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Alexis Thérèse Petit

físico francés

Alexis Thérèse Petit (2 de octubre de 1791 - 21 de junio de 1820) fue un físico francés, célebre por su trabajo sobre la eficiencia de las máquinas de aire y vapor, publicado en 1818. Sus discusiones técnicas con el físico francés Sadi Carnot, fundador de la termodinámica, pudieron haber estimulado a Carnot a desarrollar las teorías sobre eficiencia termodinámica en máquinas térmicas.

Alexis Thérèse Petit
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Información personal
Nacimiento 2 de octubre de 1791 Ver y modificar los datos en Wikidata
Vesoul (Francia) Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 21 de junio de 1820 Ver y modificar los datos en Wikidata (28 años)
París (Francia) Ver y modificar los datos en Wikidata
Causa de la muerte Tuberculosis Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Francesa Ver y modificar los datos en Wikidata
Educación
Educado en
Información profesional
Ocupación Físico Ver y modificar los datos en Wikidata
Área Ley de Dulong-Petit Ver y modificar los datos en Wikidata
Alumnos Auguste Comte Ver y modificar los datos en Wikidata
Miembro de

Índice

Vida y obraEditar

Petit nació en Vesoul, Alto Saona. A la edad de 10 años, demostró que ya era capaz de superar el difícil examen de ingreso a la escuela científica más prestigiosa de Francia de la época, la École polytechnique de París. Se inscribió en una escuela preparatoria, donde sirvió como "repetititeur" para ayudar a sus propios compañeros a asimilar el material del curso. Ingresó a la Escuela Politécnica con la edad mínima de admisión, en 1807, y se graduó "fuera de rango" en 1809 (es decir, superó claramente a todos sus compañeros de promoción).

Después de la graduación, Petit permaneció en la Polytechnique como miembro de la facultad, primero como "repetititeur" en las asignaturas de análisis y de mecánica (1809) y después en física (1810). Enseñó durante algún tiempo en el Lycée Bonaparte. En la Polytechnique, sirvió como sustituto (1814) de Jean Henri Hassenfratz a quien reemplazaría en 1815. Así se convirtió en segundo profesor de física en la Polytechnique, siendo la persona más joven que haya ocupado esa posición, a la edad de 23 años.

Petit y François Arago eran cuñados porque se casaron con dos hermanas. En 1814, los dos hombres colaboraron en un artículo titulado "Mémoire sur les variations que le réfringent d'une même substance éprouvé par l'effet gradué de la chaleur".

Petit colaboró con Pierre Louis Dulong en un concurso convocado por la Academia de Ciencias de Francia sobre refrigeración (1815). A raíz de este estudio, Petit ha pasado a ser conocido por la sorprendente Ley de Dulong-Petit sobre la capacidad calorífica de los metales, que ambos formularon conjuntamente en 1819. También diseñó un termómetro especial (usando pesos) para determinar los coeficientes de dilatación térmica de varios metales.

Murió de tuberculosis a la edad de 29 años, poco después del fallecimiento de su esposa. Fue sucedido por Dulong como profesor de física en el Polytechnique (1820).

EponimiaEditar

ReferenciasEditar

  1. «Petit». Gazetteer of Planetary Nomenclature (en inglés). Flagstaff: USGS Astrogeology Research Program. OCLC 44396779. 

BibliografíaEditar

  • R Fox, Biography in Dictionary of Scientific Biography (New York 1970-1990).
  • J B Biot, Aléxis Thérèse Petit, Annales de chimie et de physique 16 (1821), 327-335.
  • R Fox, The background to the discovery of Dulong and Petit's law, British J. His. Sci. 4 (1968–69), 1-22.
  • J Jamin, Etudes sur la chaleur statique : Dulong et Petit, Revue des deux mondes 11 (1855), 375-412.
  • J W van Spronsen, The history and prehistory of the law of Dulong and Petit as applied to the determination of atomic weights, Chymia 12 (1967), 157-169.