Tom Pryce

piloto de automovilismo británico

Thomas Maldwyn Pryce (Ruthin, Denbighshire, Gales, Reino Unido; 11 de junio de 1949 - Midrand, provincia de Gauteng, Sudáfrica; 5 de marzo de 1977) más conocido como Tom Pryce, fue un piloto de automovilismo británico. Se hizo famoso por ganar la Carrera de Campeones de 1975, carrera de Fórmula 1 que no contaba para el campeonato, utilizando un Shadow.

Tom Pryce
Tom Pryce 1975 RoC.jpg
Pryce en 1975.
Datos personales
Nombre Thomas Maldwyn Pryce
Nacionalidad Bandera de Reino Unido Británico
Nacimiento 11 de junio de 1949
Bandera de Reino Unido Ruthin, Denbighshire, Gales, Reino Unido
Fallecimiento 5 de marzo de 1977 (27 años)
Bandera de Sudáfrica Midrand, Provincia de Gauteng, Sudáfrica
Carrera deportiva
F1
Equipos Token y Shadow
Años 1974-1977
Grandes Premios 42
Victorias 0
Podios 2
Poles 1
Vueltas rápidas 0
Títulos 0
Tom Pryce en 1976.

CarreraEditar

Pryce, ingeniero agrónomo de profesión,[1]​ comenzó a correr coches a la edad de 20 años, algo tardío para pilotos de automovilismo. Se inició en la Fórmula Ford 1600, luego siguió en Fórmula 3 Británica y después en la Fórmula 2 en el equipo Rondel Racing de Ron Dennis y Neil Trundle. En 1973 ganó el premio Grovenood, concedido anualmente al piloto joven más prometedor.[2]

También participó esporádicamente en rallies, a bordo de un Lancia Stratos.[3]

Su debut en Fórmula 1 se produjo el 7 de abril de 1974 en la Daily Express International Trophy en el Circuito de Silverstone, prueba no puntuable del calendario de 1974, a bordo de un Token, equipo cuyo monoplaza para esa temporada había sido construido por Rondel Racing, quienes ya habían tenido en sus filas a Pryce en Fórmula 2[4]​. Su primer GP por los puntos fue el GP de Bélgica de 1974 y fue esperanzador pese a que acabó en abandono. Entre 27 participantes, Pryce llegó a rodar en sexta posición y cuando intentó adelantar al Tyrrell de Jody Scheckter, su Token hizo un trompo y abandonó. Para las dos siguientes pruebas no fue autorizado a participar, hasta que para el GP de Países Bajos de ese año, apoyado por los campeones Jackie Stewart y Graham Hill, fue reclutado por la escudería Shadow, que sería su equipo por el resto de su carrera en Formula 1.[5]

Sus actuaciones, considerando la competitividad del coche, le hicieron ganarse la admiración del paddock, lo que hizo que estuviera llamado a formar parte de los futuros dominadores de la F1, junto a Ronnie Peterson entre otros. Su logro más recordado es la victoria, con pole position incluida, a bordo de un Shadow en la llamada Carrera de Campeones de 1975 en el circuito de Brands Hatch, pese a que el resultado no influyó en el campeonato al ser una carrera no puntuable.[6]

Su máxima puntuación se produjo en la temporada de 1976, logrando un total de 10 puntos.

Era considerado uno de los mejores pilotos en lluvia de su tiempo, después de la muerte de Pedro Rodríguez en 1971. Posteriormente ese reconocimiento recaería en Ayrton Senna cuando el brasileño, admirador de Tom Pryce, llegó a la Fórmula 1 en 1984[7]​.

El talento de Pryce hizo que Colin Chapman se fijara en él. Los rumores de que Pryce correría como compañero de Mario Andretti para el equipo Lotus en 1978 eran fuertes, ya que coincidía con el término de su contrato con Shadow.[8]

MuerteEditar

Pryce murió en un trágico accidente en el GP de Sudáfrica de 1977, en el cual falleció además uno de los comisarios de dicha carrera.

La muerte de Pryce se produjo en la vuelta 22 del Gran Premio de Sudáfrica de 1977, en Kyalami, cuando persiguiendo al alemán Hans-Joachim Stuck a 270 Km/h, no pudo esquivar al comisario de pista Frederick Jansen Van Vuuren de 19 años, quien con otro comisario cruzaba la pista para apagar el fuego que se había generado en el coche del piloto italiano Renzo Zorzi, compañero de equipo de Tom en Shadow, al lado izquierdo del trazado. El impacto provocó la muerte instantánea del comisario y la mala fortuna quiso además que el extintor que éste portaba impactara en la cabeza de Pryce, semidecapitándolo y matándolo en el acto[9]​. El impacto no detuvo al vehículo y el Shadow de Pryce continuó varios metros más por inercia hasta que impactó con el Ligier del francés Jacques Laffite que intentaba pasarle.[10]

ControversiaEditar

El accidente de Pryce levantó una vez más la polémica sobre la forma de actuar de los organismos que regulaban muchas de las carreras del mundial. Cuatro años antes, en el circuito de Zandvoort, el piloto británico Roger Williamson había perdido la vida tras volcar su coche y arder en llamas. Mientras el piloto David Purley intentaba en vano sacar a su amigo del vehículo, los comisarios miraban atónitos y las asistencias no llegaban, de hecho, tardaron varias vueltas en paralizar la carrera y cuando los sanitarios llegaron Williamson había muerto por asfixia.

Al igual que en el caso de Williamson, en el suceso de Pryce se actuó mal. Según declaró el director de carrera, los comisarios tenían orden de actuar de inmediato ante la presencia o posibilidad de incendio de un vehículo accidentado. Pero por otra parte, también se declaró que tanto Van Vuuren como el otro comisario Bill William habían actuado sin autorización. Pero la gran polémica surgió por el hecho de que la carrera no se suspendió, sino que se prolongó las 78 vueltas programadas. En un primer instante nadie supuso que Pryce había muerto. El cadáver del comisario, seriamente dañado, fue identificado porque el director de carrera hizo llamar a todos los trabajadores de la pista, descubriendo entonces que Jansen Van Vuuren no estaba entre ellos.

Luego, en 2009, 32 años después casi se produce una repetición con el brasileño Felipe Massa. Fue golpeado por un resorte de acero de 800g de peso a más de 250 km/h. por suerte llevaba puesto un casco hecho de fibra de carbono, salvándole la vida.

MemoriaEditar

En 2007, conmemorándose el 30 aniversario de su fallecimiento, se colocó en su pueblo natal un memorial en su honor.

Una de las rectas del circuito galés de Anglesey lleva su nombre.[11]

También se le rinde homenaje en el libro del periodista David Tremayne, The Lost Generation: The Brilliant but Tragic Lives of Rising British F1 Stars Roger Williamson, Tony Brise and Tom Pryce, que contiene las biografías de Tony Brise, Tom Pryce y Roger Williamson, tres jóvenes y prometedores pilotos británicos que perdieron la vida en las pistas.[12]

Adicionalmente existe un premio llamado The Tom Pryce Memorial Trophy en su honor, que se otorga anualmente a un hombre o una mujer galeses que se han destacado en los ámbitos del automóvil o el transporte. También puede ser un premio corporativo otorgado a una empresa que puede mostrar una "relación especial" con Gales y su sector automotriz y/o ha hecho una contribución significativa a la vida económica y cultural de la nación.[13]

ResultadosEditar

Fórmula 1Editar

(Clave) (negrita indica pole position) (cursiva indica vuelta rápida)

Año Escudería 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 Pos. Puntos
1974 Token Racing ARG BRA RSA ESP BEL
Ret
MON SWE 20.º 1
UOP Shadow Racing Team NED
Ret
FRA
Ret
GBR
8
GER
6
AUT
Ret
ITA
10
CAN
Ret
USA
NC
1975 UOP Shadow Racing Team ARG
12
BRA
Ret
RSA
9
ESP
Ret
MON
Ret
BEL
6
SWE
Ret
NED
6
FRA
Ret
GBR
Ret
GER
4
AUT
3~
ITA
6
USA
NC
10.º 8
1976 Shadow Racing Team BRA
3
RSA
7
USW
Ret
ESP
8
BEL
10
MON
7
SWE
9
FRA
8
GBR
4
GER
8
AUT
Ret
NED
4
ITA
8
CAN
11
USA
Ret
JPN
Ret
11.º 10
1977 Shadow Racing Team ARG
NC
BRA
Ret
RSA
Ret
USW ESP MON BEL SWE FRA GBR GER AUT NED ITA USA CAN JPN NC 0

Véase tambiénEditar

ReferenciasEditar

Enlaces externosEditar