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Toyota, fue la tercer marca japonesa en sumarse al TC 2000, al igual que sus rivales Honda y Mitsubishi. Es la segunda marca japonesa en haber campeonado en la especialidad, con dos títulos en 2002 y 2011, por detrás de Honda.

Este artículo, hace mención a la participación de la marca japonesa Toyota en la categoría argentina de automovilismo de velocidad TC 2000.

Toyota, es una marca japonesa de automóviles que llegó oficialmente a la Argentina en el año 1999, inaugurando su fábrica en la localidad de Zárate, Provincia de Buenos Aires. Con el objetivo de demostrar la calidad de sus vehículos y su valía en competiciones deportivas, la marca se suma en el año 2000 al TC 2000, continuando con la tendencia de sus dos máximos rivales a nivel mundial: Honda y Mitsubishi. Originalmente se denominaba Toyota Team Argentina, pero en 2017 cambiará de denominación a Toyota Gazoo Racing Argentina. Al día de la fecha, Toyota es uno de los máximos protagonistas de la categoría, habiéndose alzado con el título en el año 2002 con Norberto Fontana y en 2011 y 2013 con uno de sus representantes actuales, Matías Rossi. Junto a las marcas Chevrolet, Honda, Peugeot y Renault fueron partícipes del campeonato inaugural de Súper TC 2000, siendo una de las marcas más poderosas de esta categoría.

Índice

HistoriaEditar

El debutEditar

Con el fin de conseguir ingresar a la categoría, los hermanos Gustavo y Darío Ramonda deciden poner en marcha el plan de ingreso contactándose con la escuadra ProRacing Group, a la cual le solicitarían apoyo técnico para el desarrollo de sus unidades. Inicialmente, la ambición de estos hermanos era la de cobijar bajo el mismo techo a dos campeones del Turismo Carretera: Juan María Traverso y Guillermo Ortelli. Lamentablemente para ellos, ese mismo año 2000 se desató el último conflicto entre la Asociación Corredores de Turismo Carretera y el Automóvil Club Argentino, por el cual el ACA amenazó con retirar licencias a aquellos pilotos que compitiesen para la ACTC. Fue así que viéndose trunca la llegada de Ortelli, se decidió recurrir al piloto Lucas Armellini para ocupar esa plaza.

La llegada de FontanaEditar

Durante el desarrollo de la temporada 2000, Armellini comenzó a demostrar cierta superioridad en el equipo, en desmedro de Juan María Traverso. La situación se tornó insostenible, por lo que el multicampeón decidió diferenciarse del joven piloto nicoleño. Esta situación, movilizó a los directivos de Toyota quienes decidieron mantener a Traverso y desplazar a Armellini, con el fin de buscar un piloto de renombre para la temporada siguiente. La respuesta llegó finalmente con la incorporación de quién más tarde se convertiría en el piloto emblema de la marca: Norberto Fontana. La falta de presupuesto del piloto arrecifeño para seguir corriendo en el exterior, facilitó la llegada de este piloto a la escuadra japonesa. La presencia de Fontana, le dio a Toyota el plus necesario para poder desarrollar el modelo Corolla, dándole nuevamente a este tándem la posibilidad de seguir en 2002. Sin embargo, nuevamente por diferencias con su compañero, es Traverso quién decide retirarse del equipo a mediados de 2002. Su lugar fue ocupado por Omar Martínez, quien comenzó a experimentar una gran evolución a bordo de su nueva máquina, al punto tal de candidatearse al título junto a su nuevo compañero de equipo. Finalmente, el inesperado título de campeón iría a parar a manos de Fontana, quien de esa forma, no solo obtuvo su primer lauro a nivel nacional, sino que además le dio su primer título a Toyota. Para mayor alegría. Martínez se llevó el subcampeonato, consolidando el dominio de la marca en 2002.

Un paso atrásEditar

El año 2003, encontraba nuevamente a Fontana y Toyota como protagonistas en la pelea por el título. Este año, tanto Fontana como Martínez, demostraban el potencial aún intacto de la marca, por lo que comienzan un campeonato que los ponía como serios candidatos. Sin embargo, la embestida por parte del equipo oficial YPF Ford, presentando sus ya estrenados modelos Ford Focus, pudo más y terminó por arrebatarles el título que debían defender.

En 2004, además de adaptar a la marca al nuevo reglamento el cual disponía una serie de mejoras aerodinámicas, se decide presentar al nuevo Toyota Corolla 9.ª. Generación. En esta oportunidad, solamente Fontana es confirmado en la butaca número uno del equipo, siendo acompañado por el campeón 2003 de Turismo Nacional, Nicolás Vuyovich. A diferencia de los años anteriores, este fue un año atípico para la marca, no logrando desarrollar el modelo como se esperaba, y logrando Fontana una sola victoria.

Para 2005, nuevamente son confirmados los mismos pilotos para encarar esta temporada. El arranque, muestra a la marca con una aparente mejora en su desarrollo, llegando sus pilotos a triunfar en dos competencias. Sin embargo, la tragedia golpeó al equipo, cuando luego de la competencia disputada en el Autódromo El Zonda de San Juan, donde Nicolás Vuyovich se impusiera escoltado por Fontana, un avión que transportaba al propio Vuyovich junto a Gustavo Ramonda, director del equipo, y parte del plantel de mecánicos, desde San Juan hasta Córdoba, se precipitó a tierra causando la muerte de todos sus ocupantes.

La pelea continúaEditar

Luego de la trágica desaparición de Vuyovich y de parte de los integrantes del equipo Toyota, el team continúa su trabajo acompañando a Norberto Fontana en la lucha por el título. En 2006, el equipo se renueva, asumiendo la dirección del mismo Darío Ramonda, hermano del fallecido Gustavo y ex director deportivo del Chevrolet ProRacing. Luego de largas negociaciones y búsquedas, finalmente el equipo contrata a Gabriel Furlán, quien llega con el apoyo de uno de los patrocinadores más importantes de la escuadra, la proveedora de neumáticos Bridgestone. Furlán logra una rápida adaptación al coche, logrando algunos podios para el equipo. A finales de 2007, los resultados no acompañan al equipo, por lo que Furlán decide retirarse y su lugar es ocupado por el joven Mariano Werner, quien fuera campeón de Fórmula Renault en reiteradas oportunidades. Con la llegada de Werner, el equipo pareció recuperar terreno, hecho que finalmente quedaría evidenciado en el año 2008 con Fontana peleando el campeonato.

En el año 2009, la categoría dispuso un reglamento nuevo con la particularidad de que ese año decidía la implementación de motores genéricos para todas las escuadras, con el fin de abaratar costos. El mismo, se trataba de un motor creado por Oreste Berta, pero de origen Ford por lo que era llamado Berta Duratec TC 2000. Toyota, no fue ajena a esta cuestión y desde el vamos aceptó la propuesta. Este reglamento, le facilitó no solo el tener un equipo competitivo, sino también poder agrandar su estructura. Al equipo oficial, con Fontana y Werner a la cabeza, se les sumó un equipo satélite, que fue bautizado como Basalto TTA, nombre que resultara de la combinación del principal patrocinador del equipo satélite y de las siglas de la escuadra. Este equipo, contó con la presencia de Emanuel Moriatis y Franco Coscia en el equipo inicial. Pasando las fechas, Coscia fue reemplazado(por problemas presupuestarios) en su butaca por el piloto Facundo Ardusso que ascendía de la Fórmula Renault, luego de ser campeón. Gracias a la implementación de este motor, Toyota lograría un fuerte avance en el campeonato, con Fontana y Werner peleando de igual a igual al título con el Equipo Petrobrás.

En 2010 se produce uno de los pases del año, cuando luego de 10 años representando a la escuadra, Norberto Fontana abandona el equipo Toyota para sumarse al equipo YPF-Ford. El motivo se debía al contrato que celebrara el piloto arrecifeño, con el equipo HAZ Racing Team para el Turismo Carretera, lo que incluía también al TC 2000 donde la escuadra dirigida por Fernando Hidalgo sería la nueva representante de la marca del óvalo. Por este motivo, Toyota decide reforzar su estructura poniendo en pista cuatro coches oficiales, con Mariano Werner y Facundo Ardusso a la cabeza. Los otros coches les fueron confiados a Francisco Troncoso, otra promesa ascendida de la Fórmula Renault, y a Bernardo Llaver, un joven piloto que debutara hace dos años en la categoría. Con esta nueva alineación, Toyota pretenderá demostrar todo su potencial para llearse el título.

En 2011 Toyota decide incluir en su equipo al bicampeón de TC 2000 Matias Rossi en reemplazo de Facundo Ardusso que, junto a Mariano Werner buscarían junto al equipo TTA el máximo objetivo de la temporada. Los resultados positivos no demoraron en llegar, cuando Matias Rossi rápidamente se coloca en la mejor posición del campeonato, por su parte Mariano Werner no perdía de vista la punta del campeonato ubicándose en el 3º lugar. Luego de un incidente en la penúltima fecha del campeonato en Potrero de los Funes que deja a Matias Rossi fuera de competencia y quitándole la punta del campeonato, Leonel Pernia se posiciona en el mejor lugar seguido por Mariano Werner y Matias Rossi en la 3º posición. Con solo 4 puntos de diferencia entre el 1º y el 3º del campeonato, llegan a la última fecha en el famoso Autódromo de Paraná los únicos 3 candidatos al título (Pernia, Rossi, Werner), luego de una complicada clasificación para Leonel Pernia que lo deja fuera del nuevo sistema clasificatorio antes de la final denominado "super 8", Matias Rossi se impone quedándose así con la mejor posición de largada a la final, por su parte Mariano Werner consigue la 7º posición. En una polémica final, Matias Rossi le da a Toyota un contundente triunfo, consiguiendo así el Campeonato de pilotos por segunda vez en el historial de la marca en TC 2000 y convirtiendo al "Granadero" en tricampeón de la categoría, por otro lado Mariano Werner al igual que lo había hecho por 2002 Omar Martínez se queda con el 2º lugar del campeonato siendo así el subcampeón de la temporada 2011 de TC 2000. El equipo Toyota también se consagra de la mano de Gustavo Aznarez (director de equipo) campeón de Marcas y campeón de equipos al igual que lo hicieron en 2002.

Para el año 2012, Toyota enfrenta el nuevo desafío de defender lo logrado el año anterior concursando en la nueva divisional Súper TC 2000, manteniendo su alineación del año anterior junto al campeón Matías Rossi y al subcampeón Mariano Werner. Junto a ellos, Bernardo Llaver e Ignacio Char volverían a ser confirmados dentro de la escuadra oficial para defender el campeonato en la nueva categoría que implementara nuevos impulsores V8 de 430 HP a casi 11.000 RPM. Finalmente, el Toyota Corolla conducido por Matías Rossi logra el subcampeonato detrás de José María López en la primera temporada de esta divisional.

Equipo actualEditar

Escuadra Marca/Modelo Vehículo Pilotos
Toyota Gazoo Racing Argentina Toyota Corolla   16 - Manuel Luque
17 - Matias Rossi
27 - Damián Fineschi
28 - Julián Santero

Modelos de la marca en el TC2000Editar

Marca/Modelo Período Motor Victorias Campeonatos-Años
Toyota Corolla 8.ª. Generación 2000 - 2003 Toyota 2.0 14 1 (2002)
Toyota Corolla 9.ª. Generación 2004 - 2008 Toyota 2.0 3 -
Corolla-Berta (híbrido) 2009 - 2011 Duratec by Berta 7 1(2011)
Corolla-RPE (híbrido) 2012 RPE V8 5 -

Datos significativosEditar

  • Primera victoria: Paraná 2000 - Fecha 14 - Juan María Traverso (Toyota Corolla 8.ª Generación)
  • Última Victoria: Callejero de Santa Fe 2012 - Fecha 10 - Matías Rossi (Toyota Corolla 10.ª Generación)

Pilotos ganadores con la marca en el TC2000Editar