Aerosol (medicina)

Se entiende por aerosol la forma galénica consistente en cualquier sistema presurizado dentro de un recipiente de aluminio, hojalata o vidrio, provisto de una válvula para la liberación del medicamento reducido a gotas muy finas.

Desde un punto de vista fisicoquímico, es una dispersión constituida por una fase interna líquida o sólida llamada fase dispersa y una fase externa gaseosa o fase dispersante. Conceptualmente es sinónimo de pulverizador, aunque en este la dispersión se puede hacer manualmente, obteniendo gotas de mayor tamaño que mediante el aerosol, que lleva incorporado un gas propelente. Por extensión se aplica el término aerosol tanto al contenido que cumple estos requisitos como al envase que lo contiene.

Presentación clásica de un aerosol.

Su uso primordial es por vía inhalatoria, por lo que este término es mucho más utilizado para las presentaciones dedicadas a este uso, mientras que las presentaciones para uso tópico suelen conocerse como spray, aunque realmente ambos términos sean sinónimos. No obstante, cuando la fase interna es sólida existe la tendencia a referirse a la presentación como inhalador, por su similitud con los sistemas verdaderos de inhalación que no incorporan fase gaseosa, dejando el término aerosol para las presentaciones con fase interna líquida.

Como podrá comprenderse dada la gran similitud de los conceptos, se utilizan de forma indistinta los términos pulverizador, aerosol, inhalador y spray. En este artículo se utilizará el concepto de aerosol como la forma galénica consistente en una dispersión constituida por una fase interna líquida o sólida y una fase externa gaseosa, que se incorpora a presión en el interior de un envase dotado de una válvula para su liberación y que se utiliza por vía inhalatoria para el tratamiento de determinadas enfermedades.

Índice

Clasificación.Editar

Podemos encontrar numerosas clasificaciones, en función del parámetro utilizado para las mismas. Así, los podemos clasificar:[1]

  • Por el número de fases: bifásicos, trifásicos.
  • Por el tipo de gas propulsor: En este sentido hay que comentar que se estaban utilizando en abundancia los compuestos clorofluorocarbonados (CFC) dadas las ventajas que ofrecían al sistema, pero debido a su alto poder dañino sobre la atmósfera, han sido eliminados de casi todas las presentaciones.
  • Por el método de descarga.
  • Por el uso terapéutico.

Indicaciones.Editar

Los principios activos que pueden ser vehiculizados en esta forma galénica son numerosos:

  • Agonistas β2 adrenérgicos:
  1. De acción corta: salbutamol, levalbuterol, terbutalina y bitolterol.
  2. De acción prolongada: salmeterol, formoterol, bambuterol.

Su uso por via inhalada nos orienta hacia las patologías que se beneficiarían del tratamiento con los aerosoles:[2]

  • Crisis asmática.
  • Tratamiento de mantenimiento de la alergia respiratoria o asma extrínseca.
  • En la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) tanto en el mantenimiento como en la profilaxis de las reagudizaciones.

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Modo de empleo.Editar

Al ser utilizado por vía inhalatoria es importante que el contenido del aerosol llegue a su lugar de destino: los bronquios. Para ello es fundamental sincronizar la expulsión del fármaco al presionar la válvula del sistema con una inspiración profunda. En caso contrario el producto quedaría depositado probablemente en la mucosa orofaríngea siendo, por tanto, inefectivo.

Para ancianos o niños en los que puede ser difícil la sincronización deseada, existen cámaras inhalatorias en las que se proyecta el fármaco y posteriormente este llegará a su destino al respirar el aire del interior de la cámara conteniendo el fármaco.

Referencias.Editar

  1. Navascués, I. y Hernández, F. Notas galénicas: aerosoles farmacéuticos (I). Panace@. Vol. IV, n.º 11, marzo de 2003. Disponible en [1]
  2. British Thoracic Society & Scottish Intercollegiate Guidelines Network (SIGN). British Guideline on the Management of Asthma. Guideline No. 63. Edinburgh:SIGN; 2004. (HTML, Full PDF, Summary PDF)