Trópico de Cáncer

latitud más septentrional en la que el sol puede ocupar el cénit

El trópico de Cáncer es uno de los paralelos del planeta que están ubicados en el hemisferio norte, a una latitud de 23º 26′ 14″[1]​ al norte del ecuador. Se está desplazando hacia el sur a un ritmo de casi medio segundo (0,46 s) por año (en el año 1917 estuvo en 23° 27').

Trópico de Cáncer (en el mapa se muestra como la línea roja).

Coordenadas: 23°26′14″N 0°0′0″O / 23.43722, -0.00000 (El Trópico en el Meridiano principal)

Esta línea imaginaria une los puntos más septentrionales en los que el Sol alcanza el cénit (la vertical del lugar), lo que ocurre entre el 20 y el 21 de junio de cada año. Esto se llama solsticio de junio. En las tablas astronómicas, la fecha y la hora se señalan en tiempo universal coordinado (UTC).

En el instante en que ocurre el solsticio de junio, los rayos solares caen verticalmente sobre el suelo en la línea imaginaria del trópico del hemisferio norte (Cáncer). En el solsticio de diciembre, lo hacen sobre el trópico del hemisferio sur (Capricornio).

El trópico de Cáncer señala el límite septentrional de la llamada zona intertropical, comprendida entre los trópicos de Cáncer y Capricornio.

Origen del nombreEditar

Se le denomina «de Cáncer» porque en la Antigüedad, cuando se producía el solsticio de verano en el hemisferio norte, el Sol estaba en la constelación de Cáncer. En la actualidad está en la constelación de Tauro, muy cerca del borde de la constelación de Géminis. La palabra tropos proviene del griego y significa volver atrás, señalando así que, en los solsticios, el Sol aparenta invertir su camino.

Según la dinámica de la precesión de los solsticios (y de los equinoccios) hace un poco más de 20 siglos el punto solsticial estaba al final de la constelación de Cáncer. La siguiente constelación a la de Cáncer en sentido precesional es la de Géminis, que abarca 28º de la Eclíptica, y el punto solsticial avanza 1º cada 71,6 años. Así, durante los últimos 20 siglos el punto solsticial ha atravesado Géminis y actualmente ha entrado ya en Tauro, en su primer grado.

En el trópico a mediodía se reciben los rayos procedentes del Sol situado en Tauro y por ello este sería el nombre astronómico del trópico, un nombre que aporta información astronómica y de la dinámica de la precesión del punto solsticial estival de la Tierra. Así mismo, se puede le llamar «Solsticio de Tauro». Igualmente ocurre con el otro solsticio y el trópico de Capricornio.

Países que cruzaEditar

 
Carretera 83 (Vía Corta) Zaragoza-Victoria, km 27+800 (Tamaulipas, México). De todos los cruces del trópico de Cáncer con las carreteras federales mexicanas, este es el único lugar donde la latitud está marcada con absoluta precisión y además se puede visualizar.

El trópico de Cáncer pasa a través de los siguientes países, partiendo del océano Pacífico hacia el este:

Longitud del trópicoEditar

Para calcular la longitud del trópico:

  • El radio del círculo es de
6378 x cos(23º 26′ 16″)
o sea 5851.77 km
  • Luego,  
3.1416 x 2 x 5851.77
lo que resulta en 36 767.8413
  • Por lo tanto, suponiendo que la Tierra fuera una esfera perfecta, la longitud medida en el paralelo de los trópicos sería de 36.768 km

De acuerdo con las reglas establecidas por la Fédération Aéronautique Internationale, para que un vuelo pueda competir por el récord de velocidad alrededor del mundo son necesarias las siguientes condiciones:

  • debe cubrir una distancia no menor que la longitud del trópico de Cáncer.
  • debe cruzar todos los meridianos terrestres.
  • debe terminar en el mismo aeropuerto donde comenzó.

Véase tambiénEditar

Referencias externasEditar

NotasEditar