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El azufaifo, azofaifo (Ziziphus lotus), también llamado arto, arto blanco o espina de Cristo, es un arbusto caducifolio iberoafricano muy intrincado y espinoso de la familia de las Rhamnáceas y del orden de las Rosales.

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Azufaifo, azofaifo
Ziziphus lotus sept.jpg
Taxonomía
Reino: Plantae
División: Magnoliophyta
Filo: Tracheobionta
Clase: Magnoliopsida
Orden: Rosales
Familia: Rhamnaceae
Tribu: Paliureae
Género: Ziziphus
Especie: Ziziphus lotus
(L.) Lam.
Ziziphus lotus
Vista de la planta
Fruto

MorfologíaEditar

El azufaifo es un arbusto espinoso de hasta dos o tres metros de altura, porte semiesférico, tallos en zigzag y de corteza lisa de color ceniza. Hojas simples, alternas, ovaladas, brillantes, lampiñas y caedizas. Flores amarillas diminutas, de unos 4 mm. Y en forma de estrella.[1]Fruto en forma de drupa, parecido a la oliva, verde a rojo oscuro al madurar, de entre 1 y 2 cm., carne dulce, algo ácida, de color amarillento y piel áspera y brillante. Produce una sola semilla en forma de hueso, leñosa, con surcos longitudinales

Vida y reproducciónEditar

En el hemisferio norte florece en verano (entre junio y julio) y los frutos maduran en otoño (entre septiembre y octubre).

HábitatEditar

Fondos de ramblas arenosas o pedregosas, zonas de matorral árido o junto al mar; suelos calizos en el piso termomediterráneo.

DistribuciónEditar

Endemismo iberoafricano. Región Mediterránea, sudeste español (Almería y Murcia), norte de África y Arabia.

UsosEditar

El fruto, llamado también azufaifo o afofaifo, se utiliza para la alimentación humana, como fruta de mesa, fresco o desecado, preparado como mermelada.

TaxonomíaEditar

Ziziphus lotus fue descrita por (Linneo) Lam. y publicado en Actes de la Société d'Histoire Naturelle de Paris 1788: 443, t. 21, en el año 1788.[2]

Etimología

Ziziphus: nombre genérico que deriva, según una fuente, del nombre persa zizfum o zizafun , aunque la razón de su aplicación es desconocida, y otra fuente dice que viene de zizouf, el nombre árabe de Ziziphus lotus, un árbol caducifolio arbustivo del Mediterráneo. Plinio el Viejo aparentemente utiliza el nombre en latín de Zizyphus para el azufaifo.[3]

lotus: epíteto

Sinonimia
  • Rhamnus lotus L. [4]

Nombre comúnEditar

  • Castellano: abenuz, arlos, artina, artinera, artinero, artino, arto, azufaifo, azufaifo de Túnez, azufaifo loto, ginjol, ginjolera, guijol, guijolera, guijón, loto comestible, rosa de la Virgen.[5]

Véase tambiénEditar

ReferenciasEditar

  1. Fotonatura Fotografías de las flores
  2. Ziziphus lotus en Trópicos
  3. En Nombres Botánicos
  4. Ziziphus lotus en PlantList/
  5. «Ziziphus lotus». Real Jardín Botánico: Proyecto Anthos. Consultado el 6 de marzo de 2012. 

Enlaces externosEditar