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Byrhtnoth (Byrhtnoþ, también pronunciado Byrhtnoð, Byrihtnoð, Brihtnoþ, Beorhtnoþ, Beorhtnoð, Baeorhtnoð) fue un ealdorman de Essex del siglo X.[1]​ Su nombre se compone de las palabras inglesas antiguas beorht (‘brillante’) y noth (‘coraje’).

Byrhtnoth
Brythnoth statue Maldon.jpg
Estatua de Brythnoth de Essex.
Información personal
Nacimiento valor desconocido Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 991 Ver y modificar los datos en Wikidata
Maldon (Reino Unido) Ver y modificar los datos en Wikidata
Familia
Cónyuge
  • Ælfflæd Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
Ocupación Magistrado y oficial Ver y modificar los datos en Wikidata
Cargos ocupados

Murió encabezando las fuerzas anglosajonas contra los vikingos en la batalla de Maldon de 991, Byrhtnoth es el tema de un famoso poema inglés antiguo. Tal como se presenta allí, su decisión de permitir a los vikingos moverse hacia una mejor posición fue heroica, pero fatal, aunque esto puede no representar la realidad. Se dice que medía más de seis pies de altura y que tenía sesenta años de edad cuando la batalla de Maldon, un «cisne de blanco pelo». Aunque se cree que cayó al inicio de la batalla, algunos dicen que se necesitaron tres hombres para matarlo, uno de ellos casi le cortó un brazo a Byrhtnoth en el proceso. Anteriormente había tenido varios éxitos militares, presumiblemente también contra invasores vikingos. Fue mecenas de la Catedral de Ely, dándoles muchos pueblos (Spaldwick, Trumpington, Rettenden, Hesberen....), y su cuerpo está enterrado allí, junto con el del arzobispo Wulfstan el Homilista. El Liber Eliensis registra que su viuda dio a la catedral un tapiz para colgar celebrando sus obras, presumiblemente del estilo del Tapiz de Bayeux, el único ejemplo sobreviviente de un trabajo así. Esto sucedió inmediatamente después de su muerte, por lo que probablemente estuviera colgado previamente en su casa.[2]​ También se hace mención a Byrhtnoth en Vita Oswaldi, una hagiografía escrita alrededor del año 1000, retratándolo como héroe.[3]

Byrhtnoth estaba casado con Elffleda, hija del anterior ealdorman de Essex, Elfgar, y hermana de la reina viuda Ethelfleda de Damerham,[4]​ y por lo tanto era familiar del rey Edgar por matrimonio. Material posterior a la conquista normanda menciona que tuvo una hija de nombre Leoffleda. Recientemente, una estatua creada por John Doubleday se ha colocado al final del Maldon Promenade Walk, frente al sitio de la batalla.

ReferenciasEditar

  1. Un ealdorman (del inglés antiguo ealdorman, lit. ‘hombre mayor’) es el término usado para un funcionario real o juez de alto rango dentro de una comarca anglosajona o grupo de condados desde alrededor del siglo IX hasta el tiempo del rey Canuto.
  2. Dodwell, C.R.; Anglo-Saxon Art, A New Perspective, pp. 134-136, 1982, Manchester UP, ISBN 0-7190-0926-X
  3. Caramés Lage, José Luis (ed) (1989). Poesía épica anglo-saxona (en asturiano). Academia Llingua Asturiana. p. 13. ISBN 9788481681741. 
  4. Little, Lester K.; Rosenwein, Bárbara (2003). La edad media a debate. AKAL. p. 404. ISBN 9788446012887. 

Enlaces externosEditar