Vitagraph Studios

Vitagraph Studios, también conocida como Vitagraph Company of America, fue un estudio cinematográfico de los Estados Unidos. Fue fundado por J. Stuart Blackton y Albert E. Smith en 1897 en Brooklyn, Nueva York, como la American Vitagraph Company. Para 1907 era la productora de cine estadounidense más prolífica, produciendo muchas películas mudas famosas.[1]​ Fue adquirida por la Warner Bros. en 1925.

William T. Rock, Albert E. Smith and J. Stuart Blackton (1916)

HistoriaEditar

Publicidad (1916)
Vitagraph Studios, Hollywood, California
Vitagraph Company, Brooklyn New York
The Life of Moses (1909), dirigido por J. Stuart Blackton, el primer filme de cinco carretes hecho en América.
Sonny Jim and the Amusement Company Ltd (1915) dirigido por Tefft Johnson
The Good in the Worst of Us (1915) dirigido por William J. Humphrey

En 1896, el inmigrante inglés Blackton se desempeñaba como reportero / artista en el New York Evening World cuando fue enviado a entrevistar a Thomas Edison sobre su nuevo proyector de cine. El inventor convenció al periodista emprendedor para que comprara un juego de películas y un proyector. Un año más tarde, Blackton y su socio de negocios Smith fundaron la American Vitagraph Company en competencia directa con Edison. Un tercer socio, el distribuidor William "Pop" Rock, se unió en 1899. El primer estudio de la compañía estaba ubicado en el techo de un edificio en la calle Nassau en Manhattan. Las operaciones se trasladaron más tarde al barrio de Midwood en Brooklyn, Nueva York.

El primer reclamo de la compañía a la fama vino de los noticieros: los camarógrafos de Vitagraph estaban en escena para filmar eventos de la guerra hispano-americana de 1898. Estos cortometrajes fueron algunos de los primeros trabajos de propaganda cinematográfica, y algunos tuvieron la culpa más característica de propaganda, recreaciones de estudio que se transmiten como material de archivo de eventos reales (La batalla de la Bahía de Santiago se filmó en una bañera improvisada, con el "humo de la batalla" proporcionado por el cigarro de la Sra. Blackton). En 1897, Vitagraph produjo The Humpty Dumpty Circus, que fue la primera película en utilizar la técnica de stop-motion.[2]

Vitagraph no fue la única compañía que buscaba ganar dinero con los inventos cinematográficos de Edison, y los abogados de Edison estaban muy ocupados en las décadas de 1890 y 1900, y demandaban a los competidores por infracción de patentes. Blackton hizo todo lo posible por evitar demandas judiciales comprando una licencia especial de Edison en 1907 y acordando vender muchas de sus películas más populares a Edison para su distribución.

The American Vitagraph Company hizo muchas contribuciones a la historia del cine. En 1903, el director Joseph Delmont comenzó su carrera produciendo westerns; más tarde se hizo famoso usando "carnívoros salvajes" en sus películas, una sensación para esa época.

EstrellasEditar

En 1909 fue una de las diez compañías de producción originales incluidas en el intento de Edison de acaparar películas, el Motion Picture Patents Company. Las principales estrellas incluyen a Florence Turner (la niña de Vitagraph, una de las primeras estrellas de cine del mundo),[3]Maurice Costello (el primero de los ídolos matinales), Harry T. Morey, Jean (el perro Vitagraph y la primera estrella animal de la Era silenciosa) y tales estrellas futuras como Helen Hayes, Viola Dana, Dolores Costello, Norma Talmadge, Constance Talmadge, y Moe Howard. Larry Trimble fue un destacado director de películas para Turner y Jean (también era el dueño del perro).

La primera adaptación cinematográfica de la novela Les Misérables , un corto drama histórico silencioso protagonizado por Maurice Costello como Jean Valjean y William V. Ranous como Javert, es Distribuido por la Compañía Vitagraph de América. La película consta de cuatro carretes, cada uno lanzado a lo largo de tres meses a partir del 4 de septiembre al 27 de noviembre de 1909.

John Bunny hizo películas para Vitagraph en la década de 1910, la mayoría de ellas como coprotagonista Flora Finch, y fue el comediante de películas más popular del mundo en los años anteriores a Chaplin. Su muerte en 1915 fue observada en todo el mundo.

En 1910, varias casas de cine mostraron las cinco partes de la serie Vitagraph La vida de Moisés consecutivamente (una duración total de casi 90 minutos), lo que lo convierte en uno de los muchos en reclamar el título de "el primer largometraje". " Una larga serie de adaptaciones Shakespeare fue la primera de las obras de Bard en los Estados Unidos.

En 1911, Vitagraph produjo la primera película de aviación, The Military Air-Scout , dirigida por William J. Humphrey, con el futuro General de la Fuerza Aérea Hap Arnold. como el piloto de acrobacias.[4]

La película de 1915 The Battle Cry of Peace (escrita y dirigida por Blackton) fue una de las grandes películas de propaganda de la Primera Guerra Mundial. Irónicamente, después de que Estados Unidos declarara la guerra, la película se modificó para volver a estrenarla porque se consideró que no era lo suficientemente pro guerra, por lo que también gana un lugar en la historia de censura.

La Primera Guerra Mundial deletreó el principio del fin para Vitagraph. Con la pérdida de distribuidores extranjeros y el auge del monopolio sistema de estudio, Vitagraph se estaba reduciendo lenta pero seguramente del negocio. El 28 de enero de 1925, dejó el Productores y Distribuidores de Películas en América (más tarde, MPAA); el propietario, Albert E. Smith, explicó:

Vitagraph se retira porque no cree que la justicia, para los distribuidores y para el público y para aquellos productores independientes que son Los expositores que no sean propietarios de salas de cine pueden obtenerse a través de los trabajos de los "Productores y Distribuidores de Películas de Estados Unidos".[5]

V-L-S-E, IncorporatedEditar

En 1915, el distribuidor de Chicago George Kleine organizó una asociación de distribución de películas de cuatro vías, V-L-S-E, Incorporated, para las compañías Vitagraph, Lubin, Selig y Essanay,[6]​ y Albert Smith fue el presidente.[7]​ En 1916, Benjamin Hampton[8]​había propuesto una fusión de las compañías de distribución Paramount Pictures y V-L-S-E con Famous Players y Jesse L. Lasky Feature Play Company, pero fue frustrado por Adolph Zukor.[9]​ V-L-S-E se disolvió el 17 de agosto de 1916,[10][11][12][13]​ cuando Vitagraph adquirió una participación mayoritaria en Lubin, Selig y Essanay.[7]

Adquisición por Warner Bros.Editar

El 20 de abril de 1925,[14]​ Smith finalmente se rindió y vendió la compañía a Warner Bros.[15]​ para obtener una cómoda ganancia. El estudio Flatbush (ahora llamado Vitaphone) se usó más tarde como una unidad independiente dentro de Warner Bros., especializándose en los primeros cortos de sonido. Entre los artistas que hicieron apariciones tempranas de la película en los cortometrajes de Vitaphone filmados en los estudios Flatbush se incluyen Al Jolson, Humphrey Bogart, Jimmy Stewart, Bob Hope, Adelaide Hall, Spencer Tracy, Jack Benny, Sammy Davis Jr., Sylvia Sidney, Pat O'Brien, Ruth Etting, Mischa Elman, Frances Langford, Betty Hutton, Burns and Allen, Giovanni Martinelli, Xavier Cugat, Bill Robinson, Lillian Roth, Joan Blondell, Judith Anderson, Ethel Merman, Abbe Lane, Eleanor Powell, Helen Morgan, The Nicholas Brothers, Milton Berle, Leo Carillo, Harriet Nelson, Brian Donlevy, Jane Froman, Jack Haley, Phil Silvers, Roger Wolfe Kahn, Judy Canova, Nina Mae McKinney, Marjorie Main, Rose Marie, Joe Penner, Ethel Waters, June Allyson, Shemp Howard, Lanny Ross, Lionel Stander, Edgar Bergen, and Cyd Charisse, entre otros.

El nombre de Vitagraph resucitó brevemente desde 1960 hasta 1969 al final de Warner Bros. Las caricaturas de Looney Tunes (a partir de la Hopalong Casualty en la década de 1960), con los títulos finales que leen "Una publicación de Warner Bros. Cartoon / A Vitagraph". Merrie Melodies del mismo período (a partir de ese mismo año, From Hare to Heir) tuvo el mismo título final, con la última línea siendo "A Vitaphone Release". (Desde agosto de 1968 hasta el final de la serie original en 1969, Merrie Melodies tuvo la última línea que decía "Un lanzamiento de Vitagraph", mientras que Looney Tunes de ese mismo año leyó "Un lanzamiento de Vitaphone"). Esto se pudo haber hecho para proteger la propiedad del estudio de los dos nombres comerciales en gran parte difuntos.

LocalizaciónEditar

La primera oficina de Vitagraph, inaugurada en 1898, estaba en el Bajo Manhattan, en 140 Nassau Street, en la esquina de Nassau St. y Beekman St., donde filmaron su primera película, The Burglar on the Roof, en 1897. En 1890, La compañía se mudó a la calle Nassau 110-16. Posteriormente, abrieron un estudio acristalado, el primer estudio de cine moderno en los EE. UU., Construido en 1906, en una propiedad delimitada por Locust Avenue, East 15th Street, Elm Avenue y el derecho de paso de la línea Brighton BMT del nuevo Metro de la ciudad de Nueva York. El transporte de equipos y disfraces desde las etapas interiores de la calle Nassau fue en metro hasta la estación de tránsito rápido adyacente de la avenida M (Línea Brighton de BMT) en la sección Midwood de Brooklyn. Crearon un segundo estudio de cine en Santa Mónica, California, en 1911, y un año después se mudaron a un rancho de ovejas de 29 acres en 4151 Prospect Ave en el distrito de Los Feliz de Los Ángeles, un estudio que posteriormente es propiedad de ABC y actualmente Disney Studios.[16][17][18][17][19][20][21][22][23][24]

Películas notablesEditar

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Véase tambiénEditar

ReferenciasEditar

  1. Eilseen Bowser, The Transformation of Cinema 1907–1915, University of California Press, 1990, p. 23. ISBN 0-520-08534-5.
  2. «First animated film». Guinness World Records. Consultado el 5 de enero de 2013. 
  3. Florence Turner and Florence Lawrence were tied for being the first big movie stars. Eilseen Bowser, The Transformation of Cinema 1907–1915, University of California Press, 1990, p. 113–114. ISBN 0-520-08534-5.
  4. Copp, DeWitt S., "A Few Great Captains: The Men and Events That Shaped the Development of U.S. Air Power", The Air Force Historical Foundation, Doubleday & Company, Inc., Garden City, New York, Library of Congress catalog card number 78-22310, ISBN 0-385-13310-3, p. 7.
  5. Joplin Globe, p.7, January 30, 1925
  6. Wagenknecht, Edward (2014). The Movies in the Age of Innocence (3rd edición). Jefferson, NC: McFarland. p. 55. 
  7. a b Morton, David (2014). "City of Superb Democracy:" The Emergence of Brooklyn's Cultural Identity During Cinema's Silent Era, 1893–1928 (M.A. thesis). University of Central Florida. OCLC 904281741. 
  8. «Benjamin B. Hampton». IMDb. Consultado el 9 de septiembre de 2018. 
  9. «In the Best Film Star Tradition: Claire Adams and Mooramong». www.screeningthepast.com. Consultado el 9 de septiembre de 2018. 
  10. Slide, Anthony (2013). The New Historical Dictionary of the American Film Industry. London and New York: Routledge. p. 224. 
  11. «The Numbers - Movies Released by V-L-S-E». www.the-numbers.com. Consultado el 9 de septiembre de 2018. 
  12. «Ziegfeld Picture Palace in Chicago, IL - Cinema Treasures». cinematreasures.org. Consultado el 9 de septiembre de 2018. 
  13. «AFI-Catalog». catalog.afi.com. Consultado el 9 de septiembre de 2018. 
  14. «Silent Era : Progressive Silent Film List». www.silentera.com. Consultado el 9 de septiembre de 2018. 
  15. «Vitagraph, Film Pioneer, Bought by Warner Bros.». Chicago Tribune. 23 de abril de 1925. Consultado el 2 de septiembre de 2015. 
  16. «Beekman St & Nassau St, New York, NY 10038». Google Maps. 
  17. a b The Encyclopedia Of New York City (Yale University Press, 1995) via : http://forgotten-ny.com/1998/06/vitagraph-corp/
  18. New York: the movie lover's guide : the ultimate insider tour of movie New York By Richard Alleman
  19. «1499 Locust Ave». Google Maps. 
  20. «"The property was bounded north and south by Locust Avenue and Elm Avenue, on the west was East 15th Street and east was the right-of-way of the Brighton Beach rapid transit line"». Urbanography.com. Consultado el 30 de septiembre de 2018. 
  21. «Where the Dream Was Made by Irvin Leigh Matus». urbanography.com. 
  22. «Midwood's Historic Vitagraph Studios Gets Wrecking Ball». Curbed NY. 18 de abril de 2015. Consultado el 30 de agosto de 2018. 
  23. Hollywood on the Hudson: Film and Television in New York from Griffith to Sarnoff, By Richard Koszarski ISBN 0813547784 ISBN 978-0813547787
  24. «4151 Prospect Ave, Los Angeles, CA 90027». Google Maps. 

NotasEditar

Enlaces externosEditar