Trópico de Cáncer

latitud más septentrional en la que el sol puede ocupar el cénit
Trópico de Cáncer (en el mapa se muestra como la línea roja).

Coordenadas: 23°26′14″N 0°0′0″O / 23.43722, -0.00000 (El Trópico en el Meridiano principal)

El trópico de Cáncer es uno de los paralelos del planeta que están ubicados en el hemisferio norte. Es el paralelo situado a una latitud de 23º 26′ 14″[1]​ al norte del ecuador.

Se está desplazando hacia el sur a un ritmo de casi medio segundo (0,46 s) por año (en el año 1917 estuvo en 23° 27').

Esta línea imaginaria delimita los puntos más septentrionales en los que el Sol alcanza el cénit (la vertical del lugar), lo que ocurre entre el 20 y el 21 de junio de cada año, a lo que se le denomina como solsticio de junio. En tablas astronómicas, la fecha y la hora de este evento se señalan en tiempo universal coordinado (UTC).

En el instante en que ocurre el solsticio de junio, los rayos solares caen verticalmente sobre el suelo en la línea imaginaria del trópico del hemisferio norte. En el solsticio de diciembre, lo hacen sobre el trópico del hemisferio sur

El trópico de Cáncer señala el límite septentrional de la llamada Zona Intertropical, comprendida entre los trópicos de Cáncer y Capricornio.

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Origen del nombreEditar

Se le denomina «de Cáncer» porque en la Antigüedad, cuando se producía el solsticio de verano en el hemisferio norte, el Sol estaba en la constelación de Cáncer. En la actualidad está en la constelación de Tauro, muy cerca del borde de la constelación de Géminis. La palabra tropos proviene del griego y significa devolver, señalando así que en los solsticios, el Sol aparenta devolverse.

Según la dinámica de la precesión de los solsticios (y de los equinoccios) hace un poco más de 20 siglos el punto solsticial estaba al final de la constelación de Cáncer. La siguiente constelación a la de Cáncer en sentido precesional es la de Géminis que abarca 28º de la Eclíptica, y el punto solsticial avanza 1º cada 71,6 años. Así, durante los últimos 20 siglos el punto solsticial ha atravesado Géminis y actualmente ha ingresado ya en Tauro, situándose en su primer grado.

 
El Sol alcanza su máxima declinación en el hemisferio norte celeste (día 21 de junio) está hacia el borde de la constelación de Tauro. En los últimos 20 siglos atravesó la constelación de Géminis. También está sobre el brazo elevado de Orión y justo hacia el plano del ecuador de la Galaxia. Con Stellarium.

Por esto en el trópico a mediodía se reciben los rayos procedentes del Sol situado hacia Tauro y por ello éste sería el nombre astronómico del trópico, un nombre que nos aporta información astronómica y de la dinámica de la precesión del punto solsticial estival de la Tierra. Así mismo podemos llamar al solsticio como «Solsticio de Tauro». Igualmente ocurriría con el otro solsticio y el trópico de Capricornio.

Países que cruzaEditar

 
Carretera 83 (Vía Corta) Zaragoza-Victoria, Km 27+800 (Tamaulipas, México). De todos los cruces del trópico de Cáncer con las carreteras federales mexicanas, éste es el único lugar donde la latitud está marcada con absoluta precisión y además se puede visualizar el desplazamiento anual entre los años 2005 y 2010.

El trópico de Cáncer pasa a través de los siguientes países, partiendo del océano Atlántico hacia el este:

Longitud del trópicoEditar

De acuerdo a las reglas establecidas por la Fédération Aéronautique Internationale, para que un vuelo se califique para competir por el récord de velocidad alrededor del mundo:

  • debe cubrir una distancia no menor que la longitud del trópico de Cáncer
  • debe cruzar todos los meridianos terrestres
  • y debe terminar en el mismo aeropuerto de donde empezó.

Para calcular la longitud del trópico:

  • El radio del círculo es de
6378 x cos(23º 26′ 16″)
o sea 5851.77 km
  • Luego,  
3.1416 x 2 x 5851.77
lo que resulta en 36 767.8413
  • Por lo tanto, suponiendo que la Tierra fuera una esfera perfecta, la longitud medida en el paralelo de los trópicos sería de 36.768 km

Véase tambiénEditar

Referencias externasEditar

NotasEditar