asian Educational Services, 1990, ISBN 81-206-0535-7

BibliografíaEditar

  • Luis Madureira. "Tropical Sex Fantasies and the Ambassador's Other Death: The Difference in Portuguese Colonialism," Cultural Critique (Número 28; otoño de 1994): 149–173.
  • Muller, Karl, y David Pickell (eds) (1997). Maluku: Indonesian Spice Islands. (Singapur: Periplus Editions), p. 86.
  • (Pires 1990) Armando Cortesão, The 'Suma Oriental' of Tomé Pires: An Account of the East, from the Red Sea to China, 2 vols., (1944) 1990. (puede hallarse una reimpresión de 2005 en Google Books)
  • Ricklefs, M.C. (1991). A History of Modern Indonesia since c. 1300 (2° ed.). Londres: MacMillan. ISBN 0-333-57689-6.
  • Albuquerque, L. “Tomé Pires”, en Dictionary of Scientific Biography. 1974. Vol. 10, p. 616.
  • Cortesão, A. A propósito do ilustre boticário quinhentista Tomé Pires. Revista Portuguesa de Farmácia, 13,3 (1963), p. 298-307.

Lectura complementariaEditar

  • Cortesão, Un. Un Suma Oriental de Tomé Pires e o Livro de Francisco Rodrigues. Coimbra, 1978.
  • Cortesão, Un. Primeira embaixada europeia à China. o boticário e embaixador Tomé Pires. Lisboa, 1945.
  • Dias, J. Lopes. Medicinas da 'Suma Oriental' de Tomé Pires. Oporto, 1947. Sep. ``Jornal Médico, vol. 9, n.º 208, pp. 76-83.
  • Dias, J. P. Sousa. Un Farmácia em Portugal. Uma introdução à sua história. 1338-1938. Lisboa: ANF, 1994.
  • Loureiro, Rui M. O manuscrito de Lisboa da "Suma Oriental" de Tomé Pires (Contribuição para uma edição crítica). Macau: Instituto Português Oriente, 1996.
  • Donald Ferguson, ed. (1902). Donald Ferguson, ed. (1902). Title Letters from Portuguese captives in Canton, written in 1534 & 1536: with an introduction on Portuguese intercourse with China in the first half of the sixteenth century. Educ. Steam Press, Byculla.  Steam Press, Byculla. - Cartas de los sobrevivientes de la embajadas de Pires encarcelados en Cantón. Según la investigación posterior de Cortesão, las cartas en realidad se escribieron en 1524.