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Sacos de 25 kilogramos conteniendo ANFO.

El ANFO (del inglés: Ammonium Nitrate - Fuel Oil) es un explosivo de alta potencia consistente en una mezcla de nitrato de amonio y combustible derivado del petróleo. Estas mezclas son muy utilizadas principalmente por las empresas mineras y de demolición.

Las cantidades de nitrato de amonio y combustible varían según la longitud de la cadena hidrocarbonada del combustible utilizado. Los porcentajes van del 90% al 97% de nitrato de amonio y del 3% al 10% de combustible, por ejemplo 95% de nitrato de amonio y 5% de queroseno.

Tiene como principal problema su gran facilidad para disolverse en agua dado su gran tendencia a la absorción (higroscopia). Cuando al ANFO se le añade polvo de aluminio, este se convierte en una variedad aún más potente llamada AlANFO. La explosión del ANFO es sin destello y la onda expansiva es muy poderosa en relación con la cantidad utilizada.

Se utiliza ampliamente en las voladuras de suelos rocosos de tipo medio a blando, ya sea introduciendo en los barrenos el granulado mediante aire comprimido o en su otra forma de presentación que es encartuchado. Es necesario cebar fuertemente el barreno con un detonador y un cartucho de goma en fondo para lograr óptimos resultados. Además, su uso está contraindicado en barrenos con presencia de agua, a no ser que se use encartuchado.

También suele mezclarse con otros explosivos como hidrogeles o emulsiones para formar, en función del porcentaje de ANFO, ANFO Pesado (aproximadamente un 70% emulsión o hidrogel y 30% ANFO).

El ANFO no ha estado exento de accidentes a pesar de su relativa seguridad de manipulación. El 6 de septiembre de 2010 en la Región de Antofagasta, comuna de Sierra Gorda, seis personas murieron despedazadas al manipularlo, de ellas al menos tres tenían amplia experiencia en su uso en tronaduras.[1]

Empleo en el terrorismoEditar

Ha sido utilizado ocasionalmente en atentados civiles. El primero fue en 1970 cuando unos estudiantes de la Universidad de Wisconsin-Madison aprendieron el manejo y manipulación gracias a un libro editado por Wisconsin Conservation Department titulado "Pothole Blasting for Wildlife".[2][3]​ Coches bombas con ANFO fueron pronto adoptados por el IRA y ETA.[cita requerida]

En el Distrito de Miraflores en Lima (Perú), el grupo terrorista Sendero Luminoso hizo estallar en 1992 dos coche-bomba con 400 kilos de dinamita y ANFO en la calle Tarata, matando 25 civiles y causando destrozos en 300 metros a la redonda.[4]Anders Breivik usó una tonelada de ANFO en los atentados de Noruega de 2011. Una variante más compleja del ANFO (con nitrato amónico nitrometano y combustible) llamada ANNM fue usada en 1995 en el atentado de Oklahoma. En 2014 hubo un intento de atentado con este explosivo en la sede del Partido Popular en España, que estaba en el gobierno en ese momento.[cita requerida]

Uso industrialEditar

En la industria minera, el término ANFO describe específicamente una mezcla de gránulos de nitrato de amonio sólido y combustible amoniaco. Existen otros explosivos basados en la química ANFO; las emulsiones son las más utilizadas. Difieren de ANFO en la forma física que toman los reactivos. Las propiedades más notables de las emulsiones son la resistencia al agua y una mayor densidad aparente.

Si bien la densidad del nitrato de amonio cristalino puro es de 1700 kg / m3, los gránulos individuales de AN de grado explosivo miden aproximadamente 1300 kg / m3. Su densidad más baja se debe a la presencia de una pequeña bolsa de aire esférica dentro de cada pepita; esta es la principal diferencia entre la AN comercializada para voladuras y la vendida para uso agrícola. Estos vacíos son necesarios para sensibilizar al ANFO; crean los llamados "puntos calientes". [9] El aluminio finamente pulverizado se puede agregar a ANFO para aumentar la sensibilidad y la energía; sin embargo, esto ha caído en desgracia debido al costo.

ANFO tiene una densidad aparente de aproximadamente 840 kg / m3. En las aplicaciones de minería de superficie, usualmente se augura en pozos mediante camiones dedicados que mezclan los componentes AN y FO inmediatamente antes de dispensar el producto. En las aplicaciones de minería subterránea, ANFO normalmente está cargado por golpes.

AN es altamente higroscópico y absorbe fácilmente el agua del aire. En ambientes húmedos, el agua absorbida interfiere con su función explosiva. [Cita requerida] AN es completamente soluble en agua; como tal, no se puede cargar en pozos que contienen agua estancada. Cuando se usa en condiciones de minería húmeda, se debe realizar un esfuerzo considerable para eliminar el agua estancada e instalar un revestimiento en el pozo.

Elementos básicosEditar

Los elementos que tienen los explosivos generan una especie de gases denominados elementos básicos, como el carbono, el hidrógeno, el oxígeno y el nitrógeno; con diversos tipo de elementos con funciones diversas y específicas para cada situación y caso.

Véase tambiénEditar

  • ANCO, un explosivo similar, pero que usa carbón en vez de derivados del petróleo.

Enlaces externosEditar

ReferenciasEditar

  1. Seis muertos por manipulación de ANFO en Chile
  2. Mathiak, Harold A. (1965). Pothole Blasting for Wildlife. Wisconsin Conservation Department, Madison, Wisconsin 53701. p. 11. 
  3. Mike Davis, Buda's Wagon: A Brief History of the Car Bomb (Verso: New York, 2007): 53.
  4. Comisión de la Verdad y Reconciliación (28 de agosto de 2003). «Los asesinatos y lesiones graves producidos en el atentado de Tarata». Consultado el 23 de octubre de 2017.