Turbera

extensión abierta de terreno baldío, por lo general cubierto de brezo, hierba áspera, helechos y musgos

Una turbera es un tipo de humedal ácido en el cual se ha acumulado materia orgánica en forma de turba. Las turberas son cuencas lacustres generalmente de origen glaciar que actualmente están repletas de material vegetal más o menos descompuesto y que conocemos como turba de agua dulce.[1]

Vista aérea del Valle Carbajal en la provincia de Tierra del Fuego (Argentina), sitio de turberas.

Las turberas se originan cuando el material orgánico depositado excede al descompuesto en una laguna o pantano. De esta manera la laguna o pantano puede terminar por rellenarse de material orgánico, y partes considerables de la turbera pierden contacto con el agua de las vertientes y el agua subterránea, por lo que pasan a abastecerse principalmente de agua de lluvia, lo que equivale a un régimen ombrotrófico para el ecosistema. Cuando esto ocurre se ven favorecidas especies como los musgos del género Sphagnum, que sobreviven en aguas de pocos nutrientes. La acumulación de turba depende de los siguientes factores: productividad, acidez, especies que habitan el lugar y decaimiento aeróbico anaeróbico.

En las turberas se suelen hallar dos estratos: el acrotelmo, una zona óxica superficial; y el catotelmo, una anóxica debajo del acrotelmo.[2]​ El nivel de la tabla de agua fluctúa dentro del acrotelmo, por lo que aquí ocurre la mayor parte del decaimiento aeróbico. El catotelmo, en cambio, está permanentemente bajo el nivel freático, y aquí ocurre solo un decaimiento parcial del material orgánico por parte de bacterias anaeróbicas. El decaimiento en el acrotelmo produce principalmente dióxido de carbono (CO2), mientras que en el catotelmo se produce CO2 y metano (CH4), aunque parte del metano decae en CO2 cuando pasa por el acrotelmo.[2]

Distribución y extensiónEditar

 
Plantas carnívoras, como la Sarracenia purpurea es una planta de jarra de la costa este de América del Norte, que se encuentran a menudo en pantanos. La captura de insectos proporciona nitrógeno y fósforo, que suelen ser escasos en tales condiciones.

Los pantanos están ampliamente distribuidos en climas fríos y templados, principalmente en ecosistemas boreales en el hemisferio norte. El humedal más grande del mundo son las turberas de las tierras bajas occidentales de Siberia en Rusia, que cubren más de un millón de kilómetros cuadrados.[3]​ Las grandes turberas también se encuentran en América del Norte, particularmente en las tierras bajas de la bahía de Hudson y en la cuenca del río Mackenzie.[3]​ Son menos comunes en el hemisferio sur, siendo los más grandes los páramos de Magallanes, que comprenden unos 44.000 kilómetros cuadrados en el sur de América del Sur. Los pantanos de Sphagnum estaban muy extendidos en el norte de Europa[4]​ pero a menudo se han limpiado y drenado para la agricultura. Un artículo dirigido por Graeme T. Swindles en 2019 mostró que las turberas en toda Europa se han secado rápidamente en los últimos siglos debido a los impactos humanos, incluido el drenaje, el corte y la quema de turba.[5]​ Una expedición de 2014 que salió de la aldea de Itanga, República del Congo, descubrió una turbera "tan grande como Inglaterra" que se extiende hasta la vecina República Democrática del Congo.[6]

Funciones ambientales de las turberasEditar

Las turberas son ecosistemas que cumplen valiosas funciones ambientales las cuales, frecuentemente, no son suficientemente divulgadas.

Regulación del cambio climáticoEditar

Se produce a través de la regulación del ciclo de carbono. En las turberas del mundo se encuentran grandes depósitos de carbono. El carbono almacenado en las turberas del mundo representa el 30% del total disponible en el subsuelo continental, duplica la biomasa forestal mundial y se aproxima al total de la biomasa terrestre. Es equivalente también al 75% del carbono atmosférico.[7]​La mayoría de las turberas del mundo han acumulado turba a lo largo del Holoceno. Este proceso es constante en las turberas activas, que pueden acumular hasta 1 mm de turba por año, lo que implica la captación de carbono atmosférico, proceso opuesto al de emisiones de gases de efecto invernadero.

 
Turbera en Canadá.

Regulación hidrológicaEditar

Las turberas tienen gran capacidad para acumular agua en el interior de su cuerpo, en lagunas interiores y en el microrrelieve.[8]​ Tienen la capacidad de retener agua cuando hay excesos de precipitación y transferirla lentamente a los sistemas de drenaje, mitigando las crecidas y aportando agua en épocas de déficit hídrico.[9]

Regulación de la calidad del agua y de los procesos erosivosEditar

Las turberas, como otros humedales, tienen la capacidad de retener metales pesados y otros elementos tóxicos, por lo que mejoran la calidad del agua. Controlan la erosión en virtud de presentar una cobertura vegetal resistente a procesos erosivos y reducen así la concentración de sedimentos en suspensión en las vías fluviales.

Hábitat ecológico y biodiversidadEditar

Existen muchas especies vegetales que solo se desarrollan en este tipo de ambientes, en tanto que la avifauna es variada y frecuente en ellas, ya que brindan condiciones especiales para la reproducción.

AmenazasEditar

 
Extracción de turba en una turbera

Si bien las turberas se han adaptado a cambios de clima ocurrido durante más de 10 000 años, son en extremo sensibles a los efectos de la actividad humana. El drenaje mediante la construcción de zanjas es una modalidad eficaz para la degradación de estos humedales y acelerar la descomposición de la materia orgánica. La depresión del nivel freático deja en condiciones de permanente oxigenación estratos en los que naturalmente no había presencia de bacterias aeróbicas. En una etapa posterior el proceso se acelera por la invasión de plantas arbustivas que encuentran mayores posibilidades de desarrollo para sus raíces. Estas raíces favorecen el ingreso de oxígeno y de agua de percolación hacia los niveles inferiores. Progresivamente el humedal deja de serlo y se transforma en otro tipo de ecosistema[9]​ Estos drenajes se utilizan para cambiar el uso de la tierra, ya sea para agricultura, ganadería o forestación, en tal caso afectándose grandes extensiones. El uso extractivo de la turba, para elaborar sustratos para jardinería y almácigos es igualmente destructivo y de carácter no sustentable. Otro uso de las turberas es para fabricar briquetas que son utilizadas como combustible. Esto involucra la extracción de grandes volúmenes de turba y la degradación de importantes extensiones.

Véase tambiénEditar

ReferenciasEditar

  1. «Analizarán ecosistemas de turberas en Chiloé para regular su conservación - Lignum». Lignum. 7 de enero de 2013. Archivado desde el original el 1 de diciembre de 2017. Consultado el 21 de noviembre de 2017. 
  2. a b Malin Klarqvist, Peat Growth and Carbon Accumulation Rates during the Holocena in Boreal Mires, Swedish University of Agricultural Sciences, 2001, Umeå.
  3. a b Fraser, L.H.; Keddy, P.A., eds. (2005). The World's Largest Wetlands: Ecology and Conservation. Cambridge, UK: Cambridge University Press. ISBN 9780521834049. 
  4. Adamovich, Alexander (2005). «Country Pasture/Forage Resource Profiles: Latvia». Food and Agriculture Organization of the United Nations. Archivado desde el original el 11 de agosto de 2017. Consultado el 23 de abril de 2010. 
  5. Swindles, Graeme T.; Morris, Paul J.; Mullan, Donal J.; Payne, Richard J.; Roland, Thomas P.; Amesbury, Matthew J.; Lamentowicz, Mariusz; Turner, T. Edward; Gallego-Sala, Angela; Sim, Thomas; Barr, Iestyn D. (21 de octubre de 2019). «Widespread drying of European peatlands in recent centuries». Nature Geoscience (en inglés) 12 (11): 922-928. Bibcode:2019NatGe..12..922S. ISSN 1752-0908. S2CID 202908362. doi:10.1038/s41561-019-0462-z.  Alt URL
  6. Smith, David (27 de mayo de 2014). «Peat bog as big as England found in Congo». The Guardian. Consultado el 31 de mayo de 2014. 
  7. Joosten, H. and Cowenberg, J. (2008). Parish, F., Sirin, A., Charman, D., Joosten, H., Minayeva, T., Silvius, M. & Stringer, L. G, ed. Assessment on Peatlands, Biodiversity and Climate Change. pp. 99-117. 
  8. «Importante labor del Ministerio en conocimiento científico y conservación de turberas - Intranet Ministerio del Medio Ambiente». intranet.mma.gob.cl. Archivado desde el original el 1 de diciembre de 2017. Consultado el 21 de noviembre de 2017. 
  9. a b Iturraspe, Rodolfo (2010). Fundación Humedales - Wetlands Int., ed. Las Turberas de Tierra del Fuego y el cambio climático global. http://www.wetlands.org/LinkClick.aspx?fileticket=racaH0t%2bCLw%3d&tabid=56. p. 32. ISBN 978-987-24710-4-0. 

Enlaces externosEditar