Tsunami de bahía Lituya

Desastre natural.


El tsunami de Bahía Lituya fue un desastre natural ocurrido el 9 de julio de 1958 en la bahía Lituya, al noreste del golfo de Alaska. Un fuerte sismo de magnitud 8,3 hizo que se derrumbara prácticamente una montaña entera, generando una pared de agua que se elevó a 524 metros, convirtiéndose en la ola más grande de la que se tenga registro, llegando a calificarse el suceso de megatsunami.

Bahía de Lituya
8,3 en escala de Richter (ML)
Evidence of 1958 Lituya Bay tsunami still clearly visible in 2010.jpg
Fecha 9 de julio de 1958
Profundidad 35 km
Coordenadas del epicentro 58°20′N 136°31′O / 58.34, -136.52Coordenadas: 58°20′N 136°31′O / 58.34, -136.52
Consecuencias
Zonas afectadas Sureste de Alaska
Víctimas 38 muertos

AcontecimientosEditar

 
Los daños causados por el megatsunami de la bahía de Lituya de 1958 se pueden ver en esta fotografía aérea oblicua de la bahía, notándose en las áreas más claras en la orilla donde los árboles han sido arrancados de raíz. La flecha roja muestra la ubicación del deslizamiento de tierra, y la flecha amarilla muestra la ubicación del punto más alto de la ola que se extiende sobre el promontorio.

El 9 de julio de 1958, a las 22:15 (hora local), un gran terremoto de magnitud de momento de 7.8 y una intensidad máxima percibida de XI (Extremo) en la escala de Mercalli tuvo su epicentro en la latitud 58.37° N, longitud 136.67° O, cerca de la cordillera Fairweather, a 21 km al sureste de la bahía Lituya.[1]​ El sismo se sintió en ciudades alrededor del sudeste de Alaska, en un área de 1 millón de km cuadrados, entre Seattle por el sur, Whitehorse por el este.[2]

Menos de dos minutos después, se desprendieron más de 30 millones de metros cúbicos de tierra y rocas del glaciar Lituya, al fondo de la bahía. El impacto hizo que se levantara una columna de agua de 520 metros de altura, que avanzó a la entrada de la bahía con una velocidad cercana a los 200 km por hora.[3]

La zona es parte del Parque y Reserva Nacional Glacier Bay, por lo que los alrededores estaban deshabitados, pero a la hora del sismo, tres barcos de pescadores se encontraban en la bahía. La embarcación de Vivian y Bill Swanson, el Badger, fue llevada por la ola "deslizándose" hasta la entrada de la bahía, donde finalmente se hundió.[3]​ Alcanzó a estar a más de 30 metros sobre el nivel de los árboles. Afortunadamente, el matrimonio fue rescatado por otro barco. Howard Uhlrich y su hijo de siete años lograron esquivar la ola con su embarcación Edrie, internándose hacia ella. Pero Orville Wagner y su esposa, a bordo del Sunmore, murieron aplastados por la pared de agua. En Yakutat, único asentamiento permanente cerca del epicentro en ese momento, la infraestructura, como puentes, muelles y oleoductos, sufrió daños. Una torre de agua se derrumbó y una cabaña sufrió daños irreparables. Se produjeron ebulliciones de arena y fisuras cerca de la costa sudeste, y se cortaron los cables submarinos que soportaban el Sistema de Comunicación de Alaska.[1]

La ola del tsunami causó daños a la vegetación en los promontorios alrededor del área donde ocurrió la caída de rocas, hasta una altura de 520 metros de altura, así como a lo largo de la costa de la bahía.[3]

Geología del sismoEditar

Lo que ocurrió en Lituya cae en la característica especial de los denominados megatsunamis. Sólo las olas de más de 100 metros entran en esa clasificación. La región de Alaska donde ocurrió el sismo se encuentra sobre una falla tectónica, cuyo movimiento causó el gran terremoto. La zona de la bahía de Lituya tiene una historia de eventos de megatsunami, pero el evento de 1958 fue el primero para el cual se registraron datos suficientes hasta ese momento.[4]

 
Diagrama del megatsunami de bahía Lituya de 1958 (en inglés)

Si bien hay aún discusiones acerca de qué combinación de factores produjo una ola de tal envergadura, sí está claro que fue el sismo lo que provocó el desprendimiento de 30 millones de metros cúbicos de material del glaciar. Además, la ensenada tiene una entrada muy pequeña, que deriva en que una considerable masa de agua esté prácticamente encerrada entre montañas. Un terreno con esas características posee una tendencia inherente a provocar olas gigantes, ya sea por corrimientos de tierra o por terremotos. Un estudio de 2010, concluyó que era más probable un evento de "doble deslizamiento": la caída de rocas, que impacta muy cerca de la cabecera del glaciar Lituya, causó la ruptura de alrededor de 400 metros cúbicos de hielo del dedo del frente glaciar (como se muestra en fotografías de la época), y posiblemente inyectó una considerable cantidad de agua debajo del glaciar. El glaciar, aligerado, se levantó antes de estabilizarse en el agua, y una gran cantidad de relleno atrapado (sedimento subglacial y proglacial) que quedó atrapado debajo del glaciar y que ya se había soltado por el terremoto, se liberó como un segundo y mayor corrimiento, casi inmediatamente.[5]

ReferenciasEditar

  1. a b Coffman, Jerry L.; Von Hake, Carl A.; Stover, Carl W. (1982). Earthquake history of the United States (41). U.S. Department of Commerce, National Oceanic and Atmospheric Administration; U.S. Department of the Interior, Geological Survey. p. 277. Consultado el 28 de octubre de 2019. 
  2. «MEGA-TSUNAMI Lituya Bay - The Mega Tsunami of 9 July 1958 in Lituya Bay, Alaska - Analysis of Mechanism - by Dr. George Pararas-Carayannis». www.drgeorgepc.com. Consultado el 28 de octubre de 2019. 
  3. a b c Mader, Charles L.; Gittings, Michael L. (2002). «Modeling the 1958 Lituya Bay Mega-Tsunami». The International Journal of The Tsunami Society 20 (5): 241-245. Consultado el 28 de octubre de 2019. 
  4. Griggs, Gary (9 de abril de 2011). «Tsunami rocked Alaska”s Lituya Bay in 1958». Santa Cruz Sentinel (en inglés estadounidense). Consultado el 28 de octubre de 2019. 
  5. Ward, Steven N.; Day, Simon (2010-12). «THE 1958 LITUYA BAY LANDSLIDE AND TSUNAMI — A TSUNAMI BALL APPROACH». Journal of Earthquake and Tsunami (en inglés) 04 (04): 285-319. ISSN 1793-4311. doi:10.1142/S1793431110000893. Consultado el 28 de octubre de 2019. 

Enlaces externosEditar