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Tony Roche

tenista profesional australiano

Anthony "Tony" Dalton Roche (nacido el 17 de mayo de 1945 en Wagga Wagga) es un ex-jugador profesional australiano de tenis que se destacó en los años 1960 y 1970. Fue ganador del torneo de Roland Garros y uno de los jugadores más destacados de su época, parte de la camada de tenistas australianos que dominó el tenis durante casi 3 décadas.

Tony Roche
TONY ROCHE.jpg
Tony Roche
País AustraliaFlag of Australia.svg Australia
Fecha de nacimiento 17 de mayo de 1945 (74 años)
Lugar de nacimiento Wagga Wagga, Australia
Altura 1,77 m (5 ft 10 in)
Peso 79 kg (174 lb)
Retiro 2007
Brazo hábil Zurdo
Dinero ganado 529 199 dólar estadounidense
Individuales
Récord de su carrera 328–143
Títulos de su carrera 7 (estadísticas de la ATP)
Mejor ranking 8 (16 de noviembre de 1975)
Resultados de Grand Slam
Abierto de Australia CF (1964)
Roland Garros G (1966)
Wimbledon F (1968)
Abierto de EE. UU. F (1969, 1970)
Dobles
Récord de su carrera 213–96
Títulos de su carrera 18 (estadísticas de la ATP)
Mejor ranking 748 (25 de junio de 1984)
Competiciones por equipos
Copa Davis G (1965, 1966, 1967, 1977)
Última actualización: 2 de octubre de 2008.

Comienzos y su carrera en el circuitoEditar

Nacido en Tarcutta, estado de Nueva Gales del Sur, Roche creció jugando en Australia bajo la tutoría de Harry Hopman, quien también entrenó a otra gran leyenda australiana como Rod Laver. Roche se convirtió en uno de los principales animadores del circuito a mediados de los años 1960 tanto en individuales como en dobles en su condición de amateur, lo que le impedía competir contra otras estrellas del tenis como Laver, Ken Rosewall o Pancho Gonzales, quienes competían en el tour profesional y por lo tanto no podían jugar en torneos de Grand Slam.

En 1965 alcanzó su primera final de un Grand Slam en individuales cuando perdió en la final del Roland Garros contra su compatriota Fred Stolle en 4 sets. Su juego era predominantemente de saque y volea (su volea era exquisita y su volea de revés es considerada una de las mejores en la historia, pero sus duros golpes de fondo le permitían destacarse también en canchas lentas, aunque su predilección eran las canchas rápidas.

En 1966 se tomaría revancha, y levantaría lo que fue su único título de Grand Slam al derrotar claramente al húngaro István Gulyás en la final del torneo parisino. Ese año logró el difícil doble continental al ganar el Roland Garros y el torneo de Roma, ambos sobre polvo de ladrillo.

En 1967 alcanzaría su última final de Grand Slam como amateur, de nuevo en Francia, perdiendo esta vez ante el australiano Roy Emerson. En 1968 se convirtió en profesional, coincidiendo con el año de comienzo de la Era Abierta, que permitía jugar a profesionales y amateurs en un mismo circuito de torneos.

En 1968 alcanzó la final del primer torneo abierto de Wimbledon donde sucumbió ante el poderío de su compatriota Rod Laver en tres sets. Ese mismo año firmó contrato con la World Tennis Association, para formar parte del circuito organizado por ellos, junto a otros profesionales como Cliff Drysdale, Nikola Pilić y Roger Taylor formando el denominado "Handsome Eight".

En 1969 perdió ante Laver la final del US Open, permitiéndole a este la conquista de su segundo "Grand Slam". Tuvo buenas actuaciones durante el año logrando el título en Hamburgo y las finales en Filadelfia y Roma. Ese año fue el Nº2 del mundo, por debajo de la insuperable supremacía de Laver. La espectacularidad de Laver en ese año eclipsó una excelente temporada por parte de Tony, quien alcanzó las semifinales en los 4 Grand Slam (perdió ante Laver en Australia, Rosewall en Roland Garros y Newcombe en Wimbledon).

En 1970 alcanzó su última final de Grand Slam al perder en Forest Hills ante Ken Rosewall en 4 sets. El único Grand Slam al que nunca llegó a la final fue el de su tierra natal, aunque en 1969 perdió en semifinales ante Laver en una durísima batalla de 5 sets y 90 juegos bajo una temperatura de 40 °C. Este partido fue elegido por el reconocido periodista Steve Flink como el Nº13 dentro de los 30 mejores encuentros de tenis del siglo. Estuvo un total de 6 años consecutivos dentro de los top ten del tenis mundial. Su último título lo obtuvo en 1978 en el Queen’s Club de Londres con 33 años.

Éxito en DoblesEditar

Aún mejor que su desempeño en singles, fue la tarea realizada por Roche en la modalidad de dobles. Junto a su compatriota John Newcombe conformaron una de las parejas más sólidas de la historia del tenis, conquistando un total de 12 torneos de Grand Slam en pareja.

La pareja produjo su primer impacto al alcanzar la final de Roland Garros en 1964 donde pierden en la final ante la pareja australiana conformada por Emerson y Ken Fletcher. En 1965 ya se establecieron como la mejor pareja al ganar el Abierto de Australia y Wimbledon. En 1967 ganaron 3 de los 4 grandes en juego (Australia, Francia y Estados Unidos). Su último torneo grande fue en Australia, en 1976. En 1966 perdieron la final del Abierto de Australia ante Emerson y Stolle en un maratóniano partido de 87 juegos. En total ganaron 4 Abiertos de Australia, 5 Wimbledon, 2 Abiertos de Francia y 1 US Open. Son una de solo 4 parejas en la historia en obtener los 4 grandes. Roche alcanzó además un 13º Grand Slam en Australia junto a Arthur Ashe en enero de 1977 y dos Grand Slam en dobles mixtos.

Copa DavisEditar

Roche hizo su debut en Copa Davis en 1964 y fue partícipe en la conquista de 5 ensaladeras de plata para Australia. En 1964 participó en la serie ante Canadá por los cuartos de final ganando su partido de dobles y uno de singles. Ese año Australia se hizo con la ensaladera ante Estados Unidos pero Roche no estuvo en la final. En los 3 años siguientes en los que Australia solo jugaba el partido final debido a su condición de campeón, Roche conformó la pareja de dobles junto a Newcombe y logró alzarse las 3 ensaladeras.

En el período 1968-1972, Roche no pudo participar de la copa debido a su condición de profesional, retornando en 1974.

Pero quizás uno de los logros más recordados de la carrera de Roche fue haber ayudado a Australia a conquistar la ensaladera en 1977. Con 31 años, su país lo requirió para jugar el singles en la final ante Italia en Sídney. En una asombrosa demostración, Roche derrotó en el día inaugural a Adriano Panatta quien venía de guiar a su país a en la conquista del certamen en 1976. El resultado fue de 6-3 6-4 6-4, guiando a Australia a una victoria por 3-1.

Después del retiroEditar

Sus lesiones en el hombro y el codo lo hicieron abandonar la actividad. Luego de ello se volvió un activo hombre del tenis como entrenador. Ivan Lendl lo contrató para que le enseñara a volear bien, ya que su sueño era ganar en Wimbledon. Fue el entrenador de Patrick Rafter entre 1997 y 2002]. Actualmente es entrenador de su compatriota Australiano Lleyton Hewitt. También ha sido entrenador del suizo Roger Federer, Nº1 del mundo, aunque solo lo acompañaba en algunas partes del año, sin un contrato con un arreglo de palabra. Federer lo eligió por la razón opuesta a Lendl ya que quería mejorar en su juego en canchas lentas, y Roche fue campeón de Roland Garros. Fue entrenador (mientras Newcombe era el capitán) del equipo australiano de Copa Davis. También entrena a jóvenes talentos australianos.

Entró en el Salón Internacional de la Fama del tenis en 1986 junto a su compañero Newcombe. En 1998 fue elegido para formar parte del Salón de la Fama del Tenis Australiano.

Torneos de Grand SlamEditar

Campeón Individuales (1)Editar

Año Torneo Oponente en la final Resultado
1966 Roland Garros   István Gulyás 6-1 6-4 7-5

Finalista Individuales (5)Editar

Año Torneo Oponente en la final Resultado
1965 Roland Garros   Fred Stolle 6-3 0-6 2-6 3-6
1967 Roland Garros   Roy Emerson 1-6 4-6 6-2 2-6
1968 Wimbledon   Rod Laver 3-6 4-6 2-6
1969 US Open   Rod Laver 9-7 1-6 2-6 2-6
1970 US Open   Ken Rosewall 6-2 4-6 6-7 3-6

Campeón Dobles (13)Editar

Año Torneo Pareja Oponentes en la final Resultado
1965 Campeonato Australiano   John Newcombe   Roy Emerson
  Fred Stolle
3-6 4-6 13-11 6-3 6-4
1965 Wimbledon Championships   John Newcombe   Ken Fletcher
  Bob Hewitt
7-5 6-3 6-4
1967 Campeonato Australiano   John Newcombe   William Bowrey
  Owen Davidson
3-6 6-3 7-5 6-8 8-6
1967 Roland Garros   John Newcombe   Roy Emerson
  Ken Fletcher
6-3 9-7 12-10
1967 US Doubles Championship   John Newcombe   William Bowrey
  Owen Davidson
6-8 9-7 6-3 6-3
1968 Wimbledon   John Newcombe   Ken Rosewall
  Fred Stolle
3-6 8-6 5-7 14-12 6-3
1969 Roland Garros   John Newcombe   Roy Emerson
  Rod Laver
4-6 6-1 3-6 6-4 6-4
1969 Wimbledon   John Newcombe   Tom Okker
  Marty Riessen
7-5 11-9 6-3
1970 Wimbledon   John Newcombe   Ken Rosewall
  Fred Stolle
10-8 6-3 6-1
1971 Abierto de Australia   John Newcombe   Tom Okker
  Marty Riessen
6-2 7-6
1974 Wimbledon   John Newcombe   Robert Lutz
  Stan Smith
8-6 6-4 6-4
1976 Abierto de Australia   John Newcombe   Ross Case
  Geoff Masters
7-6 6-4
Enero 1977 Abierto de Australia   Arthur Ashe   Charlie Pasarell
  Erik Van Dillen
6-4 6-4

Finalista Dobles (2)Editar

Año Torneo Pareja Oponentes en la final Resultado
1964 Roland Garros   John Newcombe   Roy Emerson
  Ken Fletcher
5-7 3-6 6-3 5-7
1966 Campeonato Australiano   John Newcombe   Roy Emerson
  Fred Stolle
9-7 3-6 8-6 12-14 10-12

Campeón Dobles Mixto (2)Editar

Año Torneo Pareja Oponentes en la final Resultado
1966 Campeonato Australiano   Judy Tegart   Robyn Ebbern
  William Bowrey
6-1 6-3
1976 Wimbledon   Francoise Durr   Dick Stockton
  Rosie Casals
6-3 2-6 7-5

Títulos oficiales en la Era Abierta (25)Editar

Individuales (7)Editar

Grand Slam (0)
Tennis Masters Cup (0)
ATP Tour (7)
N.º Fecha Torneo Superficie Oponente en la final Resultado
1. 1969   Hamburgo Tierra Batida   Tom Okker
2. 18 de julio de 1970   Gstaad Tierra Batida   Tom Okker 7-5 7-5 6-3
3. 9 de agosto de 1970   Boston Dura   Rod Laver 3-6 6-4 1-6 6-2 6-2
4. 12 de julio de 1972   Washington WCT Tierra Batida   Marty Riessen 3-6 7-6 6-4
5. 18 de abril de 1976   Charlotte WCT Moqueta   Vitas Gerulaitis 6-3 3-6 6-1
6. 26 de diciembre de 1976   Sydney Outdoor Césped   Dick Stockton 6-3 3-6 6-3 6-4
7. 19 de junio de 1978   Queen's Club Césped   John McEnroe 8-6 9-7

Finalista en individuales (9)Editar

Enlaces externosEditar