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Albert Hull

físico estadounidense

Albert Wallace Hull (19 abril de 1880-22 de enero de 1966) fue un físico e ingeniero eléctrico estadounidense que contribuyó al desarrollo de las válvulas termoiónicas, inventó el magnetrón e ideó un método para determinar la estructura de materiales cristalinos. Fue miembro de la Academia Nacional de Ciencias.

Albert Hull
Información personal
Nacimiento 19 de abril de 1880 Ver y modificar los datos en Wikidata
Southington (Estados Unidos) Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 22 de enero de 1966 Ver y modificar los datos en Wikidata (85 años)
Schenectady (Estados Unidos) Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Estadounidense Ver y modificar los datos en Wikidata
Familia
Cónyuge
  • Mary Shore Walker (desde 1911) Ver y modificar los datos en Wikidata
Educación
Educado en
Información profesional
Ocupación Físico y inventor Ver y modificar los datos en Wikidata
Empleador
Miembro de
Distinciones
  • Fellow of the American Physical Society
  • Howard N. Potts Medal (1923)
  • IEEE Morris N. Liebmann Memorial Award (1930)
  • Medalla de honor IEEE (1958) Ver y modificar los datos en Wikidata

BiografíaEditar

Hull nació el 19 de abril de 1880 en Southington, Connecticut en una familia de granjeros.[1][2]

Estudió griego en la Universidad de Yale, donde financió sus estudios impartiendo tutorías. Tras su graduación, enseñó idiomas en la Academia de Albany durante un año, antes de regresar a Yale para realizar un doctorado en Físicas, aunque hasta entonces su único contacto con las ciencias había sido un curso en Física y otro en Química que hizo durante la carrera.[3]​ Posteriormente, tomó parte un un proyecto de investigación de la fotoelectricidad, compaginando esta actividad con la enseñanza de Física en el Instituto Politécnico de Worcester durante cinco años.[1][3]

En 1914, Hull empezó a trabajar en el laboratorio de investigación de la compañía General Electric en Schenectady, Nueva York, donde permaneció hasta su jubilación en 1949.[1]​ Durante 1916, Hull empezó a experimentar con el control magnético de las válvulas termoiónicas como una alternativa al control electrostático, y obtuvo resultados positivos con la aplicación de un campo magnético paralelo al eje de la válvula. Este trabajo formaba parte del proyecto de General Electric para desarrollar amplificadores y osciladores no sujetos a las patentes del triodo de Lee de Forest y Edwin Armstrong. Hull obtuvo una promoción a director adjunto del laboratorio en 1928.[1]​ Durante su carrera fue autor o coautor de 72 publicaciones técnicas y obtuvo 94 patentes.[4]

Fue presidente de la Sociedad Americana de Física en 1942. Se jubiló de su puesto en General Electric en 1949, pero siguió trabajando como consultor y fue miembro del comité de consejeros del Laboratorio de Investigación de Balística del Ejército. Falleció el 22 de enero de 1966, a los 85 años de edad, en Schenectady, Nueva York.[1][5]

DinatrónEditar

En 1914, Albert Hull inventó la válvula de vacío denominada dinatrón, que constaba de tres electrodos: un cátodo termoiónico, un ánodo perforado, y un ánodo suplementario. Durante el funcionamiento, el ánodo suplementario se mantenía a un voltaje positivo más bajo que el del ánodo perforado. Gracias a la emisión secundaria de los electrones del ánodo suplementario, el dinatrón se comportaba como una verdadera resistencia negativa, por lo que el tubo podía generar oscilaciones sobre un ancho espectro de frecuencias o ser utilizado como un amplificador. Cuando se añadía un rejilla de control suplementario entre el cátodo y el ánodo perforado, el dispositivo se denominaba pliodinatrón.

Análisis de cristalesEditar

Intrigado por las propiedades magnéticas del hierro, Hull dedicó varios años a la determinación de la estructura de este y otros metales mediante la cristalografía de rayos X, una nueva técnica en aquel entonces, inspirado por una charla de William Braggen 1915. Durante este trabajo ideó en 1917 un método para determinar estructuras cristalinas mediante el análisis de la difracción de un polvo policristalino. Aunque este método ya había sido puesto en práctica por Peter Debye y Paul Scherrer un año antes, Hull lo desarrolló independientemente, por lo que muchas fuentes se lo atribuyen a los tres.[6][7]

MagnetrónEditar

Hacia 1921 sus investigaciones confluyeron en el desarrollo del magnetrón. El magnetrón diseñado por Hull se componía de un cátodo central y un ánodo cilíndrico coaxial, con un campo magnético axial producido por una bobina externa. Este aparato servía como amplificador en auriculares radiofónicos y también como oscilador de frecuencia baja. Sin embargo el magnetrón de Hull no era capaz de alcanzar una potencia alta. No fue hasta que John Randall y Harry Boot mejoraron el concepto con su magnetrón de cavidad resonante, capaz de producir poder alto en el espectro de microondas, que el dispositivo recibió un uso importante en los radares.[8]

Tubos de electronesEditar

Durante los 1920s, Hull colaboró en el desarrollo de tubos de gas en General Electrics. Descubrió que, para proteger proteger a los cátodos termoiónicos de una desintegración rápida, había que limitar la velocidad de los iones generados en el gas mediante la reducción del volaje aplicado en el tubo por debajo de un valor crítico, denominado «voltaje de desintegración». Este avance facilitó el desarrollo de las válvulas de gas conocidas como los fanotrones y los tiratrones y marcó el comienzo del campo de la electrónica industrial.[9]

PremiosEditar

  • 1924 Medalla Howard N. Potts del Instituto Franklin por su trabajo en el análisis de cristales.[5]
  • 1930 Premio IEEE Morris N. Liebmann Memorial Award.
  • 1958 Medalla de Honor IRE del Instituto de Ingenieros de Radio «Por logros científicos excepcionales e inventos y desarrollos pioneros en el campo de tubos de electrones».

ReferenciasEditar

  1. a b c d e «Albert W. Hull». IEEE. Consultado el 26 de febrero de 2015. 
  2. Suits y Lafferty, 1970, p. 215.
  3. a b Suits y Lafferty, 1970, p. 217.
  4. «Obituary: Albert W. Hull». Physics Today 19 (3): 110-111. March 1966. doi:10.1063/1.3048094. Archivado desde el original el 17 de septiembre de 2013. 
  5. a b «Albert W. Hull, Physicist, Is Dead. Developer of Vacuum Tubes Was With G.E. Laboratory». The New York Times. 23 de enero de 1966. Consultado el 26 de febrero de 2015. «Dr. Albert W. Hull, former assistant director of the General Electric Research Laboratory and a pioneer in the development of vacuum tubes died at Ellis Hospital today. He was 85 years old.» 
  6. Suits y Lafferty, 1970, pp. 219-220.
  7. Mittemeijer, Eric J.; Welzel, Udo (2013). «12.1 Introduction: Historical Sketch». Modern Diffraction Methods. (en inglés) (2.ª edición). John Wiley & Sons. ISBN 9783527649907. OCLC 828298888. 
  8. Redhead, Paul A. (2001). «The Invention of the Cavity Magnetron and its Introduction into Canada and the U.S.A.». La Physique au Canada (en inglés). 
  9. Suits y Lafferty, 1970, pp. 222-223.

BibliografíaEditar

Enlaces externosEditar