La bismutita es un mineral de la clase de los minerales carbonatos y nitratos. Fue descubierta en 1841 en el municipio de Schneeberg, en Sajonia (Alemania), y se nombró así en alusión a su contenido de bismuto.[1]​ Un sinónimo antiguo es bismutosferita.[2]

Bismutita
General
Categoría minerales carbonatos y nitratos
Clase 05.BE.25
Fórmula química Bi2O2(CO3)
Propiedades físicas
Color Marrón, amarillo parduzco a pálido, verde pálido, gris verdoso, gris
Raya Gris
Lustre vítreo, ceroso, puede ser mate a terroso
Transparencia opaco, transparente en pequeños granos
Sistema cristalino ortorrómbico tetragonal
Hábito cristalino agregados masivos fibrosos esferoidales, o en costras terrosas
Exfoliación buena en {001}
Dureza 2.5–3.5 (Mohs)
Densidad 6,7 - 7,4 g/cm³
Birrefringencia moderada
Solubilidad soluble en ácidos con efervescencia
Variedades principales
Hidrobismutita (BiO)2CO3 · 2-3H2O

Características físicas y químicas editar

Químicamente es un oxi-carbonato de bismuto, que cristaliza en el sistema ortorrómbico.[3]​ Los cristales bien formados son muy raros, apareceiendo como agregados informes, esferillas y sobre todo en forma masiva, pseudomórfica de bismutinita. Es visualmente indistinguible los carbonatos de calcio y bismuto, como la beyerita y la kettnerita. El mineral llamado antiguamente hidrobismutita se considera una forma hidratada de la bismutita, no un mineral independiente.[1]

Formación y yacimientos editar

Se forma por alteración por oxidación en condiciones superficiales de minerales de bismuto, especialmente bismutinita, que puede estar presente con otros sulfuros en depósitos filonianos y en pegmatitas. Se ha encontrado como componente muy minoritario en numerosas minas de todo el mundo, y como cristales bien formados en Turingia y Sajonia (Alemania).

Suele encontrarse asociado a otros minerales de bismuto, de los que procede por alteración, principalmente bismutinita, bismuto nativo, tetradimita etc, así como a otros minerales secundarios de bismuto, a diversos sulfuros comunes, como la calcopirita, y a sus productos de alteración.[4]

Referencias editar

  1. a b Palache, C., H. Berman y C. Frondel, 1951. «Dana’s system of mineralogy», (7ª edición), v. II, 259–262.
  2. Montaner y Simon (editores).- Diccionario Enciclopédico Hispano-Americano, Barcelona, 1887-1910.
  3. Lagerkrantz, A. y G. Sillén, 1948. «On the crystal structure of Bi2O2CO3 (bismutite) and CaBi2O2(CO3)2 (beyerite)». Arkiv Kemi, 25(20), 21 p.
  4. «Mindat. Bismutite».