Bobby Jones (golfista)

Robert Bobby Tyre Jones (Atlanta, Georgia, 17 de marzo de 1902 - † id., 18 de diciembre de 1971) fue un golfista estadounidense, que pese a estar considerado como uno de los mejores de todos los tiempos, no fue profesional, porque consideraba el golf un placer y no un empleo.

Bobby Jones
BobbyJonesAge14.jpg
Bobby Jones, a los 14 años de edad
Datos personales
Nacimiento Atlanta (Estados Unidos)
17 de marzo de 1902
Nacionalidad(es) Estadounidense
Fallecimiento Atlanta (Estados Unidos)
18 de diciembre de 1971
Carrera deportiva
Deporte Golf
Página web oficial

Sus mayores triunfos los cosechó entre 1923 y 1930, venciendo en 13 de los 21 (62%) campeonatos nacionales en los que se presentó. Ganó tres veces el Abierto Británico, cuatro veces el US Open, cinco veces el Campeonato Amateur de Estados Unidos y una vez el Campeonato Británico Amateur. En 1930, Jones conquistó los cuatro torneos mencionados.

Por otra parte, jugó la Copa Walker entre 1922 y 1930, en representación del golf amateur de Estados Unidos.

Primeros añosEditar

Jones nació el 17 de marzo de 1902 en Atlanta, Georgia. De pequeño luchó contra problemas de salud, y el golf le fue recetado para fortalecerle. Animado por su padre, el "Coronel" Robert Purmedus Jones, abogado de Atlanta, Jones amó el golf desde el principio. Se convirtió rápidamente en un niño prodigio que ganó su primer torneo infantil a los seis años en el campo de su casa, el East Lake Golf Club. En 1916, Jones ganó su primer gran torneo de golf al proclamarse campeón inaugural del Georgia Amateur Championship, organizado por la Georgia State Golf Association en el Capital City Club, en Brookhaven, a la edad de 14 años. Su victoria en este evento le situó por primera vez en el punto de mira nacional. La victoria en el Georgia Amateur llamó la atención de la Asociación de Golf de Estados Unidos, que concedió a Jones su primera invitación para el U.S. Amateur en Merion, cerca de Filadelfia. Jones llegó a cuartos de final en su primera participación en el evento.[1]

Recibió la influencia del profesional del club Stewart Maiden, natural de Carnoustie, Escocia. Maiden era el profesional del East Lake Golf Club del Atlanta Athletic Club, que también entrenaba a Alexa Stirling, tres veces ganadora del U.S. Women's Amateur, que era cinco años mayor que Jones pero también un prodigio en East Lake.[2]​ Jones también recibió clases de golf de Willie Ogg cuando era adolescente[9] Jones jugaba a menudo con su padre, que también era un experto golfista. El joven Jones a veces luchaba contra su propio temperamento en el campo, pero más tarde controló sus emociones a medida que adquiría más experiencia[10]. Jones recorrió Estados Unidos durante la Primera Guerra Mundial, de 1917 a 1918, jugando partidos de exhibición ante grandes multitudes, a menudo con Alexa Stirling y Perry Adair, para generar ingresos destinados a la ayuda de guerra.

Jones representó con éxito a Estados Unidos por primera vez, en dos partidos internacionales por equipos amateurs contra Canadá, en 1919 y 1920, ganando tres de cuatro puntos posibles en foursomes e individuales. En 1919 viajó al Hamilton Golf and Country Club, para su primera competición seria fuera de Estados Unidos, mientras que en 1920, el Engineers Country Club, en Roslyn, Long Island, acogió los partidos. Siendo aún un adolescente, fue con diferencia el jugador más joven de la serie. Jones también jugó en el Abierto Canadiense de 1919, en Hamilton, Ontario, y tuvo un muy buen desempeño, quedando empatado en segundo lugar, pero 16 golpes detrás del ganador J. Douglas Edgar[3]​ Edgar había emigrado de Inglaterra en 1919 para tomar un trabajo como profesional de club en Atlanta, en el Druid Hills Golf Club; Edgar fue mentor y jugó frecuentemente con Jones desde 1919 hasta 1921. Jones le atribuyó a Edgar el mérito de haberle ayudado a desarrollar significativamente su juego.[4]

Jones se clasificó para su primer US Open a los 18 años, en 1920, y fue emparejado con el legendario Harry Vardon durante las dos primeras rondas.[5]​ Ganó el Southern Amateur en tres ocasiones: 1917, 1920 y 1922.[6]

Jones se licenció en Ingeniería Mecánica en Georgia Tech en 1922 y jugó en el equipo universitario de golf, donde jugó los cuatro años.[7][8]​ Jones fue miembro de la fraternidad Sigma Alpha Epsilon, y la sala Georgia Phi de Georgia Tech lleva su nombre

En 1924 se licenció en Literatura Inglesa por el Harvard College, donde fue miembro del Owl Club. En 1926 ingresó en la Facultad de Derecho de la Universidad de Emory y se convirtió en miembro de Phi Delta Phi[9]​ Después de cursar sólo tres semestres, aprobó el examen para ejercer la abogacía en Georgia y posteriormente se incorporó al bufete de su padre, Jones, Evins, Moore and Howell, (predecesor de Alston & Bird), en Atlanta, Georgia.[10]

TrayectoriaEditar

Su habilidad innata se manifestó desde niño y nunca recibió clases de golf. A la edad de 6 años ganó su primer torneo en el East Lake Country Club, en cuyas proximidades vivía su familia. Tras obtener varios títulos más, Jones llegó a ser a los 14 años el más joven jugador del Campeonato US Amateur.

Jones era muy perfeccionista con su juego y él mismo se sometía a una gran presión psicológica, y en algún torneo llegó a perder varios kg de peso por culpa del estrés. Otra de sus cualidades era el mal genio, por lo que no era raro verle tirar con furia los palos durante los torneos, en una ocasión fue suspendido por un tiempo de la gira.

Luego de retirarse del golf a la edad de 28 años, Jones ejerció su profesión de abogado, escribió libros de golf y dio también clases. Jones fue pionero en filmar películas instructivas de golf por encargo de la Warner Brothers. También asesoró a la empresa Spalding en la construcción de palos. Tras rechazar 200 modelos diferentes, dio finalmente su aprobación a un juego de palos que le satisfizo.

Se distinguían del resto por tener una varilla de acero, característica que pronto sustituiría a la madera que se venía usando hasta entonces. Otra innovación consistía en que cada palo se designaba por un número en lugar de los antiguos nombres escoceses. Esta novedad se ha convertido en estándar hasta nuestros días. Jones diseñó junto con Alister Mackenzie el Augusta National Course, inspirado en Old Course de St. Andrews, en Escocia; y pocos años más tarde creó el Masters de Augusta.

Jones sirvió desde 1942 como capitán en el ejército norteamericano durante la Segunda Guerra Mundial y tomó parte en el desembarco de Normandía (1944). En 1948 le diagnosticaron una rara enfermedad del sistema nervioso central, siringomielia, que se llena la cavidad de la espina dorsal con fluidos causando primero dolores y luego parálisis, lo que le impidió volver a jugar al golf. Padecía fuertes dolores en la espalda y el cuello. Al principio usaba un bastón para caminar, luego tenía que apoyarse en muletas y, por último, quedó postrado en una silla de ruedas. Tras 22 años de sufrir dolores de diversa intensidad, murió a la edad de 69 años.

 
Su tumba en el Cementerio Oakland.

Son famosas sus frases:

  • "El secreto del golf consiste en convertir tres golpes en dos."
  • "El golf de alta competición se juega principalmente en un campo de cinco pulgadas y media: el espacio que hay entre tus orejas."
  • "Nada baja tan despacio como el handicap de golf."

En 1974 se inscribió su nombre en el Salón de la Fama del Golf Mundial.

ReferenciasEditar

  1. «The Legend – Historical Timeline» (en inglés). bobbyjones.com. Archivado desde el original el August 21, 2013. Consultado el 28 de agosto de 2013. 
  2. Barclay, James A. (1992). Golf in Canada: A History. Toronto: McClelland & Stewart. ISBN 978-0-7710-1080-4. 
  3. Barclay, pp. 298–9, 329
  4. Gone with the Swing, by Steve Eubanks, excerpted from To Win And Die in Dixie, by Eubanks, Sports Illustrated Masters Preview 2010, April 2010
  5. Barkow, Al (1974). Golf's Golden Grind: A History of the PGA Tour. Burford Books. ISBN 978-1580800440. 
  6. «The Southern - A Tradition». Southern Golf Association. Consultado el 1 de septiembre de 2013. 
  7. «Bobby Jones». Georgia Tech. Consultado el 21 de agosto de 2013. 
  8. «Bobby Jones (1902–1971)». New Georgia Encyclopedia. Consultado el 21 de agosto de 2013. 
  9. «Bobby Jones "Getaway"». Historic Oakland Foundation. Consultado el 5 de diciembre de 2017. 
  10. Fimrite, Ron (11 de abril de 1994). «The Emperor Jones». Sports Illustrated. Consultado el 25 de agosto de 2013. 

Enlaces externosEditar