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Batalla de la espesura

batalla de la Guerra de Secesión

La llamada batalla de la espesura (en inglés: Battle of the Wilderness) fue uno de los enfrentamientos bélicos de la Guerra Civil Estadounidense, ocurrido del 5 al 6 de mayo de 1864. Fue una de las muchas batallas entre el Ejército del Potomac de la Unión y el Ejército del Norte de Virgina y fue parte de la campaña de Overland del General Ulysses S. Grant.

Batalla de la espesura
Guerra de Secesión
Battle of the Wilderness.png
Fecha 5-6 de mayo de 1864
Lugar Spotsylvania County y Orange County Virginia, USA
Coordenadas 38°18′59″N 77°45′35″O / 38.3164, -77.7597Coordenadas: 38°18′59″N 77°45′35″O / 38.3164, -77.7597
Resultado Indeciso
Beligerantes
Ejército de la Unión Ejército Confederado
Comandantes
Ulysses S. Grant
George G. Meade
Robert E. Lee
Fuerzas en combate
115.000 62.000
Bajas
18.400 11.400

Índice

AntecedentesEditar

Cuando Ulysses S. Grant se convirtió en Comandante en Jefe de las tropas de la Unión, él planificó esta campaña militar de la Unión para derrotar a Lee y tomar la ciudad de Richmond (Virginia) en 1864. Para ello avanzó con una hueste de 115.000 soldados y cruzó el río Rapidan el 4 de mayo con la esperanza de pasar en una zona llena de matorrales que se conocía como the Wilderness, ubicada en el condado de Spotsylvania, de camino a Richmond sin que Robert E. Lee pudiese hacer algo al respecto. Sin embargo no fue así. Fueron interceptados por un ejército de 62.000 confederados al día siguiente antes de lo previsto.

La batallaEditar

El General Lee, a conciencia, decidió luchar en el lugar, porque sabía, que los matorrales le protegerían del ejército superior del General Grant y que además le protegerían de que Grant pudiese usar su artillería de forma efectiva en un lugar tan poco visible.

Al principio la Unión lanzó todo el ejército contra los confederados y pudo así avanzar en la zona, pero luego fue obligada a abandonar sus logros ante la llegada y el contraataque de refuerzos capitaneados por James Longstreet al día siguiente en el flanco del sur de la batalla. Sin embargo Longstreet fue herido más tarde en ese día por sus propios hombres a causa de la falta de visibilidad en el lugar, lo que paró el exitoso contraataque confederado. Adicionalmente la parte norte de la línea norteña de la Unión fue atacado exitosamente por órdenes de Lee por la tarde, cuando se descubrió que no estaba debidamente guardada, lo que puso el flanco del norte al borde del colapso. Sólo por la llegada de la noche y por la llegada de refuerzos se evitó el desastre. Al final, después de dos días de lucha intensa e indecisa, las víctimas de la Unión llegaron a ser más numerosas que las de la Confederación debido al mejor conocimiento del lugar por parte de la Confederación, que, sin embargo, tampoco podían convertirlo en ventaja por la superioridad numérica del Ejército de la Unión y por la mala visibilidad del lugar.

Debido a que la quema de la maleza a causa de los enfrentamientos remataba a muchos de los heridos, Grant, siendo además consciente, que las líneas de combate se habían estabilizado irremediablemente allí en el transcurso de esos combates, decidió por ello acabar con las hostilidades retirando a sus hombres del lugar.

ConsecuenciasEditar

Sin embargo Grant no se retiró luego hacia el norte como otros generales de la Unión hicieron antes que él. En vez de ello trasladó a su ejército hacia el sudeste con la intención de ponerse entre Lee y Richmond. Lee se dio cuenta a tiempo de sus intenciones y reaccionó correspondientemente para evitarlo. Así acabaron llevando la batalla hacia la comunidad de Spotsylvania Courthouse, donde ambos ejércitos se enfrentaron otra vez al día siguiente.

Véase tambiénEditar

BibliografíaEditar

  • Gallagher, Gary W., ed. The Wilderness Campaign. Chapel Hill: University of North Carolina Press, 1997. ISBN 0-8078-2334-1. (en inglés).
  • Rhea, Gordon C. The Battle of the Wilderness May 5–6, 1864. Baton Rouge: Louisiana State University Press, 1994. ISBN 0-8071-1873-7. (en inglés).

Enlaces externosEditar