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Virginia Rappe

actriz estadounidense

Virginia Rappe (Nueva York, 7 de julio de 1891San Francisco (California), 9 de septiembre de 1921) fue una modelo y actriz de nacionalidad estadounidense, activa en la época del cine mudo. A lo largo de su carrera interpretó pequeños papeles, pero solo se hizo conocida por su muerte, ocurrida tras participar en una fiesta organizada por el actor Fatty Arbuckle, al que se acusó de su muerte, aunque él finalmente fue exonerado.

Virginia Rappe
Virginia Rappe.jpg
Rappe hacia 1920
Información personal
Nombre de nacimiento Virginia Caroline Rapp
Otros nombres Virginia Rappae
Nacimiento 7 de julio de 1891
Bandera de Estados Unidos Nueva York, Estados Unidos
Fallecimiento 9 de septiembre de 1921 (30 años)
Bandera de Estados Unidos San Francisco (California), Estados Unidos
Causa de la muerte Peritonitis Ver y modificar los datos en Wikidata
Lugar de sepultura Hollywood Forever Cemetery (Estados Unidos) Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Estadounidense Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
Ocupación Actriz, modelo
Años activa 1916-1921

Inicios y carreraEditar

Su verdadero nombre era Virginia Caroline Rapp, y nació en Nueva York. Su madre, una corista de vodevil llamada Mabel Rapp, la tuvo siendo soltera y falleció cuando Virginia tenía 11 años. Por ello, Rappe hubo de ser criada por su abuela en Chicago.[1][2]​ A los catorce años de edad empezó a trabajar como modelo de pasarela y fotográfica en Chicago, a los dieciséis ya había tenido, por lo menos, dos abortos.[3]

En 1916 se mudó a San Francisco con el fin de continuar con su trayectoria como modelo, conociendo en dicha ciudad al diseñador de moda Robert Moscovitz, con el que mantuvo una relación sentimental al punto de comprometerse en matrimonio, pero poco después Moscovitz falleció en un accidente con un tranvía. Tras la inesperada muerte de su prometido ella se fue a vivir a Los Ángeles y se fijó en la boyante industria cinematográfica allí asentada. A principios de 1917 fue contratada por el director Fred Balshofer consiguiendo un destacado papel en Paradise Garden, en la que trabajó junto a la popular estrella cinematográfica Harold Lockwood. En 1918 Rappe tuvo un hijo, el cual fue dado en adopción. Balshofer volvió a contratarla para actuar con Julian Eltinge y el recién llegado Rodolfo Valentino en Over the Rhine, película por la cual fue premiada como "La chica mejor vestida en películas".[3]​ Esta cinta no fue estrenada hasta 1920, cuando Balshofer hizo un nuevo montaje y la estrenó con el título An Adventuress, presentándola otra vez en 1922 como The Isle of Love.

En 1919 Rappe inició una relación sentimental con el director y productor Henry Lehrman, actuando en al menos cuatro filmes de Lehrman: His Musical Sneeze, A Twilight Baby, Punch of the Irish y A Game Lady. Sin embargo, debido a que muchas de las producciones de Lehrman se consideran perdidas, el número exacto de papeles que ella interpretó no es conocido.

FallecimientoEditar

Las circunstancias de la muerte de Rappe en 1921 constituyeron el primer gran escándalo en Hollywood y recibieron una amplia y sensacionalista cobertura por parte de la prensa de la época. Durante una fiesta que tuvo lugar el 5 de septiembre de 1921 en la suite alquilada por la estrella cómica Roscoe Arbuckle en el St. Francis Hotel de San Francisco, Rappe habría sufrido un traumatismo.

Ella falleció el 9 de septiembre de 1921 a causa de una rotura de vejiga urinaria complicada con una peritonitis.[4]​ Fue enterrada en el Cementerio Hollywood Forever.[5]​ En la época se informó que tenía veinticinco o veintiséis años y ella misma aseguraba haber nacido en 1894, pero muchos años más tarde se descubrió su certificado de nacimiento con la fecha real. En las primeras décadas del cine, muchas actrices solían quitarse algunos años a sus fechas de nacimiento para aparentar más jóvenes en unos tiempos en que los papeles principales se concebían para chicas de como mucho veinticinco o veintiséis años.

Lo ocurrido durante la fiesta no quedó claro, y los testigos dieron numerosas versiones de los hechos. Supuestamente, ella habría muerto a causa de un violento ataque sexual por parte de Arbuckle. La acusadora de Arbuckle, Maude Delmont, había acompañado a Rappe a la fiesta, tras haberla conocido unos días antes. Aparentemente, Delmont no estaba presente en ninguno de los hechos que ella describió, y no fue llamada a testificar en ninguno de los tres juicios de Arbuckle porque sus propios antecedentes incluían la extorsión.

Testigos posteriores afirmaron que Rappe había sufrido cistitis durante un tiempo, y que el consumo de alcohol podría haber agravado la dolencia.[6]​ Además, se testificó que ella sufría una enfermedad venérea, por lo que hubo también suposiciones de que su muerte fue debida a su mala salud y no a una agresión sexual.[7]

Tras tres juicios por homicidio, Arbuckle fue oficialmente exculpado. Su absolución en el tercer juicio se acompañó de una disculpa sin precedentes, ya que el jurado afirmaba que la absolución no era suficiente para Roscoe Arbuckle. "Sentimos que se ha hecho una gran injusticia con él... no había la más ligera prueba para acusarle de la comisión de un crimen",[8]​ pero aun así su carrera artística quedó destruida.

 
Tumba de Virginia Rappe en Hollywood Forever Cemetery

Filmografía parcialEditar

Año Título Papel Observaciones
1916 The Foolish Virgin Vendedora Sin acreditar
1917 Paradise Garden Marcia Van Wyck
1919 Fantasy Papel sin determinar
1919 His Musical Sneeze Hija de Woodrow Butts Acreditada
1920 A Twilight Baby
1920 An Adventuress Vanette Otro título: The Isle of Love
1920 The Kick in High Life Sin créditos
1920 Wet and Warmer Papel sin determinar Sin créditos
1921 The Punch of the Irish Papel sin determinar
1921 A Game Lady Papel sin determinar

ReferenciasEditar

  1. Miller, Blair (1995). American Silent Film Comedies: An Illustrated Encyclopedia of Persons, Studios, and Terminology. McFarland & Co. p. 207. ISBN 0-89950-929-0. 
  2. Ellis, Julie (2005). The Mammoth Book of Celebrity Murder: Murder Played Out In The Spotlight Of Maximum Publicity. Berghahn Books. p. 445. ISBN 1-57181-140-0. 
  3. a b Ellis, Chris & Julie (2005). Celebrity Murder: Murder played out in the spotlight of maximum publicity. Constable & Robertson. ISBN 1-84529-154-9. 
  4. Meade, Marion (1997). Buster Keaton: Cut To the Chase. Da Capo Press. p. 121. ISBN 0-306-80802-1. 
  5. Lawson, Kristan (2000). California Babylon. Macmillan. p. 46. ISBN 0-312-26385-6. 
  6. «Virginia Blamed Lover, says nurse». Ludington Daily News (San Fransisco, Cal.). 13 de septiembre de 1921. p. 1. 
  7. Noe, Denise. «Fatty Arbuckle and the Death of Virginia Rappe». trutv.com. Archivado desde el original el 9 de diciembre de 2012. Consultado el 13 de julio de 2013. 
  8. Chermak, Steven M. (2007). Crimes and Trials of the Century. Greenwood Publishing Group. p. 67. ISBN 0-313-34110-9. 

Enlaces externosEditar