William Henry Phelps

William Henry Phelps (Nueva York, Estados Unidos 14 de junio de 1875 - Caracas, Venezuela, 8 de diciembre de 1965) fue un ornitólogo, explorador, y empresario de origen estadounidense que cartografió montañas y ríos al sur de Venezuela. William Phelps fundó la Colección Ornitológica William Phelps,[1]​ ubicada desde 1949 en Sabana Grande.[2]​ Actualmente sigue siendo la colección ornitológica más importante de América y la más importante colección privada del área en el mundo entero.[2][3][4]

William Henry Phelps

Información personal
Nacimiento 14 de junio de 1875
Bandera de Estados Unidos Nueva York, Estados Unidos
Fallecimiento 8 de diciembre de 1965 (90 años)
Bandera de Venezuela Caracas, Venezuela
Residencia Venezuela Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Estadounidense y venezolana (desde 1947)
Familia
Padre Dudley F. Phelps Ver y modificar los datos en Wikidata
Hijos William Phelps Tucker Ver y modificar los datos en Wikidata
Educación
Educado en
Supervisor doctoral Frank Chapman Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
Ocupación Empresario, Ornitólogo, Explorador
Distinciones
  • Brewster Medal (1955) Ver y modificar los datos en Wikidata

Al mismo tiempo, descubrió cientos de nuevas especies tropicales de pájaros y creó una inmensa colección de especímenes ornitológicos que más tarde donó al Museo de Historia Natural de Nueva York.

Phelps escribió más de 300 artículos sobre ornitología y publicó la Lista de Aves de Venezuela, con su Distribución, que aún es el libro más completo sobre aves de Venezuela.

Biografía editar

Nacido en Nueva York Estados Unidos, estudió en la Universidad de Harvard. Hacia finales del siglo XIX se le presenta la necesidad de información para el desarrollo de su tesis de grado, por lo que un amigo, el teniente Wirt Robinson, que había visitado la Isla de Margarita en 1895, así como su tutor Frank M. Chapman, le aconsejan y animan a que viaje a Venezuela en donde existe un paraíso de aves en la zona boscosas de las montañas, de esta manera en el verano de 1896 emprende un viaje de exploración ornitológica a Venezuela.

Visita las ciudades Puerto Cabello y La Guaira, para adentrarse al interior desde Cumaná. Desde esta última ciudad se desplaza hacia el cerro de Turimiquire en el oriente del país donde estudia numerosas variedades de aves. Al terminar un largo recorrido por los estados Sucre y Monagas, queda fascinado con el país y sus aves. En San Antonio de Maturín, conoce a la familia Tucker, de ascendencia inglesa y se enamora de una de las hijas, Alicia Elvira.

Retorna a los Estados Unidos con un pequeño cargamento de especímenes que colecta en la región oriental de Venezuela la cual terminará entregando un par de años después a Chapman en el American Museum of Natural History (AMNH), los mismos especímenes sirven primero de base para su trabajo de grado y su primera publicación, en la cual colabora Chapman – “Birds observed on a collecting trip to Bermúdez, Venezuela. By W. H. Phelps. With critical notes and descriptions of two new species, by F. M. Chapman”.

Luego de terminar sus estudios al graduarse Phelps regresa a Venezuela en 1897, a casarse y establecerse en San Antonio de Maturín. Allí inicia un negocio de café y nacen sus dos primeros hijos, John y William Henry (Billy). Billy fue su principal compañero de trabajo y colaborador en todo lo que concierne a asuntos ornitológicos.

El país de ese entonces, mayormente rural y sencillo, ofrece infinidad de posibilidades al espíritu emprendedor e ingenioso de Phelps. Años de constante labor lo llevan a construir una serie de empresas, con las que termina levantando una cómoda fortuna. Fue pionero en el país en importar máquinarias llegando a ser representante para Venezuela de las máquinas de coser Singer y de las máquinas de escribir Underwood.

Funda en Caracas El Almacén Americano el cual pronto adquiere notoriedad por ser entre otras cosas, la más importante agencia distribuidora en Venezuela de los automóviles marca Ford desde 1911. Para la década de 1920, El Almacén Americano se convierte en el símbolo de los nuevos patrones de consumo que se generalizan en el país.

En 1930, William H. Phelps funda la 1 Broadcasting Caracas, primera emisora comercial de radio de Venezuela, la cual era patrocinada por la empresa norteamericana RCA Víctor, esta emisora radial se convertirá en 1935, en Radio Caracas Radio. Al retirarse, a fines de la década de 1930, Phelps ya con 62 años decide retornar a su primera vocación: la ornitología.

En 1937, patrocina y acompaña una expedición del AMNH al Auyantepui. Esta legendaria expedición, de logística complicada, duró cuatro meses, y en ella participaron, además de los Phelps padre e hijo, George H. Tate y James A. Dillon, mastozoólogos del AMNH, y los ornitólogos William F. Coultas y E. Thomas Gilliard.

En 1938 funda la Colección Phelps continuada por su hijo William H. Phelps Jr. y su esposa Kathleen Phelps. Se le considera la colección ornitológica más grande de América Latina y la privada más extensa del mundo . Es un recurso de estudio obligatorio sobre aves tropicales para los expertos que desean conocer más sobre esta área. Actualmente la Colección Phelps cuenta con un patrimonio de 80.000 ejemplares de aves en plumas, mil conservadas en alcohol y 1.500 esqueletos.

A la expedición al Auyantepui siguieron una serie de expediciones a diferentes regiones y estados del país en el siguiente orden cronológico:

Organizó más de 100 expediciones que proporcionaron, además de lo referente a la avifauna, valiosos conocimientos sobre la geografía y flora de Venezuela. De las expediciones va surgiendo, poco a poco, una colección de miles de especímenes, que los dos Phelps organizan y estudian cuidadosamente. Publicó 78 trabajos sobre la avifauna del país y descubrió más de 200 variedades nuevas.

En 1950 publicó, junto con su hijo, William H. Phelps Jr., su obra Listas de aves de Venezuela con su distribución. Uno de los picos de la sierra Palo Yuca, limítrofe con Brasil, lleva su nombre. Miembro de la Academia de Ciencias Físicas, Matemáticas y Naturales, en 1954.

William Henry Phelps murió a los 90 años, la noche del 8 de diciembre de 1965 en Caracas. Esa misma tarde, había estado discutiendo detalles de una publicación con su editor.

Obra editar

  • PHELPS T, WILLIAM H. 1944: “Las aves de Perijá”. Casa de Especialidades. Caracas
  • PHELPS T, WILLIAM H. 1945: “Resumen de las colecciones ornitológicas en Venezuela”. Casa de Especialidades. Caracas
  • PHELPS T, WILLIAM H. 1946: “Contribución del Dr. Frank M. Chapman a la ornitología venezolana”. Casa de Especialidades. Caracas
  • PHELPS T, WILLIAM H. 1946: “Descripción de cuatro aves nuevas de los cerros Paraque y Ptri-Tepui y notas sobre Bubulcus ibis, Myioborus cardonal y Platy cichla leuocops”. Casa de Especialidades. Caracas
  • PHELPS T, WILLIAM H. 1948: “Descripción de seis aves nuevas de Venezuela y notas sobre veinticuatro adiciones a la avifauna del Brasil”. Tipografía La Nación. Caracas
  • PHELPS T, WILLIAM H. 1948: “Notas sobre aves venezolanas”. Tipografía El Compás. Caracas
  • PHELPS T, WILLIAM H. 1953: “El posible hundimiento parcial de isla de Aves”. Litografía del Comercio, Caracas
  • PHELPS T, WILLIAM H. 1958: “Las aves de la isla de Patos, con algunos documentos sobre la historia y la geología de la isla”. Sociedad Venezolana de Ciencias Naturales. Caracas
  • PHELPS T, WILLIAM H. 1959: Las aves de la isla La Orchila. Editorial Sucre. Caracas
  • PHELPS, W. H. & CHAPMAN, F. M. 1887: “Birds observed on a collecting trip to Bermúdez, Venezuela. By W. H. Phelps. With critical notes and descriptions of two new species, by F. M. Chapman”. The Auk. 14: 357- 371
  • PHELPS, WILLIAM H. y PHELPS Jr., WILLIAM H. 1950: “Lista de las aves de Venezuela con su distribución, Parte 2. Passeriformes”. Boletín de la Sociedad Venezolana de Ciencias Naturales. 12:1-427
  • PHELPS, WILLIAM H. y PHELPS Jr., WILLIAM H. 1958: “Lista de las aves de Venezuela con su distribución, Tomo 2. Parte 1. No-Passeriformes”. Boletín de la Sociedad Venezolana de Ciencias Naturales. 19:1-317
  • PHELPS, WILLIAM H. y PHELPS Jr., WILLIAM H. 1959: “Two new subspecies of bird from the San Luis Mountain of Venezuela and distributional notes”. Proceedings of de Biological society of Washington. 72:121-126
  • PHELPS, WILLIAM H. y PHELPS Jr., WILLIAM H. 1963: “Lista de las aves de Venezuela con su distribución, Tomo 1. Parte 2. Passeriformes”. Boletín de la Sociedad Venezolana de Ciencias Naturales. 24:1-479
  • Phelps, William H. y PHELPS T, WILLIAM H. 1950: “Lista de las aves de Venezuela con su distribución, Parte 2. Passeriformes”. Boletín de la Sociedad Venezolana de Ciencias Naturales. 12:1-427
  • PHELPS T, WILLIAM H. 1951: “Las aves de Bonaire”. Tipografía La Nación. Caracas
  • PHELPS T, WILLIAM H. 1951: “Las aves de las islas Los Roques y Las Aves y descripción de un nuevo canario de mangle”. Tipografía La Nación, Caracas
  • Phelps, William H. y PHELPS T, WILLIAM H. 1958: “Lista de las aves de Venezuela con su distribución, Tomo 2. Parte 1. No-Passeriformes”. Boletín de la Sociedad Venezolana de Ciencias Naturales. 19:1-317
  • Phelps, William H. y PHELPS T, WILLIAM H. 1959: “Two new subspecies of bird from the San Luis Mountain of Venezuela and distributional notes”. Proceedings of de Biological society of Washington. 72:121-126
  • Phelps, William H. y PHELPS T, WILLIAM H. 1963: “Lista de las aves de Venezuela con su distribución, Tomo 1. Parte 2. Passeriformes”. Boletín de la Sociedad Venezolana de Ciencias Naturales. 24:1-479

Bibliografía editar

  • AVELEDO HOSTOS, RAMÓN. 1995: “Phelps, William Henri”. En Diccionario Multimedia de Historia de Venezuela . Fundación Polar. Caracas
  • ARMAS CHITTY, JOSÉ ANTONIO. 1975: “ Historia de la radiodifusión en Venezuela ”. Cámara Venezolana de la Industria de la Radiodifusión. Caracas
  • CORTINA, ALFREDO. 1982: “ Contribución a la historia de la radio en Venezuela ”. Instituto Nacional de Hipódromos. Caracas
  • CUSHMAN MURPHY, ROBERT. 1970: "In Memoriam: William Henri Phelps". The Auk. 87(3):419-424
  • HERNÁNDEZ G. DIAJANIDA. 2007: “Phelps tenía una pasión exacerbda por lo que hacía”. El Nacional. 3 de agosto de 2007 B.5. Edición Aniversario 64
  • GINES, HERMANO. Y AVELEDO, RAMÓN. 1958: “ Aves de caza de Venezuela ”. Sociedad de Ciencias Naturales La Salle. Caracas
  • LA MARCA, E. (Editor): “ Vertebrados actuales y fósiles de Venezuela ”. Serie Catálogo Zoológico de Venezuela. Vol. 1. Museo de Ciencia y Tecnología de Mérida. Mérida – Venezuela. ISBN 980-221-877-4
  • MURPHY, ROBERT CUSHMAN. 1971. “ In memoriam: William Henry Phelps ”. Separata del Boletín de la Sociedad Venezolana de Ciencias Naturales, Caracas
  • SCHAEL, GUILLERMO JOSÉ. 1982: “ Apuntes para la historia. El automóvil en Venezuela ”. Gráficas Armitano, C. A. Caracas
  • RÖHL, EDUARDO. 1949: “ Fauna descriptiva de Venezuela ”. Tipografía Americana. Caracas

Véase también editar

Referencias editar

  1. «Nosotros – Colección Ornitológica Phelps». fundacionwhphelps.org. Archivado desde el original el 29 de mayo de 2018. Consultado el 29 de mayo de 2018. 
  2. a b VUILLEUMIER, FRANCOIS (1990). «IN MEMORIAM: WILLIAM H. PHELPS JR.». Department of Ornithology, The American Museum of Natural History. Archivado desde el original el 21 de marzo de 2016. 
  3. Marcos Kirschstein y José Daniel Ramos (29 de enero de 2018). «El bulevar de Sabana Grande esconde un misterio de ochenta años». El Nacional. Consultado el 29 de mayo de 2018. 
  4. Dugand, Armando; Phelps, William (1948). «AVES DE LA RIBERA COLOMBIANA DEL RÍO NEGRO (FRONTERA DE COLOMBIA Y VENEZUELA)». Libro. Archivado desde el original el 29 de mayo de 2018. 

Enlaces externos editar