Volcán submarino

volcán que se encuentra bajo el mar.

Un volcán submarino es un fenómeno geológico producido por una erupción[1]​ que tiene lugar en el fondo marino sin que dicha estructura alcance la superficie del mar. A pesar de que solo hace unas décadas que los científicos cuentan con las herramientas necesarias para estudiar el fondo marino y su topografía, se estima que solo los volcanes en las dorsales oceánicas representan el 75% de la producción de magma en la Tierra.[2]​ Algunos investigadores calculan que podría haber hasta un millón de volcanes y valles, simas y cadenas montañosas.[2]​ Además, muchos de esos volcanes se encuentran activos.[3]​ Se sabe que solo 119 volcanes submarinos en los océanos y mares de la Tierra han entrado en erupción durante los últimos 11 700 años.[4][5]

Erupción del Kavachi en mayo de 2014
Erupción del Kavachi en mayo de 2014

Formación editar

 
Lava acojinada, formada por un volcán submarino

La mayoría nacen en zonas de alto movimiento tectónico de placas dorsales oceánicas por ejemplo, cuando las placas tectónicas se separan formando fisuras o fallas geológicas. También pueden nacer en medio de las placas, fenómeno conocido como vulcanismo intraplaca. Y también en zonas de subducción, que se producen al chocar dichas placas creando una fractura. Todas, son zonas de la corteza terrestre que han quedado debilitadas y por donde la roca fundida ascenderá y fluirá hasta llegar a la superficie.[6]​ La lava expulsada creará una nueva zona en el fondo marino y con este fenómeno se cubrirá alrededor del 80% de la corteza del planeta.[6]​ Aunque las erupciones no son visibles, las dorsales oceánicas son responsables de la formación de grandes sistemas volcánicos en la Tierra.[7]​ Al no poder ver estos procesos, porque están fuera de nuestro alcance, nuestros conocimientos quedan limitados. La vulcanóloga Isobel Yeo, procedente del Instituto Helmotz de Investigación Oceánica GEOMAR en Kiel, Alemania, llevó a cabo un estudio del lecho marino donde obtuvo imágenes del fondo del mar. El estudio consistió en analizar cuánto sonido refleja de vuelta el flujo de lava, al ser alcanzado con un sonar.[7]

Tagoro editar

 
La Restinga de El Hierro en 2010

Las erupciones de finales de 2011 dieron lugar al nacimiento de este volcán submarino de la isla de El Hierro (Islas Canarias).[8]​ Su nombre oficial, Tagoro, significa recinto circular de piedras o lugar de reunión.[9]​ La erupción potenció la actividad bacteriana. Los científicos descubrieron una nueva especie de bacteria, la Thiolava veneris (dentro de la clase Gammaproteobacteria). Es la primera bacteria asociada a la actividad del volcán.[10]​ Se obtuvieron, por primera vez, registros acústicos de la zona realizados por un equipo de científicos del Instituto Español de Oceanografía (IEO) y del Instituto Oceanográfico de Canarias, formando parte del proyecto Vulcana.[11]​ Una nota del IEO explica que en la actuación que llevan a cabo, se incluye la filmación y recogida de muestras de los cráteres principales del volcán Tagoro. Para ello se sirven del robot submarino ROV Liropus 2000. Con ayuda de este robot también recuperarán geófonos, hidrófonos, sensores de temperatura y una serie de instrumentos que fueron anclados en octubre de 2016 en el interior del cráter principal y que aportarán información de su actividad.[11][12]

Estudios entorno a El Hierro y Tagoro editar

 
Volcán submarino en el estrecho de Bransfield, en la Antártida.

Algunos proyectos que se han desarrollado en aguas de El Hierro son Vulcano, Vulcana y Vulcano II.[13]​ En octubre de 2011 se cartografía por primera vez con el buque Ramon Margalef y se hace un estudio físico-químico, biológico y geológico de este volcán submarino.[9]​ Esta fue la primera de las tres campañas oceanográficas incluidas en el proyecto VULCANO.[13]

Con el proyecto Vulcana (Vulcanología Canaria submarina) se realiza un estudio para evaluar cómo afecta al ecosistema del volcán Tagoro, la actividad volcánica submarina. Ver su evolución, recuperación y otras propiedades. Los resultados obtenidos podrán hacerse extensibles a otras zonas sensibles de actividad volcánica submarina.[14]

Con Vulcano II, se estudian los aspectos físico-químicos, biológicos y geológicos del volcán Tagoro en su fase de desgasificació. Este proyecto intenta dar continuidad a los estudios realizados en el contexto del proyecto del Plan Nacional (VULCANO, CTM2012-36317).[14]

Identificación de tipos de erupciones mediante análisis de ondas sonoras editar

 
El volcán submarino más profundo jamás filmado, West Mata, mayo de 2009.[15]​.

Hay dos tipos de ondas sonoras generadas por las erupciones submarinas: Unas creadas por la lenta liberación y estallido de grandes burbujas de lava, mientras que las explosiones rápidas de burbujas de gas crean las otras. Utilizar este método para poder distinguir los dos puede ayudar a medir los efectos relacionados sobre los animales marinos y los ecosistemas, también se puede estimar el volumen y la composición del flujo de lava e incorporarlo a un modelo para extrapolar los efectos potenciales.

Los científicos han relacionado los sonidos con las imágenes en ambos tipos de erupciones. En 2009, una cámara de vídeo y un hidrófono flotaron 1200 m por debajo del nivel del mar en el océano Pacífico, cerca de Samoa, observando y escuchando cómo el volcán West Mata Volcano entraba en erupción de diversas formas. La unión de vídeo y audio permitió a los investigadores conocer los sonidos producidos por el lento estallido de la lava y los diferentes ruidos producidos por cientos de burbujas de gas.[16][17]

Véase también editar

Referencias editar

  1. Los volcanes pueden hacer erupción dentro del agua y la lava se vuelve en arena y se forman cráteres volcánica|erupción]]
  2. a b Martin R. Speight, Peter A. Henderson, "Marine Ecology: Concepts and Applications", John Wiley & Sons, 2013. ISBN 978-1-4051-2699-1.
  3. Posada-Swafford., Angela. «Así son los volcanes submarinos». Volcanes en remojo. Muy Interesante. Consultado el 11 de julio de 2017. 
  4. Venzke, E., ed. (2013). «Holocene Volcano List». Global Volcanism Program Volcanoes of the World (version 4.9.1). Smithsonian Institution. Consultado el 18 de noviembre de 2020. 
  5. Venzke, E., ed. (2013). «How many active volcanoes are there?». Global Volcanism Program Volcanoes of the World (version 4.9.1). Smithsonian Institution. Consultado el 18 de noviembre de 2020. 
  6. a b «Volcanes submarinos ¡qué son y por qué se producen?». El tiempo. 23 de julio de 2015. Consultado el 11 de julio de 2017. 
  7. a b Hogenboom, Melissa (28 de agosto de 2016). «Los volcanes que se esconden en lo más profundo del océano». BBC. Consultado el 11 de julio de 2017. 
  8. «El Hierro creció 27 centímetros tras la erupción del volcán Tagoro». rtvc.es. 22 de febrero de 2017. Consultado el 12 de julio de 2017. 
  9. a b «El volcán submarino de El Hierro bautizado oficialmente como "Tagoro"». Canarias7. 30 de mayo de 2016. Consultado el 12 de julio de 2017. 
  10. «La erupción del volcán submarino de El Hierro de 2011, albergó una nueva especie de bacteria». rtve.es. 24 de abril de 2017. Consultado el 11 de julio de 2017. 
  11. a b «Envían un submarino no tripulado al volcán Tagoro para examinar sus cráteres». El Hierro. 31 de marzo de 2017. Consultado el 11 de julio de 2017. 
  12. «Un submarino no tripulado examinará el volcán Tagoro». laprovincia.es. 1 de abril de 2017. Consultado el 12 de julio de 2017. 
  13. a b «Vulcano II». Vulcano el Hierro. Archivado desde el original el 25 de febrero de 2017. Consultado el 12 de julio de 2017. 
  14. a b «Proyectos». Vulcano el Hierro. Consultado el 13 de julio de 2017. 
  15. «Los científicos descubren y toman imágenes de un volcán explosivo de las profundidades oceánicas». NOAA. 17 de diciembre de 2009. Consultado el 19 de diciembre de 2009. 
  16. Scientificamerican.com 2015-04-22 El volcán submarino explota mientras los científicos observan
  17. Dziak, R. P.; Bohnenstiehl, D. R.; Baker, E. T.; Matsumoto, H.; Caplan-Auerbach, J.; Embley, R. W.; Merle, S. G.; Walker, S. L.; Lau, T.-K.; Chadwick, W. W. (2015). «Desgasificación explosiva a largo plazo y actividad de flujo de escombros en el volcán submarino West Mata». Geophysical Research Letters 42 (5): 1480-1487. Bibcode:2015GeoRL..42.1480D. doi:10.1002/2014GL062603. 

Enlaces externos editar