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Embalse Carén

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El Embalse Carén es un embalse de relave ubicado en la comuna de Alhué, Provincia de Melipilla, Región Metropolitana, Chile. Sus aguas pertenecen a la cuenca del río Rapel, la número 060 del inventario de cuencas de Chile.

Embalse Carén
Embalse Carén. - panoramio (1).jpg
Embalse Carén
Ubicación geográfica
Región Región Metropolitana de Santiago
Coordenadas 34°06′48″S 71°10′25″O / -34.1132, -71.1736Coordenadas: 34°06′48″S 71°10′25″O / -34.1132, -71.1736
Ubicación administrativa
País Chile
División Provincia de Melipilla
Dimensiones
Superficie 14
Altitud 200
Características del embalse
Uso del embalse Relave minero
Mapa de localización
Cuenca 060, del río Rapel.
Embalse Carén.

Se encuentra en el interior de la Reserva Roblería del Cobre de Loncha y está formada con los relaves de la Mina El Teniente, por lo que se trata de aguas tóxicas con altos niveles de metales.

HistoriaEditar

Esta obra de ingeniería de la División El Teniente de CODELCO fue realizada para depositar con seguridad los relaves de la mina. Desde los inicios de la explotación del yacimiento El Teniente, en 1905, se vio la necesidad de depositar en embalses seguros los materiales descartados de la extracción cuprífera. Grandes dificultades geográficas, de orografía y relieve, fueron superadas para conducir, por medio de canoas, la masa de relave hacia dichos grandes tranques artificiales. En la actualidad y desde 1987, el embalse Carén es el depositario de los relaves de El Teniente. Fue construido aquí aprovechando las características de la hoya hidrográfica del estero Carén, en la provincia de Melipilla.

Desde la planta concentradora de Colón hasta el valle del estero Carén, la conducción del relave se efectúa con las tecnologías, diseños y materiales más avanzados, a través de cascadas, sifones, túneles, puentes y otras obras de ingeniería, hasta su punto de destino, el embalse. Son 87 kilómetros, en los que no se derrama un solo gramo de material de relave. La canalización del relave desde Colón a Carén ha exigido de muchos estudios y grandes obras, como el túnel Carén de 10 km de longitud, y el sifón que posibilita sortear el río Cachapoal. Un sistema de evacuación de las aguas del embalse, incluyendo una torre de hormigón empotrada en la ladera del cerro, túnel y canal de descarga, permite controlar el vaciado de las aguas hacia el estero Carén. Estas aguas que se separan del relave son denominadas Aguas Claras.

Enlaces externosEditar