Waveform Audio Format

Formato de audio digital
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WAV (o WAVE), apócope de Waveform audio file format, es un formato de audio digital con o sin compresión de datos desarrollado por Microsoft e IBM que se utiliza para almacenar flujos digitales de audio en el PC, mono y estéreo a diversas resoluciones y velocidades de muestreo. Las extensiones de los archivos de este tipo son .wav y .wave.

Waveform Audio File Format
AudacityWAV.png
Desarrollador
IBM y Microsoft
Información general
Extensión de archivo .wav, .wave [1]
Tipo de MIME audio/vnd.wave, audio/wav, audio/wave, audio/x-wav
Uniform Type Identifier com.microsoft.waveform-audio
Número mágico 52494646{4}57415645
Lanzamiento inicial 01 de agosto de 1991 (29 años, 2 meses y 23 días) [2]
Última versión 10 de marzo de 2007 (13 años, 7 meses y 14 días) [3][4]
Tipo de formato Formato de archivo de audio, formato contenedor
Extendido de RIFF
Extendido a BWF, RF64
Formato abierto No 

DescripciónEditar

El archivo WAV es una variante del formato RIFF (Resource Interchange File Format, formato de archivo para intercambio de recursos), método para almacenamiento en "paquetes" definido por IBM y Microsoft. [5]​RIFF actúa como un "contenedor" para varios formatos de codificación de audio y es relativamente parecido a los formatos IFF y AIFF, este último usado por la computadora Apple Macintosh. El formato toma en cuenta algunas peculiaridades de la CPU Intel, y es el formato principal usado por Microsoft Windows.

A pesar de que el formato WAV es compatible con casi cualquier códec de audio, se utiliza con el formato LPCM (Linear Pulse Coded Modulation, Modulación por impulsos codificados lineal, no comprimido), que no tiene pérdida de calidad y es adecuado para uso profesional. Para obtener una calidad semejante a la del CD de audio el sonido debe ser muestreado a una frecuencia de 44100 Hz y a 16 bits por cada canal de audio. Como LPCM no está comprimido y retiene todas las muestras de una pista de audio, los usuarios profesionales o expertos en audio pueden usar el formato WAV con audio LPCM para obtener la máxima calidad de audio. [6]​ Los archivos WAV también pueden editarse y manipularse con relativa facilidad utilizando software.

El formato WAV admite también audio comprimido, mediante el códec Audio Compression Manager (Codec ACM) de Microsoft, logrando buenas relaciones entre calidad de audio y tamaño del archivo, similares a las de archivos de los tipos MP3 u Ogg Vorbis. Como estos son más pequeños, la transferencia de ese tipo de archivos a través de Internet es mucho más rápida. Se puede acceder a la interfaz de usuario (UI) para el Administrador de compresión de audio a través de varios programas que la utilizan, incluido el Grabador de sonido en algunas versiones de Windows.

A partir de Windows 2000, se definió un encabezado WAVE_FORMAT_EXTENSIBLE que especifica múltiples datos de canales de audio junto con las posiciones de los altavoces, elimina la ambigüedad con respecto a los tipos de muestra y los tamaños de contenedores en el formato WAV estándar y admite la definición de extensiones personalizadas para el fragmento de formato.

PopularidadEditar

Los archivos WAV sin comprimir son grandes, por lo que es poco común compartir archivos WAV a través de Internet. Sin embargo, es un tipo de archivo de uso común, adecuado para conservar archivos de audio de primera generación de alta calidad, para usar en un sistema donde el espacio en disco no es una restricción, o en aplicaciones como la edición de audio, donde los tiempos implicados en comprimir y descomprimir los datos son una preocupación.

El uso del formato WAV tiene más que ver con su familiaridad y estructura simple. Debido a esto, continúa disfrutando de un uso generalizado con una variedad de aplicaciones de software, que a menudo funciona como un "mínimo común denominador" cuando se trata de intercambiar archivos de sonido entre diferentes programas.

LimitacionesEditar

El formato WAV está limitado a archivos de menos de 4 294 967 295 bytes (4 gibibytes), debido a que en la cabecera del archivo, independientemente del sistema operativo que se utilice, se indica su longitud con un número entero sin signo de 32 bits. Aunque esto es equivalente a aproximadamente 6,8 horas de audio con calidad de CD (con frecuencia de muestreo de 44,1 kHz, estéreo de 16 bits), a veces es necesario superar este límite, especialmente cuando se requieren mayores velocidades de muestreo, resoluciones de bits o conteo de canales. Por lo tanto, el formato W64 se creó para su uso en el editor Sound Forge. Su encabezado de 64 bits permite tiempos de grabación mucho más largos. El formato RF64 especificado por la Unión Europea de Radiodifusión también se ha creado para resolver este problema.

Uso para datos que no son de audioEditar

Dado que la frecuencia de muestreo de un archivo WAV puede variar desde 1 Hz hasta 4.3 GHz, y el número de canales de audio puede ser tan alto como 65535, los archivos .wav también se han utilizado para datos que no son de audio. El programa LTspice, por ejemplo, puede almacenar trazas de circuitos múltiples (formas de onda) en canales separados, a cualquier frecuencia de muestreo apropiada, con el rango de escala completa representando ± 1 V o A en lugar de una presión de sonido. [7]

ReferenciasEditar

  1. «WAV File Extension» (en inglés). Filext. Consultado el 24 de mayo de 2020. 
  2. IBM Corporation and Microsoft Corporation, ed. (Agosto de 1991). «Multimedia Programming Interface and Data Specifications 1.0» (en inglés). Archivado desde el original el 17 de abril de 2009. Consultado el 6 de diciembre de 2009. 
  3. Kabal, Peter (19 de junio de 2006). «Audio File Format Specifications - WAVE or RIFF WAVE sound file». McGill University. Consultado el 16 de marzo de 2010. 
  4. «Multiple Channel Audio Data and WAVE Files» (en inglés). Microsoft Corporation. 7 de marzo de 2007. Consultado el 16 de marzo de 2010. 
  5. «Multimedia Programming Interface and Data Specifications 1.0» (en inglés). Consultado el 24 de mayo de 2020. 
  6. Branson, Ryan (21 de octubre de 2015). «What Makes WAV Better than MP3» (en inglés). Wordpress. Consultado el 24 de mayo de 2020. 
  7. «LTspice IV» (en inglés). Linear Technologies Corporation. p. 95. Archivado desde el original el 27 de febrero de 2012. Consultado el 24 de mayo de 2020. 

Véase tambiénEditar

Enlaces externosEditar