British and Irish Lions

equipo de rugby

Los Leones británico-irlandeses (British and Irish Lions en inglés) o llamado más generalmente Leones, son un seleccionado de rugby compuesto por los mejores jugadores de Inglaterra, Escocia, Gales y la isla de Irlanda (República de Irlanda e Irlanda del Norte). Desde 1888 realizan visitas y enfrentan a las tres superpotencias del hemisferio sur.

British and Irish Lions
British and Irish Lions flag.svg
Unión Bandera de Inglaterra Rugby Football Union
Bandera de Irlanda Irish Rugby Football Union
Bandera de Escocia Scottish Rugby Union
Bandera de Gales Welsh Rugby Union
Apodo(s) Lions
Fundación 1888 (133 años)
Región Bandera de Reino Unido Reino Unido
Bandera de Irlanda Irlanda
Entrenador Bandera de Nueva Zelanda Warren Gatland (2013–)
Capitán Bandera de Gales Sam Warburton (2017)
Sitio web oficial
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1ª equipación
El primer equipo de los Lions que hizo una gira por Australia y Nueva Zelanda en 1888.
Las cuatro uniones de Lions.
El equipo que viajó a Sudáfrica en 1891.
La visita de los Leones es un honor para las superpotencias y sucede cada 12 años.
Inglaterra vs Cape Colony, 1891, el primer partido jugado en tierra sudafricana.
Tres miembros de los Lions durante la gira por Argentina 1927.
Los Lions vs los All Blacks en 2005.

En 1989 se produjo la organización actual y definitiva, desde entonces salen de gira cada 4 años y enfrentan a las superpotencias en el siguiente orden: Wallabies, All Blacks y Springboks. El ciclo inició con la gira de Australia 1989 y por tanto, cada país recibe a los Lions tras 12 años.

Jugar con los Leones es un enorme honor para cualquier jugador de las islas británicas, mayor incluso que jugar para su equipo nacional. Del mismo modo para sus adversarios, triunfar en los test matches supone un logro histórico. Hasta Nueva Zelanda 2017 se han realizado 32 giras y la siguiente es: Sudáfrica 2021.

HistoriaEditar

La primera gira fue una empresa comercial y se realizó sin respaldo oficial. No existen datos sobre los test matches jugados.

Las seis visitas posteriores contaron con un grado creciente de apoyo por parte de las autoridades, antes de la gira por Sudáfrica 1910, que fue la primera gira representativa como las cuatro uniones. En 1949 estas crearon formalmente un comité de Giras y, por primera vez, todos los convocados (para el equipo de 1950) habían jugado anteriormente para sus seleccionados.

Las giras de los años 1950 vieron altas tasas de victorias en partidos de entrenamiento (aquellos jugados ante clubes o equipos regionales), lo que se mantiene hasta hoy, pero las series de prueba (contra las selecciones) generalmente se perdían o empataban. Las series ganadoras de Nueva Zelanda 1971 y la polémica Sudáfrica 1974, interrumpieron este patrón.

En 1986 el máximo órgano rector de este deporte, World Rugby, cumplió 100 años y organizó una importante celebración. Los Leones jugaron contra World XV, un seleccionado con los mejores jugadores del mundo (fuera del Reino Unido).

Con motivo del Bicentenario de la Revolución francesa, los Leones enfrentaron a Les Bleus por una invitación de la Federación Francesa de Rugby (FFR). En París se realizó el extraordinario partido y jamás volvió a repetirse.

En 1990 los Leones se solidarizaron con Rumania y jugaron contra un combinado europeo en nombre de la federación rumana. The Skilball Trophy se realizó en beneficencia para las víctimas de la revolución rumana de 1989 y los Lions formaron con los jugadores que habían participado del tour a Australia un año antes. La última gira de la era amateur tuvo lugar en Nueva Zelanda 1993.

RivalesEditar

El ciclo actual de visitas inició en 1989 y el orden es: Australia, Nueva Zelanda y Sudáfrica. A lo largo de su historia, ocasionalmente han enfrentado a otra nación como: Argentina, Canadá, Fiyi y futuramente Japón.

AustraliaEditar

El primer enfrentamiento sucedió en 1888, la primera visita profesional en la gira de 2001 y la próxima será en 2025, si no se modifica el calendario. Desde el profesionalismo, realizaron dos tours: derrota y victoria.

Los partidos de entrenamientos son contra las franquicias del Súper Rugby Australia y quizás algún combinado aborigen. Antes del profesionalismo jugaron contra las provincias y clubes más importantes, como el Randwick DRUFC.

Nueva ZelandaEditar

El primer enfrentamiento sucedió en 1888, la primera visita profesional en la gira de 2005 y la próxima será en 2029, si no se modifica el calendario. Desde el profesionalismo, realizaron dos tours: derrota y empate.

Los partidos de entrenamientos son contra las franquicias del Súper Rugby Aotearoa y el combinado aborigen: Māori All Blacks. Antes del profesionalismo jugaron contra los equipos del National Provincial Championship, como el histórico Canterbury que los venció cuatro veces.

SudáfricaEditar

El primer enfrentamiento sucedió en 1891, la primera visita profesional en la gira de 1997 y la próxima será en 2021, la siguiente en general. Desde el profesionalismo, realizaron dos tours: victoria y derrota.

Otras nacionesEditar

Han competido frente a Canadá, Fiyi y Sri Lanka, por invitaciones realizadas eventualmente. Increíblemente, cayeron contra Fiyi y los Canucks.

En 2020 se anunció que el siguiente año disputarían un test ante los Brave Blossoms, será el primero y se debe al excelente rendimiento japónes en su última participación mundialista.[1]

Giras[2]Editar

No hay datos sobre las pruebas jugadas en la primera gira. En los años 1890 triunfaron en todas, siendo al día de hoy una hazaña jamás igualada.

Año País N.º Resultado Entrenador Pruebas Capitán
1888   Australia y Nueva Zelanda  Nueva Zelanda I Desconocido   Alfred Shaw No existen datos   Robert Seddon
1891   Colonia del Cabo II Ganaron   Edwin Ash 0–3   Bill Maclagan
1896   Colonia del Cabo III Ganaron   Roger Walker 1–3   Johnny Hammond
1899   Australia IV Ganaron   Matthew Mullineux 1–3   Frank Stout

Siglo XXEditar

Esta etapa organizó giras a Australia y Nueva Zelanda conjuntamente, visitó Argentina y aprovechó Sudáfrica para visitar a otras selecciones de África. Además del equipo nacional, enfrentó a clubes o equipos regionales del país como entrenamientos.

Año País N.º Resultado Entrenador Pruebas Capitán
1903   Colonia del Cabo V Perdieron   Johnny Hammond 1–0 Empataron dos   Mark Morrison
1904   Australia y Nueva Zelanda  Nueva Zelanda VI Perdieron   Arthur O'Brien 0–3 Wallabies
1–0 All Blacks
  David Bedell-Sivright
1908   Nueva Zelanda VII Perdieron   George Harnett 2–0 Empataron una   Arthur Harding
1910   Argentina VIII Ganaron   R.V. Stanley 0–1   John Raphael
1910   Unión Sudafricana IX Perdieron   Walter Rees 2–1   Tommy Smyth
1924   Unión Sudafricana X Perdieron   Harry Packer 3–0 Empataron una   Ronald Cove-Smith
1927   Argentina XI Ganaron   James Baxter 4–0   David MacMyn
1930   Australia y   Nueva Zelanda XII Perdieron   James Baxter (2) 1–0 Wallabies
3–1 All Blacks
  Doug Prentice
1936   Argentina XIII Ganaron   Doug Prentice 0–1   Bernard Gadney
1938   Unión Sudafricana XIV Perdieron   Bernard Hartley 2–1   Sam Walker
1950   Australia y   Nueva Zelanda XV Perdieron   Leslie Osborne 0–2 Wallabies
3–0 All Blacks
  Karl Mullen
1955   Unión Sudafricana XVI Igualaron   Jack Siggins 2–2   Cliff Morgan
1959   Australia y   Nueva Zelanda XVII Perdieron   O.B. Glasgow 0–2 Wallabies
3–1 All Blacks
  Ronnie Dawson
1962   Sudáfrica XVIII Perdieron   Harry McKibbin 0–3 Empataron una   Arthur Smith
1966   Australia y   Nueva Zelanda XIX Perdieron   John Robins 0–2 Wallabies
4–0 All Blacks
  Mike Campbell-Lamerton

ReestructuraciónEditar

En 1967 se decidió abandonar la gira por Australia, que se realizaba conjuntamente con Nueva Zelanda, por el bajo nivel de los Wallabies en aquel entonces. Tiempo después se implementó el boicot deportivo a Sudáfrica por el apartheid, sin embargo el comité desobedeció el Acuerdo de Gleneagles y realizó una gira en 1980, y con ello Australia regresó como destino.

En 1989 se decidió reestructurar la agenda por última vez. Desde entonces las visitas duran un poco más de dos meses, juegan generalmente cinco partidos de entrenamiento y enfrentan al seleccionado local tres veces.

Año País N.º Resultado Entrenador Pruebas Capitán
1968   Sudáfrica XX Perdieron   Ronnie Dawson 3–0 Empataron una   Tom Kiernan
1971 Nueva Zelanda  Nueva Zelanda XXI Ganaron   Carwyn James 1–2   John Dawes
1974   Sudáfrica XXII Ganaron   Syd Millar 0–3 Empataron una   Willie McBride
1977   Nueva Zelanda XXIII Perdieron   John Dawes 3–1   Phil Bennett
1980   Sudáfrica XXIV Perdieron   Noel Murphy 3–1   Bill Beaumont
1983   Nueva Zelanda XXV Perdieron   Jim Telfer 4–0   Ciaran Fitzgerald
1989   Australia XXVI Ganaron   Ian McGeechan 1–2 Triunfaron en la última   Finlay Calder
1993   Nueva Zelanda XXVII Perdieron   Ian McGeechan (2) 2–1 Vencidos en la última   Gavin Hastings

ProfesionalismoEditar

En 1995 World Rugby declaró la apertura al profesionalismo y con esto los Leones vieron un mercado rentable desde patrocionios, indumentaria y productos oficiales. No obstante, el nivel deportivo pareció decaer.

Año País N.º Resultado Entrenador Pruebas Capitán
1997   Sudáfrica XXVIII Ganaron   Ian McGeechan (3) 1–2 Triunfaron las dos primeras   Martin Johnson
2001   Australia XXIX Perdieron   Graham Henry 2–1 Vencidos en la última   Martin Johnson (2)
2005 Nueva Zelanda  Nueva Zelanda XXX Perdieron   Clive Woodward 3–0   Gareth Thomas
2009   Sudáfrica XXXI Perdieron   Ian McGeechan (4) 2–1 Vencidos las dos primeras   Paul O'Connell
2013   Australia XXXII Ganaron   Warren Gatland 1–2 Triunfaron en la última   Sam Warburton
2017   Nueva Zelanda XXXIII Igualaron   Warren Gatland (2) 1–1 Empataron la última   Sam Warburton (2)
2021   Sudáfrica XXXIV En disputa   Warren Gatland (3) ¿?   Conor Murray[3]

UniformeEditar

El actual, camiseta roja con pantalón blanco y medias azules, se usó por primera vez en 1950 (hace 71 años). En los 62 años anteriores, el uniforme fue diverso: inició siendo medias azules y blanco total con rayas azules y rojas, luego la camiseta fue experimentando con el rojo y hasta se volvió azul.

Actualmente existe polémica en la representación de los colores, el azul de Escocia, el blanco es Inglaterra y el rojo Gales: no hay verde para Irlanda. En realidad hay detalles verdes en los calcetines desde 1938, lo que obviamente no elimina el disgusto.

En 1989 la indumentaria Umbro tuvo un conflicto por querer mostrar su logotipo y serle prohibido por el comité. Desde 1993 y con motivo de la profesionalidad, esto se permite: aquel año Nike lo mostró, en 1997 hubo revuelo porque Adidas estampó sus clásicas líneas y para 2001 las mantuvo de forma más leve, equipó al seleccionado hasta 2013. Canterbury es el actual, desde 2017.

EvoluciónEditar

1888, 1891
1899, 1904
1908
1910-1938
1950-hoy

EstadísticasEditar

No se tienen en cuenta las selecciones de segundo y tercer nivel.

Adversario Jugados Ganados Perdidos Empatados % Victorias
  Argentina 7 6 0 1 85.7%
  Australia 23 17 6 0 73.9%
  Nueva Zelanda 41 7 30 4 17.0%
  Sudáfrica 48 18 24 6 37.5%
Total 119 48 60 11 40.33%

Emblema y símbolosEditar

En 1924 los periodistas sudafricanos bautizaron al equipo Leones, por su agresividad y técnica. El león se ha convertido en su símbolo más importante desde entonces (aunque solo se usa en la corbata), siendo un arte para sus rivales diseñar publicidad de: ualabís (Australia), kiwis (Nueva Zelanda) y gacelas (Sudáfrica) jugando rugby contra el felino.

HimnoEditar

Actualmente no se entona ninguno. Originalmente se cantaba God Save the Queen, pero con la escalada de agravamiento del conflicto norirlandés se detuvo y la última vez que sonó fue en 1989.

No se cantó ningún otro hasta 2005, cuando el comité presentó The Power of Four y fue interpretada por Katherine Jenkins. Al público no le gustó, a los jugadores no les pareció inspirador y sumado a la desastrosa campaña; no se volvió a cantar desde entonces.

Jugadores notablesEditar

Mayor número de test matchesEditar

Tests actualizados el 12 de diciembre de 2020

Jugador Tests Posición Carrera
1   Willie McBride 17 Segunda línea 1962–1974
2   Dickie Jeeps 13 Medio scrum 1955–1962
3   Mike Gibson 12 Centro 1966–1971
4   Graham Price 12 Pilar 1977–1983
5   Tony O'Reilly 10 Wing 1955–1959
6   Haydn Williams 10 Segunda línea 1955–1959
7   Gareth Edwards 10 Medio scrum 1968–1974
8   Syd Millar 9 Pilar 1955–1959
9   Andy Irvine 9 Fullback 1974–1980
10   Alun Wyn Jones 9 Segunda línea 2009–

Máximos anotadores en test matchesEditar

Puntos actualizados el 12 de diciembre de 2020

Jugador Puntos Posición Carrera
1   Gavin Hastings 69 Fullback 1986–1993
2   Jonny Wilkinson 67 Apertura 2001–2005
3   Stephen Jones 53 Apertura 2005–2009
4   Leigh Halfpenny 49 Fullback 2013–2017
5   Phil Bennett 44 Apertura 1974–1977
6   Neil Jenkins 41 Apertura 1997–2001
7   Tom Kiernan 35 Fullback 1977–1983
8   Owen Farrell 31 Centro 2013–
9   Stewart Wilson 30 Fullback 1966
10   Barry John 30 Apertura 1968–1971

Máximos anotadores de triesEditar

Tries actualizados el 12 de diciembre de 2020

Jugador Tries Posición Carrera
1   Tony O'Reilly 6 Wing 1955–1959
2   J. J. Williams 5 Wing 1974–1977
3   Willie Llewellyn 4 Wing 1904
4   Malcolm Price 4 Centro 1959
5   Alf Bucher 3 Wing 1899
6   Jack Spoors 3 Fullback 1910
7   Carl Aarvold 3 Centro 1930
8   Jeff Butterfield 3 Centro 1955
9   Ken Jones 3 Centro 1962–1966
10   Gerald Davies 3 Wing 1968–1971

ReferenciasEditar