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El apicoplasto es un orgánulo presente en la célula de la mayoría de los protistas llamados Apicomplexa (en español Apicomplejos), incluyendo Plasmodium, pero ausente en otras especies como Cryptosporidium.[1][2]​ Cada célula contiene un único apicoplasto y son homólogos a los cloroplastos de los dinoflagelados, pero han perdido la clorofila y carecen de la capacidad de fotosintetizar.[3][4]​ Sin embargo, son esenciales para la vida de los apicomplejo, pues no puede sobrevivir sin ellos. El hecho de que estén rodeados de cuatro membranas y contengan su propio genoma sugiere que proceden de cloroplastos obtenidos mediante la endosimbiosis secundaria de una alga eucariota. Más en detalle, los apicoplastos tienen las siguientes características:

  • Es un orgánulo pequeño, pues tiene un diámetro de solo 0.15-1.5 μm.
  • Está rodeado por cuatro membranas.
  • Contiene su propio genoma: una molécula circular de ADN con un tamaño de 35.000 pares de bases que codifica aproximadamente 30 proteínas, un conjunto completo de ARNt y otras moléculas de ARN. Es capaz de reparar, replicar, transcribir y traducir sus genes.
  • Puesto que 30 proteínas no son suficientes para la operación del apicoplasto, necesita importar otras proteínas (unas 500) del citplasma, codificadas por el genoma nuclear.
  • Contiene partículas que se supone proceden de ribosomas de ascendencia bacteriana.
  • Contiene "espirales tubulares" que se sospecha son vestigios de los tilacoides del antiguo cloroplasto.
  • Entre sus funciones se encuentran la síntesis de ácidos grasos, isoprenoides y aminoácidos.

ReferenciasEditar

  1. Waller, R. F., & McFadden, G. I. (2005). The apicoplast: a review of the derived plastid of apicomplexan parasites. Current issues in molecular biology, 7, 57-80.
  2. Lim, L. & McFadden, G. (2010). «The evolution, metabolism and functions of the apicoplast». Philosophical Transactions of the Royal Society 365: 749-763. PMC 2817234. PMID 20124342. doi:10.1098/rstb.2009.0273. 
  3. Biology 9th edition by Reece, Urry, Cain, Wasserman, Minorsky, Jackson
  4. Maréchal, E. (2001). «The Apicoplast: a new member of the plastid family». Biology of the Cell 6 (5): 200-205. doi:10.1016/s1360-1385(01)01921-5. 

Enlaces externosEditar