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Zhenyuanlong es un género representado por una única especie de dinosaurio terópodo dromeosáurido, que vivió a principios del período Cretácico, hace aproximadamente 125 millones de años, en el Aptiense, en lo que es hoy Asia.[1]

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Zhenyuanlong
Rango temporal: Cretácico Inferior
Zhenyuanlong.jpg
Espécimen fósil.
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Superorden: Dinosauria
Orden: Saurischia
Suborden: Theropoda
Familia: Dromaeosauridae
Subfamilia: Microraptorinae
Género: Zhenyuanlong
Lü & Brusatte, 2015
Especie tipo
Zhenyuanlong suni
Lü & Brusatte, 2015

El holotipo (JPM-0008), un esqueleto casi completo con cráneo y mandíbulas, fue encontrado en la Formación Yixian, en la provincia de Liaoning, en China. Su descubrimiento parece afirmar la gran diversidad de los dromeosáuridos en el Cretácico inferior. Presenta plumas por todo su cuerpo, además de grandes alas y largas plumas en la cola. Este espécimen proporciona la primera evidencia de penachos bien desarrollados en un dinosaurio relativamente grande y que no vuela, planteando cuál fue la función exacta de dichas plumas.[1]

DescripciónEditar

 
Comparación de tamaño entre Zhenyuanlong y un ser humano.

Zhenyuanlong suni fue un dromeosáurido de tamaño medio comparable en longitud a su pariente Tianyuraptor. El esqueleto fósil está casi completo pero falta la mitad de la cola, dándole una longitud preservada de 122,6 centímetros. Basado en la comparación con el esqueleto completo de Tianyuraptor fue estimado la longitud de Zhenyuanlong quién debió haber medido unos 165 centímetros de largo.[2]​ Con la añadida longitud de las plumas de la cola, el animal pudo haber tenido 2 metros de longitud fácilmente en vida.[3]

PaleobiologíaEditar

Con unos 2 metros de largo y cubierto de plumas complejas,Zhenyuanlong habría sido prácticamente indistinguible de un pájaro grande en vida y ha sido comparado a un pavo, con plumas similares a las de un águila.[4]​ En tamaño hubiera sido tan grande como un cóndor, pero hubiera pesado dos veces más situándose en 20 kilogramos.

 
Restauración de Zhenyuanlong usando sus alas en una exhibición de amenaza, según lo sugerido por los autores.

Zhenyuanlong es considerado por sus autores como un "animal raro y aberrante" comparado con los demás dromeosáuridos de Liaoning por su voluminoso cuerpo y sus cortas patas. Es la primera demostración de una morfología emplumadaen un dromeosáurido de patas cortas, además es el mayor dinosaurio no-aviano conocido con plumas complejas.[5]​ Aunque los autores afirman que el animal es probablemente demasiado grande para volar,[3]​ También destacan la importancia del modelado biomecánico antes de extraer conclusiones específicas sobre la función aerodinámica (o falta de ella) de las alas de Zhenyuanlong'.[2]

Esto plantea la cuestión de lo que hacía un animal tan grande y de brazos cortos con alas y plumas complejas tan similares a las utilizadas para planear en otros animales. Una posibilidad es que "Zhenyuanlong" tuviera una ascendencia compartida con dromaeosauridas más pequeños, potencialmente volantes como Microraptor y luego reteniendo aspectos de capacidad de vuelo a través de inercia o razones adaptativas desconocidas.[2]​ Otras posibilidades incluyen el uso de alas en la exhibición a compañeros o rivales, la protección de los huevos en su nido, o incluso cierto deslizamiento arbóreo.[3]​ La denominada WAIR, que algunos pájaros modernos usan para ayudar a "abatir" las pendientes pronunciadas, es un potencial uso aerodinámico de las alas de Zhenyuanlong. Según los autores y otros paleontólogos, la hipótesis más viable en este momento es el uso de las alas en exhibición sexual, ya sea para amenazar a rivales o para cortejar a compañeros potenciales, como un pavo real utiliza su cola para impresionar gallinas.

Independientemente de la función práctica que las alas de Zhenyuanlong puedan haber servido, su descubrimiento ha proporcionado un nuevo vistazo a la diversidad de los planes del cuerpo de dromaeosáuridos de Liaoning y a la diversidad de Biota de Jehol de manera más general.[2]

TaxonomíaEditar

ReferenciasEditar

  1. a b c Lü, Junchang; Brusatte, Stephen L. 2015. A large, short-armed, winged dromaeosaurid (Dinosauria: Theropoda) from the Early Cretaceous of China and its implications for feather evolution. Scientific Reports, vol. 5, nº 11775.
  2. a b c d Lü, Junchang; Brusatte, Stephen L. (2015). «A large, short-armed, winged dromaeosaurid (Dinosauria: Theropoda) from the Early Cretaceous of China and its implications for feather evolution». Scientific Reports 5: Article number 11775. PMC 4504142. PMID 26181289. doi:10.1038/srep11775. 
  3. a b c Gill, Victoria (16 de julio de 2015), «Dinosaur find: Velociraptor ancestor was 'winged dragon'», BBC News, consultado el 18 de julio de 2015 
  4. Dunham, Will (16 de julio de 2015), «New dinosaur called 'fluffy feathered poodle from hell'», Reuters, consultado el 18 de julio de 2015 
  5. Sample, Ian (16 de julio de 2015), «Zhenyuanlong suni: biggest ever winged dinosaur is found in China», The Guardian, consultado el 18 de julio de 2015 

Véase tambiénEditar

Enlaces externosEditar